美在古代是什么意思?

有的说法是羊大。

有的说法是带着头饰的人,

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15个答案
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这是一个很著名的争议。在古代,这样的争议基本上是无解的,因为单看会意,好像两个说法都能讲通,解释力是差不多的,又不能拿剃刀刮一刮,只能凭想象断其是非。但是19世纪末20世纪初时甲骨文的发现让包括这个问题在内的无数古文字上的争议尘埃落地。现在我们已经有了充分的证据可以确定地说,“美”这个字最初的字形是象一个头上戴着饰物的人的形象。

想明白为什么“美”所从的不是羊、大,我们首先要知道“羊”的甲骨文字形是怎样的。

通过统计甲骨文中大量的“羊”的字形,我们看到,“羊”的甲骨文字形包括了最上面的象征羊角的M形,中间象征着脸部的一竖,以及两侧象征着耳朵的两个斜划(有时还另外增加一个与中间的竖垂直的小短横)。需要注意的是,在甲骨文中出现的“羊”字表示耳朵的那部分基本全部都是两个呈一定夹角的斜划,几乎没有简写成一个横划,或者写成更复杂的形状的情况(《甲骨文编》上有一例是写成一横的,仅找到这一例)。

而“美”字的甲骨文字形是这样的。

在这几个字形中,我们可以很明显地看出来,甲骨文中“美”字的上半部对应着“羊”的耳朵的部分,有时是一个小短横,有时则是一个M形的符号,跟我们已知的甲骨文的“羊”的写法有明显的差别。通过这个差异,我们可以知道,它的上半部分其实不是“羊”。

事实上,我们通过当代的文字学知识可以知道,像“美”这种最晚在三期甲骨中就已经出现的非常古老的字,从羊大这样的纯抽象合体会意的概率微乎其微,而合体象形则正是汉字产生早期非常常用的造字方法。

汉字中的“大”本身就是一个站立的人的象形,在早期字形中多半是用来象征一个人的。而这个人上面的符号,我们大概也只能将其理解为头顶所戴的装饰。所以“美”最初的字形就是一个头戴着可能由羽毛或者植物制成的高耸的大头饰的人的形象。嗯,所以大家可以想象一下商代美丽的时装是什么样子的哈。

而所谓“羊大为美”,那是东汉的许慎编《说文解字》时,在只能看到小篆字形的情况下大开脑洞主观想象的结果,在甲骨文中是找不到依据的。

本条答案所用的字形,前四个来自刘钊、洪颺、张新俊《新甲骨文编》,福建人民出版社2009;后两个来自中国社会科学院考古所《甲骨文编》,中华书局1965,特此感谢。

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清洁工所举的甲骨文那个字形,是早期的甲骨文研究者隶定为“美”的,那时候的古文字水平还是比较低的,有的字通过辞例认识了,有的真的跟看图说话没太大区别,看着跟哪个字比较像,就隶定为哪个字。后来的研究者,有的是跟着前辈学者的隶定,有的只是因为印刷不便,很无奈地接受了这种隶定,只是一种权宜之计。

举个例子,钱币上有个以前被释为“长葛”的地名,后来裘锡圭先生改释为“虑虒”。“长葛”和“虑虒”差太远了~就是看长得跟“长葛”有点像,脑补出来的。

这个“美”也是这个情况。不过是一个看着像“美”的一个字而已,恐怕并非真正的“美”字。印象里,李学勤先生是将这个字看作是从矛从大的,认为这个字跟《牧誓》里的“髳”有关。裘先生的文章提到这个字,也是作原形摹出,不作隶定。

最早可以确定的“美”字,见于中山王壶上的铭文(上图)。这种字形,似乎可以跟甲骨文的那些释为“美”的字形联系起来。但是甲骨文里的都是些人名地名,说是可以,说不是,也一样可以。所以我觉得还是谨慎些好。

还有一个值得注意的是,《说文》里有个“羹”字,从羔从美,是【羔/鬲】这个字的异体,【羔/鬲】这个字还有一个异体是多加了象蒸汽冒出的“弜”。“鬲”字在楚简里面会写成类似“羊”的形体,再加上火,大概就是这个“美”的来源。

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moogee果壳网主编,科学松鼠会成员

2014-12-02 12:42

补充@清洁工 的说法。

“大”这个字,在甲骨文中作为偏旁,基本上都是用来表示正面站立的人形的,而非“大小”之“大”。

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Systern32槑槑的初行者

2014-12-04 11:32
支持者: chobits119

邹忌修八尺有余,而形貌昳丽。朝服衣冠,窥镜,谓其妻曰:“我孰与城北徐公美?“

是不是至少在战国策编好的年代里 ”美“已经由形貌昳丽的意思了。

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可能性一,男子漂亮称美男子 女子漂亮称姜,例,美男子,孟姜女,可能性二,小女孩称美,成年女性称姜,古代周礼是很严谨的,对人都有严格的称谓

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支持者: 我想吃宵夜

吃货帝国,当然是羊大为美,好吃美味

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支持者: 象鼻小新

来凑个热闹。没啥研究,不过看见“美”就想到。


脑门子的盘羊角式

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美及是“羊人”也,指的其实是猎人,由于那个时候的羊是相对容易捕捉且肉质鲜美的动物,所以是猎人的主要捕杀对象。古代的美不是今天所说的美,好这个字才有”美丽“的意思。那个时候由于食物严重缺乏,所以带来食物的”猎人“自然有美好之意。

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其实很简单,本字是会意字,从羊从大,古人以羊为主要副食品,肥壮的羊吃起来味很美。 本义:味美。 美,甘也。——《说文解字》

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我想的,美是兰大为美。兰花也是很美。只是臆想的。

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支持者: 象鼻小新 laomao0000 nbd

神似那张牙舞爪的美字,所以安姐最美。

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有人完全财政拨款单位

2014-12-03 11:26

人的头上顶着一个羊头?

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阳光无用苦逼铁路员工

2014-12-02 20:31

这证明了:古人也知道“双马尾才是王道!”这个真理

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如果一开始美字的出现并不是用于表示漂亮呢?而是某一种状态,或者某种 生 物 呢?哎呀妈呀细思极恐……

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