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蜗牛电厂
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美国克拉克森大学的卡兹(Evgeny Katz)养在实验室里的蜗牛看上去一点也不出奇,除了一点:它们能发电!研究者将微型生物燃料电池植入散大蜗牛(Helix aspersa)体内,利用它们血淋巴中的葡萄糖和氧来发电。半年过去了,改造蜗牛正常吃喝胡萝卜,正常发电,状态良好,情绪稳定。研究 报告 3月8日发布在《美国化学会志》(JACS)上。

蜗牛只是“被发电化”改造的动物之一。1月3日《美国化学会志》的一篇 论文 中,美国凯斯西储大学的施谢森(Dnaiel Scherson)将生物电池植入蟑螂体内。美国CFD研究公司的辛格哈尔(Sameer Singhal)与美国加州大学伯克利分校合作制造了发电甲虫,这项研究工作也即将发表。这些研究的目的都在于制造半机械化昆虫,并得到了美国国防部的支持。10年来科学家已经将电力驱动、包含传感器和天线的微电路植入了各种昆虫体内,并用于收集环境信息等军事用途。但外置电池无法维持电路长时间活动,那为何不像现在的这几个研究一样使电池“内置”呢?。

但是这样微型的生物电池能提供足够的电力吗?卡兹的蜗牛起初提供了7.45微瓦电力,45分钟后衰减了80%,为了获得长期稳定的电力,卡兹不得不将发电量降至0.16微瓦。施谢森的蟑螂可能能得到数百微瓦,辛格哈尔的甲虫也差不多。如果利用电容和脉冲释放的方式就不用长期维持发电,施谢森的发电蟑螂已经能够发送和接收一个无线电信号。

也有科学家将类似研究引入不同方向。2010年时法国约瑟夫傅里叶大学的桑刚(Philippe Cinquin)曾将生物电池植入大鼠体内,未来这类设备有望植入人体为起搏器等低功率的医疗设备供电。

编译自:《自然》网站 3月12日
导读者:daiwq
图片:JACS

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发布于2012-03-19, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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