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自由诚可贵,保释价更高

前段时间,国际货币基金组织(IMF)总裁斯特劳斯•卡恩因涉嫌性侵犯被捕,而他的保释金也的确不低——100万美元。这……难道就是自由的代价吗?更何况还只是短时间内的自由。

总在新闻里听到“保释金”这个词,可是似乎总也搞不明白这保释金是到底怎么交的、交多少、还能拿回来吗?更重要的是,这有什么用?

咱们不妨举这样一个例子:如果你从未犯罪,却不幸成了某一案件的嫌疑人,而距开庭审判还有好长一段时间。此时你若被收押在监,肯定郁闷无比:工作怎么办,老婆孩子怎么办……但是在警察眼里,如果把嫌疑人先通通释放,又担心真正的罪犯会逃之夭夭或继续作乱。怎么办?保释金制度正是为了解决这一难题:嫌疑人只需缴纳一定金额的保释金,并保证按时出庭参加审判,就可以回家了。

保释,是为了什么?

美国的保释金制度起源于英国,由于欧洲的贵族司法,英国的地方司法官很早就有在审判前释放嫌疑犯的权力。但为了限制和规范这种“保释”,1677年,英国议会通过的《人身保护法》(the Habeas Corpus of Act 1677)明确将保释作为一项基本的法律制度。

保释制度在美国同样也曾被多次修正,包括1789年的《司法条例》(The Judiciary Act of 1789),1966年的《保释金改革法》(Bail Reform Act)和1984年该法的新版本。最初的保释制度比较势利,所谓有钱能使鬼推磨,富人付得起高额保释金,获得自由,而穷人只好在监狱里蹲着。后来各种改革使情形大为好转,甚至出现了商业化的保释金经纪公司。

保释制度之所以存在,有多方面的原因。其一是人权:相当多的时候,警方收集证据的过程没那么快——从立案调查到最后司法审判得花掉数周甚至数月的时间。而基于无罪推断的原则,对于被误认为有嫌疑而事实上无辜的那些人,在未定罪时就将之关押是不合适的,特别是经济条件没那么好,需要努力工作赚钱养家的人们,长时间关押会使他们丢掉工作,生活陷入困境。

1791年,美国宪法第八修正案禁止收取过高的保释金。而在1966年,美国总统林登•约翰逊(Lyndon B. Johnson)在签署《保释金改革法》之前,进行了一段精彩的演讲,其中就提到,旧的保释制度对穷人利益造成了极大损害。

Because of the bail system, the scales of justice have been weighted for almost two centuries not with fact, nor law, nor mercy. They have been weighted with money.—— Lyndon B. Johnson

因为这样的保释制度,两个世纪以来,公平公正不是建立在真相、法律、或者仁慈的基础上,而仅仅以金钱为标准——林登•B•约翰逊

建立保释制度的另一个考虑是“近朱者赤,近墨者黑”。一些人本性没那么坏,即使违法也只是犯了点小过错而已,而将所有的嫌犯通通抓起来关在监狱里,原本没那么坏的人们在有着各色人等的环境中“耳濡目染”,说不定会失足走上犯罪之路。此外,关押这么多人,也增加了管理的难度,需要大量的人力和资金——如此算来,还是实行保释制度比较划算。

保释是怎么进行的?

如果一个人被逮捕了,首先会被带到警局登记备案,包括姓名、地址、生日、外貌、被怀疑犯下的罪行、以往犯罪记录、指纹、照片等等。身上携带的个人物品也会被没收。(释放时会还给当事人)接着他就被暂时监禁起来。

通常在48小时内,法庭会举办听证会,决定嫌犯能否获保释以及保释金的金额。如果犯的不是什么大事,连听证会这一步也可以略过,登记后直接就能被保释。除了以下特殊情况,一般嫌犯都是可以被保释的。

