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H5N1,会让流感病毒通过空气传播的研究,该不该发表?

一项关于禽流感病毒的研究,在科学界掀起了轩然大波——来自11个国家的22名流行感冒学家、公共卫生官员、世界卫生组织(WHO)和学术期刊编辑在近日进行了会议,讨论一种可以让高致病性禽流感病毒通过空气传播的研究是否应当全文发表。

H5N1病毒对人类来说是高致命性的,但幸好它不易在人与人之间传播。但去年有两个研究小组利用雪貂实验,发现了将一段基因插入H5N1从而使其能利用空气传播的方法。去年年底,美国国家生物安全科学顾问委员会(NSABB)建议正在评审该研究成果的《科学》杂志和《自然》杂志不要公开这项研究的关键细节,因为这项研究一旦被利用,很可能会导致毁灭性的大流感。一场有关科研自由和公共安全的国际讨论也因此被点燃。随后这两家杂志决定接受NSABB的建议。

在WHO于2月16至17日举行的会议上,这项论文的作者荷兰鹿特丹伊拉斯莫斯大学的罗恩·福彻(Ron Fouchier)和美国威斯康辛大学的河冈义裕(Yoshiro Kawaoka)提交了完整论文和删改版本进行评审。结果WHO建议全文发表,WHO健康安全和环境助理秘书长福田敬二(Keiji Fukuda)表示,综合考虑了公众安全与科学信息公开等因素后,WHO小组“非常倾向于”认为应当全文刊发,但不是“全体一致”。

NSABB执行主席保罗·坎姆(Paul Keim)参加了WHO的这个会议,他仍然反对全文发布的建议。会议中的美国政府代表、国家过敏和传染病研究所(NIAID)所长安东尼·福奇(Anthony Fauci)也赞同NSABB的观点。

福彻和河冈等研究人员认为,他们的研究抓住了H5N1在哺乳动物间传播的关键因素,并且有助于监控H5N1的变异。他们将有关H5N1自然变异的数据交给了WHO,而NSABB没有拿到这些新数据。而WHO也提出,应当推迟论文发表,留足时间给公众,令公众知晓这项研究的价值所在,以避免不必要的恐慌。不过,WHO和NSABB都只是试图对论文发表施加影响力,而不是直接干预。《科学》表示终止了刊发删改版论文的计划;而《自然》主编菲利普·坎贝尔(Philip Campbell)则表示支持全文刊发;截止到2月底,两家杂志都没有表明具体刊发日期。

此后,美国政府要求一个政府生化安全顾问委员会重新审议这一问题。美国国立卫生研究院NIAID所长(Anthony Fauci)表示,美国政府的这个举动某种程度上是为了回应该研究的“新数据以及对旧数据的阐释”。NIH及其上级机构美国卫生和公众服务部(HHS)的官员要求NSABB重新检查新的论文。

NSABB的两名成员,执行主席保罗·坎姆(Paul Keim)以及迈克尔·奥斯特霍姆(Michael Osterholm )拒绝透露NSABB会做出什么样的结论,但是“NSABB的建议肯定会发生很大转变,我们不介意推翻原来的建议,如果这么做合适的话”。

这次重新检查据信是受到了此前WHO对该论文发表问题提出建议的影响。在WHO会议上,研究者罗恩·福彻和河冈义裕提出了两份新数据,并对一份旧数据进行了彻底的重新说明。NSABB将会审查这些新数据和说明。

果壳网将继续追踪此事的最新进展。

相关文章: 发布让H5N1流感突变的研究:风险和收益并存

编译自: 《科学》网站 2月24日2月29日
导读者: daiwq
图片: sciencemag

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发布于2012-03-02, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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