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龙涎香,是鲸鱼呕吐物吗?

龙涎香是什么?

鸟人桃之妖妖 发表于  2012-09-10 11:39
查理和它捡到的龙涎香。照片来源:商都网新闻中心

查理和它捡到的龙涎香。照片来源:商都网新闻中心

近日,英国的8岁小男孩查理在伯恩茅斯附近海滩玩耍时,捡到一块重达600g的“ 鲸鱼呕吐物化石 ”。这块米黄色的大石头看起来其貌不扬,闻起来却很香,经鉴定,竟是价值4万英镑的宝贝“龙涎香”。这块价值连城的“石头”,以及这位幸运的小男孩一下子就家喻户晓。但是, 关于“石头”形成原因的说法却大多是错误的。

流言一: 鲸鱼的呕吐物。如果是真的,那么众多追捧龙涎香香调的香水制造商岂不是很重口味?

流言二: 鲸鱼消化不良,乌贼锋利的颚片进入肠道,肠壁受伤后分泌出粘液包裹刺激物,形成了龙涎香。

真相: 龙涎香确实是在抹香鲸 Physeter catodon 的体内形成的,但与呕吐物其实没啥关系,说是粪石倒更确切些。它也并非是因为消化不良产生,与疾病更无关系。

龙涎香诞生记

抹香鲸大战大王乌贼的传说很多人都听过(没听说过? 戳这里 )。事实上,深海中的乌贼正是抹香鲸的主要食物。乌贼的肉比较软,但鸟喙状的颚片和内骨骼却难以消化,通常会残留在胃中。曾经有人在一头抹香鲸的胃中发现两万多个颚片。这些颚片并不会对抹香鲸造成伤害——抹香鲸每隔六七天就会把胃中累积的难以消化的食物残渣吐出来,通常这些颚片并没有机会进入抹香鲸的肠道。

事情总有例外,偶尔会有些难以消化的固体物质进入抹香鲸的肠道并随着肠道的蠕动进入直肠,与粪便混合并使粪便结成半固体状。因为抹香鲸的正常粪便是液态的,它的肛门也不能排出固态的粪便,这些半固体状会堵塞直肠,导致排便困难。抹香鲸没有开塞露,为了使排便恢复畅通,它只好加强了肠壁对粪便中水分的重吸收,使阻塞物体积缩小,并通过肠道蠕动使其表面变得光滑,形成粪石。这样一来,液态的粪便就能通过阻塞物和直肠壁的空隙排出了。但阻塞物就像一个小水坝,截留了粪液带来的新的固体物,于是粪石越裹越大,并在抹香鲸的肠道中经过细菌和各种酶的复杂加工,最终形成龙涎香。大约100头抹香鲸中,只有一头体内有龙涎香。虽然粪石本身对抹香鲸没有太大的危害,但如果长得太大,就可能使肠壁破裂,最终导致抹香鲸的死亡。1914年,就有一位捕鲸人在抹香鲸肠道中发现过一块重达455千克的龙涎香。

目前人们发现的大部分龙涎香都是由抹香鲸产生的,但有些侏儒抹香鲸 Kogia breviceps 的肠道中也会有龙涎香。还有记载,曾在北瓶鼻鲸 Hyperoodon Ampullatus 和一些种类的须鲸体内也发现过类似龙涎香的物质。

从粑粑到香料

人类使用龙涎香的历史很长。早在公元九世纪,印度洋的小岛上就已经有人进行龙涎香的交易了。当时的伊斯兰人把它用作熏香和催情剂(你问是不是真有用?在大鼠身上好像是。曾经有人在大鼠身上做过实验,发现龙涎香醇有增强大鼠性能力的作用)。中世纪的阿拉伯人还会把它做成食物和饮品的调料。到了现代,龙涎香因为其香气以及杰出的定香能力获得青睐,使得香水制造商趋之若鹜。它是如今已知最好的定香剂,用龙涎香配制的高档香水,能在香水中的其他香气成分消散后,依然保持龙涎香的香韵。但龙涎香不是抹香鲸的粑粑么,它是怎么从臭变香的呢?

其实刚从抹香鲸肠道中排出的龙涎香是黑色的,散发着一阵难闻的粑粑味。但在空气中干燥后,表面变为灰色,臭气就被香味取而代之了。这一变化的“始作俑者”正是龙涎香的主要成分龙涎香醇。龙涎香醇本身不具备香气,但暴露在空气中经过氧化降解或光降解后,产生了一些具有香味的物质:具有动物粪臭味的(-)-α-降龙涎香醇、具烟草味的(+)-γ-二氢紫罗兰酮、具海水味的(+)-γ-降龙涎香醛、具臭海水味的γ-环高香叶氯代物和传说中具“丝绒般柔感的持久龙涎香气”的降龙涎醚(见下图)。也正因如此,龙涎香越老越醇香。查理捡到的龙涎香正是黄色的老龙涎香,价值4万英镑也就不奇怪了。

龙涎香香气的主要成分。图片来源:[3]

龙涎香香气的主要成分。图片来源:[3]

参考资料:

[2] Robert Clarke. The Origin of Ambergris. Latin American Journal of Aquatic Mammals. June 2006.
[3] 王文军、陈莎、戴乾圜. 龙涎香的组成及降龙涎醚的合成研究进展. 有机化学. 2001, 167-172
[4] Karl H. Dannenfeldt. Ambergris: The Search for Its Origin. The History of Science Society. 1982
[5] 维基百科: 抹香鲸龙涎香
 

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热门评论

  • 2012-09-10 12:51 eggcar 古典吉他控,通信工程专业

    比呕吐物还重口...

