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火星内部曾经也有水

到目前,地球是所知唯一内部存在大量水的行星(地幔矿物中的最大水含量很可能大大高于各大洋的海水总量)。科学家分析了两块从火星内部产生的陨石中水的成分,发现在火星地幔中的水含量可能远比估计的要多,差不多与地球一样。这个结果不仅影响了我们对火星地质历史的认知,也对理解水是如何到达火星表面的有所启示。数据提升了火星或许能维持生命这个说法的可能性。

6月15日发表在《地质学》(geology)上的 研究 中,科学家分析了辉熔长无球粒陨石(shergottite)。这些陨石是火星地幔不完全融化形成的,然后再在浅的火星次表层和表面结晶。大约250万年前,它们由火星表面喷射到地球。科学家根据陨石地球化学了解到了许多行星地质学过程。

“研究分析了两块有着不同形成过程的陨石,一块的形成掺杂了大量的其他元素,而另一块没有。我们研究发现尽管他们的化学构成很不相同,两块陨石中磷灰石水含量基本上一样。这个结果表明火星形成的时候有水参与,在行星分异的时候火星能够在内部储存水。” 基于矿物中的水含量,科学家估计产生陨石的火星地幔含水量为70到300 ppm(百万分之一)。相比之下,地球地幔上部含水量为大约为50到300ppm。研究团队利用了新的设备和可以将磷灰石中水含量量化的次级离子质谱(SIMS)技术测到了这些数据。

“大量的证据表明火星表面曾经确实存在过液态水,那为什么之前的很多估计认为这个行星内部是干的?这个新的研究非常有意义,并且它暗示可能是火山将水带到火星表面的。”研究者总结认为“这些研究不仅解释了火星上的水是怎么来的,还提供了所有类地行星在形成时储存氢的一种机制。”

本文编译自:Carnegie Institution,Could Mars Have Sustained Life? Extensive Water in Mars' Interior
图片:NASA
The End

发布于2012-06-28, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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