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给好奇号升级,是最遥远的刷机吗?

万众瞩目的“好奇号”火星探测车已经成功登陆火星一周了,相信很多人都通过网络目睹了那激动人心的时刻。不过,成功登陆只是“好奇号”职业生涯的开始,接下来它要逐步展开自己在火星上的探测行动。目前,“好奇号”已经为我们传回了第一批火星图片,不过这几天NASA将给它放一个为期四天的小长假,同时为它进行一次超远距离的OTA软件升级。

“好奇号”传回的第一张彩色火星照片

“好奇号”传回的第一张彩色火星照片

自好奇号成功登陆后,身处地球的工程师们就开始检测好奇号上的设备和系统运行状况。至今为止一切都运行良好,美国国家航空航天局(NASA)发言人表示,他们接下来的工作是给“好奇号”传输和更新开展探测所需要的软件。软件更新完成后,好奇号将在接下来的两年内逐步完成对火星的探测任务。

“我们现在要给好奇号升级一下软件,” 美国国家航空航天局喷射推进实验室(NASA Jet Propulsion Laboratory)“‘好奇号’登陆计划”的经理麦克·沃特金斯(Mike Watkins)在上周五的新闻发布会上说,“这就像你们升级自己的笔记本电脑,我们做的事情也差不多。”

新安装的飞行操控软件将协助身处地球的指挥中心控制“好奇号”的行驶、使用“好奇号”上的仪器设备以及操作“好奇号”的机械臂。“这套软件将帮助我们更好地操控好奇号。”沃特金斯说。同时,NASA也将通过这次升级改进“好奇号”的图形图像处理能力。

因为火星的自转时间和地球自转时间不一致,所以指挥中心以“火星日(Sol)”作为“好奇号”的工作计时单位。指挥中心已于火星日5号(Sol 5),也就是我们的地球时间8月11日开始“好奇号”的软件升级工作,整个升级共需花费四天时间,在这期间一切活动都将被暂停。

“我们将在火星日5、6、7、8号对好奇号进行软件升级。”沃特金斯说,“这几天大家就没有什么科技看点了,我们给‘科学放个假’吧(standing down from science)。”(编者说:求跨星球刷机教程!)

将一切工作暂停、专心投入升级工作是为了防止出现软件冲突,也给了科学家们更充裕的时间去完成数据传输,确保一切都在计划之内正常运转。毕竟我们在地球上进行手机和电脑的远程升级都经常遇到死机、蓝屏等状况,这次要给远在3.5亿英里之外的“好奇号”进行升级,一切都必须慎之又慎,更何况“好奇号”只配备了200Mhz的CPU和256M内存,万一在升级的时候卡死了,那就是人类航天史上最尴尬的一幕了。等软件升级工作完成后,指挥中心的工作人员将对好奇号进行设备检查,并且继续收集好奇号采集到的观测资料。“等到火星日9号,我们就又要开始做事了。”沃特金斯说。自好奇号登陆火星后,它已经拍了海量的照片,足以超过任何一个摄影爱好者。

8月9日,美国国家航空航天局发布了好奇号传回来的第一张360度全景彩色照片,照片记载着好奇号登陆的盖尔陨坑(Gale Crater)的全景地貌。这张全景图片由130张小图组成,每张仅为144*144像素。更高清的图像将在软件升级完成后传回地球。

各位刷机控和升级控们,“好奇号”的软件升级工作还有一天才能完成,让我们一同为它祈祷吧:不要变砖!

编辑注:由于此前我们获得的信息不全,所以并未发现此次给“好奇号”升级其实并不是史上最遥远的一次刷机。早在2000年,NASA的土星探测器“卡西尼号”飞船在即将飞经木星之前,就经历过两次软件升级。那次升级更新了卡西尼号飞船上的姿态及连接控制子系统,以便在飞船路过木星时顺便对它作一番考察。木星距离地球至少有6.2亿公里,而火星距离地球最多3.7亿公里,所以那次刷机的距离要比给好奇号升级遥远得多。特此更正并致歉。
 

 
本文编译自Space: NASA Primes Mars Rover Curiosity for Software Upgrade
作者: Denise Chow
The End

发布于2012-08-13, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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