    [22] 评论
  • 2012-09-10 13:33 M.J

    我一直 认为臭味和香味的区别其实非常小。

    [16] 评论
  • 2012-09-10 12:56 LuciferJShieh

    ……尼玛粑粑还说呕吐物重口味……另 前排

    [11] 评论

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全部评论(240)
  • 1楼
    2012-09-10 12:51 eggcar 古典吉他控,通信工程专业

    比呕吐物还重口...

    [22] 评论
  • 2楼
    2012-09-10 12:52 羽獠

    个人觉得,这个龙涎香到底怎么来的还是不知道为好
    不然用起来会有心理障碍...

    [2] 评论
  • 3楼
    2012-09-10 12:54 冥王星上的兔子

    所以说和巨乌贼没关系咯?

    [0] 评论
  • 4楼
    2012-09-10 12:56 LuciferJShieh

    ……尼玛粑粑还说呕吐物重口味……另 前排

    [11] 评论
  • 5楼
    2012-09-10 13:01 bluesky365

    。。。重重。。

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  • 6楼
    2012-09-10 13:06 饼干猫粮

    重口味啊。。。

    [0] 评论
  • 7楼
    2012-09-10 13:08 鹰之舞 生态学硕士

    原来粑粑也可以是香的……

    [0] 评论
  • 8楼
    2012-09-10 13:09 时光手里的牌

    什么太浓了都受不了~~~~~~大家老说香水厂的味道很重口,不知道真的假的,求解答!!

    [0] 评论
  • 9楼
    2012-09-10 13:14 Lucifer

    4萬英鎊就價值連城了……我決定打過賣鐵當城主!!

    [0] 评论
  • 10楼
    2012-09-10 13:14 Magrathea

    就这样还说呕吐物重口味吗...!!!

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  • 11楼
    2012-09-10 13:16 Op

    抹香鲸没有开塞露,这句话挺亮

    [1] 评论
  • 12楼
    2012-09-10 13:18 gooey

    原来是肠梗阻。。。粪石是阑尾炎最主要的病因。。。刚因为肠梗阻被误诊为急性阑尾炎而住院的人见到这些倍感亲切T T~~

    [0] 评论
  • 13楼
    2012-09-10 13:18 vetinker

    这货的成分现在有能力合成了吗?

    [0] 评论
  • 14楼
    2012-09-10 13:33 M.J

    我一直 认为臭味和香味的区别其实非常小。

    [16] 评论
  • 15楼
    2012-09-10 13:33 Derek同学 软件工程硕士

    尼码,为什么我在Colombo跟Sapi的海边都没捡到,命啊!!!

    [0] 评论
  • 16楼
    2012-09-10 13:35 梦里行
    引用@vetinker 的话:这货的成分现在有能力合成了吗?

    有。但据说还是天然的值钱

    [0] 评论
  • 17楼
    2012-09-10 13:52 3000世界

    为啥我觉得这货很像我买到的 “海捞 波罗的海 蜜蜡” 啊?

    上张图……

    [0] 评论
  • 18楼
    2012-09-10 13:54 lotus_wang

    人的粪石会不会有香味?

    有人涎香醇、-α-降人涎香醇、(+)-γ-降人涎香醛、降人涎醚

    之类的么

    [2] 评论
  • 19楼
    2012-09-10 13:55 tokaerv

    粑粑臭味里的吲哚也是,浓度大的时候臭,浓度低的时候香。
    不过我更对大王乌贼感兴趣。

    [0] 评论
  • 20楼
    2012-09-10 13:56

    重口味的东西

    [0] 评论
  • 21楼
    2012-09-10 13:59 托伯列南国
    引用@鹰之舞 的话:原来粑粑也可以是香的……

    你一定没试过“3-甲基吲哚”

    [1] 评论
  • 22楼
    2012-09-10 14:05 樨洌

    变废为宝。

    [0] 评论
  • 23楼
    2012-09-10 14:15 嘎嘣儿脆

    把龙诞香制成食物或饮料是出于什么心态?

    [1] 评论
  • 24楼
    2012-09-10 14:15 叮子

    所以..这是屎?????????????

    [0] 评论
  • 25楼
    2012-09-10 14:23 慕moon

    拉出来的居然说吐出去的重口味……

    [1] 评论
  • 26楼
    2012-09-10 14:24 阴天

    不是鲸鱼的屎咩?

    [0] 评论
  • 27楼
    2012-09-10 14:26 沼澤森林

    不是还有人吃猫便便裹着的咖啡么。。。。

    [0] 评论
  • 28楼
    2012-09-10 14:29 饵子

    送一块鲸鱼的翔给亲朋好友,多有面子

    [0] 评论
  • 29楼
    2012-09-10 14:40 ZC 食品安全学士,科普爱好者

    原来不是龙涎香,而是龙翔香。

    [2] 评论
  • 30楼
    2012-09-10 14:43 已注销用户
    引用@叮子 的话:所以..这是屎?????????????

    还是干屎——屎嘎呗儿

    [1] 评论

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鸟人桃之妖妖 海洋生物学本科生,鲸豚控

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