南极发现2千万年前淡水湖,这个淡水湖怎么会出现在海里呀?

俄罗斯联邦水文气象和环境监测局9日正式宣布,俄南极考察队经过30多年的努力,终于钻透3769.3米厚的冰层,触及覆盖在南极冰川下超过2000万年的巨大淡水湖。

科学家都迫不及待要“像探索另一颗行星”一样去探索它了。不过,我好奇的是:海里怎么会出现个淡水湖的呀?也就是,这个淡水湖是怎么形成的呢?

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2个答案
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Lithium42地球科学、心理学专业,科学松鼠会成员

2012-02-10 12:23

首先,这个湖沃斯托克湖(Vostok)不是出现在海里,而是出现在冰川之下。
这是它的示意图。

南极大陆上的冰川与海水中的海冰不同,是由大陆上的积雪演变而来。雪在越来越大的埋深和压力下,经过压实、重融等,密度越来越大,最终变为冰川冰。这些冰自然都是淡水。

这个湖是南极冰层下方目前已经发现的145个冰下湖中最大的一个,这些湖泊大部分的长度都有数公里。

沃斯托克湖的平均水温为−3℃,在水的凝固点以下。之所以湖水仍以液态存在,目前认为是三种因素共同作用造成:
来自地心的热力使湖底温度上升,使水维持液态
冰层的巨大压力使水的凝固点下降
厚实的冰层使湖水与南极地表寒冷的空气隔离

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