为什么没有进化出鸟人?

或者鸟为什么没有进化出高级智慧

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红色皇后科普爱好者,科学松鼠会成员

2014-05-26 05:15

我把知乎上的答案复制过来吧。人类为什么没有进化成拥有飞行的功能

皮翼目(Dermoptera)跟灵长目属于同一个总目。菲律宾鼯猴(Cynocephalus volans)体长40多厘米,体重1公斤多点,可以一口气滑翔100米(好吧,不是飞,很接近了不是吗),为什么它们的亲戚人类就不会?



我认为,关键在于,能够拥有人类智慧水平的动物都太重了

首先,体重是按照三次方增长,而表面积是二次方增长。也就是说,如果我们用大饼博士的放大缩小枪,把一只10厘米长的壁虎,放大成10米长的哥斯拉,那么这个哥斯拉的体重是原来的1000000倍,而皮肤的面积是10000倍。

因为翅膀是按照表面积获得空气的升力,体型大的动物飞起来极其困难。已知最大的飞行动物风神翼龙(Quetzalcoatlus northropi),翼展根据化石推测有12米,和长颈鹿差不多高,然而它的体重,可能不超过200公斤,有人甚至认为只有80公斤。


其次,虽然动物的大小不同,其细胞的大小都是差不多的。我们比鼯猴大,是因为我们有更多的细胞,而非我们的细胞更大。

需要一定数量的神经细胞,才能搭建出一个足够聪明的脑,神经细胞是没法缩小的,所以,如果要保证智力,就不能把脑缩太小(也就是说大刘的微纪元没指望了……)。这在飞行时会成为很重的累赘。

另外,即使解决了脑的问题,鼯猴大小的动物能建立文明,他们的文明也将是跟人类完全不同的。一方面因为体重是按照三次方减少,重力不太管他们的事(跳楼也不会死了,这是好事)。另一方面,他们的表面积相比体积,显得很大,所以表面吸附力会对他们起很大的阻碍(昆虫都特别害怕被粘住,或者被水的表面张力拉住)。特别是,水滴和火焰都有一定的大小。所以他们使用工具和改造世界的方式也将完全不同。

一个像蚂蚁那么小的人可能也穿衣,但表面吸附力会使它无法移动。水滴大小的限制使这个微体人无法淋浴,每一个水滴可能会以鹅卵石的力量落在他身上。假如人类中的微体人身上湿了并试图用手巾擦干,他为此将干上一生。他不能挤出水,不能点着火(因为稳定的火焰肯定达几毫米高)。他可以将金箔敲打得非常薄,做出一本适合他大小的书,但是表面吸附力将阻碍他翻页。
古尔德(Stephen Jay Gould)《自达尔文以来,自然史沉思录》


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简而言之,飞行需要减重,于是无法产生出足以发展出文明的脑容量。

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