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国家地理:森林碳含量大调查
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这张图显示了树木存储的碳含量

与10年或20年前相比,近段时间有关森林的消息算是相当的好了。根据联合国去年的一项报告,与1990—2000年相比,2000—2010年因种田或采矿而被砍伐的树木数量下降了20%,大型的植树项目(尤其在中国的植树项目)进一步抵消了森林数量的净损失。但仍有许多地区的树木惨遭毒手,砍伐最为严重的当属热带地区,它们每年毁坏的森林面积与瑞士国土面积相当,而这些树木又都是相当宝贵的原始森林。人类烧毁这些树木时,储存在它们体内的碳便以烟雾的形式飘散到大气中。据粗略估计,每年因滥伐森林而释放到空气中的二氧化碳有40亿吨,足足是人类碳排放量的八分之一。

如果树木吸收碳能转化出经济效益,那么气候和各种悲惨树木的命运都会得到好转。在去年12月墨西哥坎昆的气候大会上,代表们在长时间的谈论后达成共识,决定共同推进一项名为REDD(减少由毁林和森林退化而排放出的CO2量)的项目。项目的主旨思想是让富裕国家为贫穷国家保护森林的举措买单,这么做要比减少贫困国家的碳排放便宜的多。

但是摆在我们面前的难题是:除非我们检测过每一片土地,否则我们无法准确的测出不同地区的森林储存了多少含量的碳。上面的那张图显示的就是树木存储的碳含量,这张图由美国卡耐基研究所热带生态学家格雷戈里.阿斯纳(Gregory Asner)所带领的团队绘制。阿斯纳解释说,虽然卫星可以测出森林被砍伐量,但它却无法辨别树木是原始森林还是后期种植的,辨不出它们是存储大量碳的参天大树还是瘦骨如柴体内只有少量碳的小树苗。

阿斯纳的团队使用的是一种类似雷达的激光测距仪器,即激光雷达。这个设备以每秒10万次的频率释放出红外线激光脉冲,在接收到这些反射脉冲后,设备会计算发射与接收之间的时长。有些光遇到树冠后反射回来,有些光却毫无阻碍的笔直发射到地面。阿斯纳说:这有点像磁共振成像,我们不仅可以得出树木的高度,还可建出森林的三维模型,从而得出它们所储存的碳含量。当然,我们也仍然需要在地面进行抽样调查,并由卫星来得到大范围图景,这三者结合在一起就有可能测出树木储存的碳含量,并保护热带森林完整。

刊物:《国家地理》5月刊
导读者:风之精灵王
原文:请看这里
图片来源:nationalgeographic

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发布于2011-05-19, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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