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糖皮质激素——天使亦魔鬼

首先先来认识一下糖皮质激素。糖皮质激素本是每个人身体里都有的内源物质,因为由肾上腺皮质分泌,且调节糖的代谢而得名。

但这些调节作用并不是用药的关键。糖皮质激素在较大剂量下有很强大的抗炎作用,能保护机体不受炎症反应的侵害,同时还能够抑制免疫反应、抗休克。因此,它被用来治疗多种炎症、自身免疫病等疾病。市面上的糖皮质激素药物都是内源激素的改良版,特点各有不同但都拥有同样强大的抗炎能力。那些名字是“XX松”、“XX松龙”的药物,往往都是这个大家族的成员。

有效,但也要付出代价

尽管有关这类药物的八卦不断,但必须承认的一点是,这类药物往往是非常有效的,作用也相当广泛:消炎、退热、抑制免疫反应都不在话下。即使在其他药物都束手无策的时候,它们仍可能有不错的疗效。正是因为如此,我们会用它们来治疗许多危重病症和“疑难杂症”。比如自身免疫病,由于免疫系统认错了对象大肆对自身器官进行破坏,而糖皮质激素可以很好地抑制这种异常的免疫反应,价格又相对低廉,因此往往是这类疾病的首选药物。又比如哮喘,是由于支气管的炎症造成的,但这种炎症不是感染造成的,很难消除,这种情况糖皮质激素也可以发挥很好的抗炎作用,显著减少哮喘的发作。

不过,正如大家所听到的那样,这些好用的激素也会带来许多副作用。

上文说到,糖皮质激素对于体内多种物质的代谢都有调节作用,而为了发挥抗炎作用,一般会使用较大量的激素,这些外来的激素就会干扰体内的代谢过程。代谢的紊乱可以表现出多种多样的副作用,比如脂肪堆积在脸和腹部、皮肤变薄、骨质疏松、高血糖、高血脂、影响生长发育等等。它也可以损伤消化道,造成溃疡和出血。此外,糖皮质激素还对神经系统有影响,用药后可能会导致夜间过于兴奋,在剂量很大时甚至可能表现出精神失常的症状。最要命的一点是,它抑制了免疫反应,不仅使感染容易发生,在感染发生之后还掩盖感染的症状,造成“天下太平”的假象。这样惹祸不断的药物,确实也让人不敢恭维。

除了用药期间的副作用,使用糖皮质激素还要面对另外一桩麻烦事——停药。我们有时会听到“激素会产生依赖”的说法,说的就是这档子事。不过,要说明的一点是,这里所说的“依赖”并不是指吃激素会像吸毒一样上瘾。人身体内激素的分泌受到下丘脑与垂体的调节,这种调节可以使激素水平维持相对稳定。如果服用额外的激素,体内的激素水平就上升了,调节中枢发现这种情况,就会自动减少体内自身激素的分泌以维持平衡。长此以往,机体就习惯了这种“只要分泌很少的激素就可以”的状态。此时如果突然撤掉服用的激素,调节中枢一时反应不过来,就会出现体内激素水平过低的情况,出现停药症状,就好像对药物产生了依赖一样。

妥善利用,远离副作用

那么,面对既有效又麻烦多多的糖皮质激素,我们如何选择呢?

首先必须要承认,对于很多疾病,我们没有更好的药物可以选择,而疾病本身又必须要治疗,所以糖皮质激素不能不用。如果因为担心副作用而拒绝激素,疾病的发展得不到控制,往往会导致更加严重的后果,甚至危及生命。

不过,也不能任由糖皮质激素惹来那么多麻烦,尽量合理地使用可以帮助减少一些副作用。比如把剂量维持在有效的最小剂量、能局部用药(比如吸入)就不全身用药等等。此外还可以采取一些预防措施。在用药期间可以适当补钙,使用一些保护胃粘膜的药物,并定期复查。至于停药的问题就更好解决了,只需要在医生的指导下慢慢减量,给身体一个适应的过程就行了。

人们常常希望药物既能非常有效,又能非常安全,而现实则没有那么美好。我们所面对的,往往是像糖皮质激素这样既是天使又可能成为魔鬼的药物。一味地担心副作用而远离它们不能真正解决问题。在更好的药物出现之前,我们要接受它们的不完美,并妥善地利用它们。

药物没有完美的,如果因噎废食,那就得不偿失了。

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The End

发布于2010-12-14, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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窗敲雨

药学硕士

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