为什么元宵节的月亮不够圆?

今天正月十五元宵节,刚好赶上大风降温,天气非常晴朗。刚才下楼放烟花的时候,看到大大的月亮挂在天上,可是为什么感觉不太圆呢?明显下面还差了一点点。

这到底是我的错觉,还是元宵节的月亮本来就不太圆呢?

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Steed专业级业余天文爱好者

2012-02-07 16:35

俗话说,十五的月亮十六圆,不过2012年农历新年的第一个满月,要等到正月十七,也就是2月8日早上5:54分才会出现。所以,今年元宵节的月亮本来就是不够圆的。

那么,为什么这个圆月来得会那么迟呢?主要原因有两个。首先,今年春节那天,朔来得就比较晚。朔是指月亮运行到太阳同一方向,月亮没有被照亮的那半边正对着我们——这是月亮最不圆的时刻。今年春节是1月23日,朔出现在那天下午的15:39。也就是说,春节那天都过完一多半了,月亮圆缺变化的新一轮周期才算正式开始。所以,从起跑的那一刻开始,月相就已经落后了。

另一个原因则是,这次月亮绕了一点“远路”。我们知道,如果月亮绕着地球转的轨道是个正圆,那么从朔到望(即月圆)所需的时间,跟从望到朔所需的时间,应该恰好相等才对。然而,开普勒在好几百年前就告诉我们,不论是行星绕太阳转,还是月亮绕地球转,轨道都不是正圆,而是椭圆。运行到近地点时,月亮的运动速度会快一点,运行到远地点时,速度就会慢一些。而这一回,从春节那天的月缺(实际上是月亮全黑看不见……)再到月圆,就得经过距离地球足有405500千米的远地点(确切时间是1月31日01:42),恰好是月亮在轨道上运行速度最慢的时期。

小结一下:本来起步就晚,再加上速度又慢,今年元宵节的月亮一直要拖到十七早上才圆,也就合情合理了。

PS:如果想对农历和公历的区别有个了解,建议看看这个果壳问题:春节能够遇上元旦吗?

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