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“维生素C与虾不能同吃”?

流言: 台湾,一名女孩突然七孔流血暴毙。经初步验尸,断定为因砒霜中毒而死亡。一名医学院的教授被邀赶来协助破案。他仔细地察看了死者胃中取物后说:“砒霜是在死者腹内产生的。”死者生前每天会服食“维他命C”,晚餐又吃了大量的虾。问题就出在这里! 美国芝加哥大学的研究员通过实验发现,虾等软壳类食物含有大量浓度较高的五钾砷化合物。这种物质食入体内,本身对体并无毒害作用。但在服用维生素C之后,由于化学作用,使原来无毒的五价砷,转变为有毒的三价砷,又称为三氧化二砷,这就是们俗称的砒霜!故中其毒而死者,常是七窍出血。所以;为慎重起见,在服用维生素C期间,应忌食虾类。

真相: 砒霜确实是三价砷,维生素C也确实是还原剂,把五价还原成三价也是听起来合理的反应。对大部分高中毕业之后就没有接触过化学教育的人来说,这样的表述杀伤力确实很大。难怪这一流言的原型自2001年5月现之后[1],至今仍然在互联网的各个角落活跃着。

海鲜里的砷主要以有机砷的形式存在,无机砷的含量在海鲜里最多不超过总砷含量的4%,其中多是五价砷,少量是三价砷。而占主体地位的有机砷的危害非常之小,绝大部分以砷甜菜碱(arsenobetaine)的形式存在,它们基本上会被原封不动地排出体外[2]。如果要在这个问题上较真,我们反而应该担心包括大米和面粉在内的谷物产品,它们提供了我们日常饮食中大部分的无机砷[3]。由此可见,假如维生素C真能轻而易举地还原五氧化二砷从而让人中毒,那你该考虑的就不止是“吃不吃虾”的问题,而是“吃不吃饭”的问题了。

还好,我们似乎并未听说过有人因为吃“维生素C+大量米饭”而死的。除了流言中那个语焉不详的案例,我们也从没听说过因为吃“维生素C+大量虾”而中毒的。事实上,迄今为止(原文数据截至2006年底),尚未见一例被认为与鱼虾有关的砷中毒病例。[2]

关于“五价砷能不能在体内被维生素C还原为三价砷”的问题,存在一些讨论。不过,即使不考虑这个问题,也不难发现这个流言的可笑之处。假设人体是这个还原反应的绝佳场所,被吃进肚子里的五价砷一点不浪费的全部还原得到了三价砷。那么一个人要吃多少虾才足以中毒呢?

根据我国国家标准GB2762-2005,虾蟹类无机砷的上限是0.5mg/kg鲜重。也就是每千克鲜虾中,含无机砷不能超过0.5毫克。对于健康的成年人来说,砒霜的经口致死量约为100~300mg。按100mg砒霜来算,其中含有的砷元素为75mg(100mg*150/198)。假设流言中的受害者吃的全都是污染较重的,达到无机砷含量上限的虾,那么,她也需要吃下整整150公斤(75mg/0.5mg/kg)的虾,才足以“保证”被砒霜毒死。即使按照砒霜中毒下限5mg,食用的虾无机砷超标十倍来计算,那起码也得0.76千克的虾才足以被还原出来。对于一个小女生来说,通过这样的方式出现砒霜中毒反应之前,她也撑坏了。

结论:谣言破解。 这个谣言是用低级的化学知识来吓唬人的杰作。虾里的无机砷含量很低,就算是能被维生素C还原得到砒霜,那么微小的量,连中毒反应都不会出现,更别说是“暴毙而死”了。

延伸阅读:
详细资讯请见 《借我一双慧眼吧:虾和Vc的八卦恩怨》 ,Ent,科学松鼠会
松鼠田不野 《稻砷案》
参考资料:
[1] snopes
[3] 松鼠田不野 《稻砷案》
[4] 半数致死量:描述有毒物质的常用指标,引起一半实验对象死亡的剂量。
 

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果壳网2011年度十大科技谣言专区

 

2014.5 更新:

我搜索到了一篇来自1985年的文献,这是已知唯一一篇专门讨论Vc和海鲜同食的文献,但是因为年代久远,没有能找到它的全文,只有报纸对它的报道。

根据报道来看,文献认为Vc还原五价砷为三价是可能发生的反应,但其剂量根本不可能当时中毒致死。作者关注的是这一反应是否会导致长期致癌风险。

不过这一研究并没有后续,因为如上所述,今天我们知道虽然虾的含砷量很高,但几乎都是有机砷,和Vc不反应。而无机砷的主要摄入来源是大米、面粉等谷物。就算要关注它,考虑的也是Vc和饭是否能同食……

这篇论文是伊利诺伊大学的研究者做的,芝加哥的报纸对其进行了报道。这可能是流言误为“芝加哥大学”的原因之一。

 

 

The End

发布于2010-12-14, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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古生物学博士生,科学松鼠会成员

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