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大众科学:科学家能度量快乐么?
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答案是可以的,但是测量结果却不一定精确。在1881年,英国经济学家弗朗西斯.埃奇沃思(Francis Edgeworth)曾设想过一个通过不断记录个人愉快经历来测量经济效用的快乐度量计。

埃奇沃思只是设想而已,但是2001年,美国斯坦福大学的布赖恩•科诺森(Brian Knutson)进行了一项实验,他使用功能性磁共振成像(fMRI)来测量快乐。科诺森和美国国立卫生研究院(NIH)的同事们让志愿者头戴脑部扫描装置,观看一个显示彩色形状图片的屏幕。研究人员告诉志愿者,如果在某一特定形状的图片出现在屏幕上时,他们只要及时地按下按钮,就可以得到现金奖励,而其它形状的图片是没有奖罚的。之后所有志愿者都对测试中看到不同形状和颜色的图片时自己的感觉作了评价。志愿者们说看到有奖励的图片时他们觉得很高兴,而功能性磁共振成像也测出了当出现奖励图片时,他们的脑部特定区域血流量增多,即他们的神经触发图型也证实了这一点。

在另一项实验中,当志愿者被告知他们饮用的是一种昂贵的美酒后,他们的正面神经活动就兴奋了起来。在随后的测试中,虽然志愿者饮用是同一种酒,但是测试人员告诉他们这种酒比较廉价,而志愿者的味觉和神经元也成功地被欺骗了,他们在品尝这种酒时没有之前那么享受。

所以虽然功能性磁共振成像的测量参数很有限,但是有些时候它不失为一个可靠的快乐度量计。

刊物:《大众科学》4月刊
导读者:风之精灵王
原文:请看这里

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发布于2011-03-26, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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