  • 嫌犯有逃匿的意图。IMF总裁卡恩第一次出庭时提出了保释请求却被法官拒绝,因为担心卡恩离开美国就不会再回来。历史上也曾发生过类似的事件,最著名的当属1978年法国导演波兰斯基(Roman Raymond Polański),他在美国犯下了猥亵幼女案,但在保释期间逃去法国,再没回来过。
  • 嫌犯可能会继续犯罪,对社会造成危害。
  • 嫌犯可能会和证人“打交道”,干扰案件调查。
  • 嫌犯自身的安全考虑。如果嫌犯是重要的证人,为避免被灭口,最好也不让他自由活动。
  • 嫌犯之前有保释期间逃匿的经历。

保释一定要花钱吗?

保释的形式有很多种,其中最主要的当然是现金,有时候也可使用支票或者信用卡。有钱人多采用这一形式,他们会给法庭全额支付规定的保释金数额。保释期间如果嫌犯规规矩矩,按时出庭,审判完后这笔钱会还给当事人。也就是说,这些钱是押在法庭手里的,并不是交完就没了。

除了现金,另外较常见的形式是财产抵押。如这次的卡恩案件中,除了100万美元的现金,还有价值500万美元的房产,保释额高达600万美元(约4200万人民币)。所以如果卡恩跑到火星去了,那么这些钱就要充公了。

此外,如果嫌犯没有足够的现金,也可雇用保释金经纪人(bail bondsman)为自己作担保。保释金经纪人是独立于当事人和法庭之外的第三方,他们的公司被称为“担保公司”(surety company),是一种特殊类型的保险公司。当事人向保释金经纪人支付一定数额的保费(通常为保释金数额的10%),保释金经纪人会向法庭提交保证书,保证当事人如期出庭受审。如果当事人跑掉了,并且后来没抓回来,保释金经纪人就得向法庭赔付全额的保释金。

因此,保释金经纪人的活儿也不轻松,他得不停地和当事人联系,确保他不会跑掉;如果不幸跑掉了,还得雇佣“赏金猎人(bounty hunter)”,去抓捕那些逃匿的嫌犯们。杜恩•李•查普曼(Duane Lee Chapman)就是著名的赏金猎人之一,外号“猎狗”。他抓获过数千名通缉犯,其中有些甚至连FBI也束手无策。

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杜恩•李•查普曼——传说中的“赏金猎人”。

不过,这种商业化的保释金制度在伊利诺州、威斯康辛州和肯塔基州等地并不合法。

随着技术的发展,法庭也使用了一些高科技手段来防止嫌犯逃跑,比如可以全球定位的电子手环或脚环。这玩意儿大家肯定不陌生,比如上面提到的波兰斯基(他后来还是被抓住了),这次犯事的卡恩,以及美剧《24》里被Renee砍掉手的那家伙……(每次提到手环都会想起这苦哥们儿。)

保释金怎么定的?

卡恩的保释金100万美元,而波兰斯基的保释金则高达450万美元。保释金的数字总是能给我们带来惊喜……不过这些令人咋舌的数字是怎么制定的呢?

在制定保释金额的时候,法官会考虑多方面的因素决定保释金的数额,包括罪行严重程度、嫌犯的犯罪史、保释史、社会关系、经济状况等。太低了嫌犯觉得无所谓容易跑掉,太高了一般人又负荷不起。在洛杉矶,伪证或者性侵犯等罪的保释金一般是25000美元,过失杀人罪为10万美元,而涉及强奸的绑架案则高达百万美元。

此外,对于一些金融巨贾,他们有的是钱,因此保释金的标准也会高得出奇,以确保他们不会忍痛舍弃这笔大额资金而逃匿。帆船集团(Galleon Group)的创始人拉杰•拉贾拉特南(Raj Rajaratnam)2009年底因涉嫌从事内幕交易被起诉,其保释金高达一亿美元。其律师曾提出申请将保释金降至2500万美元,未果。

无独有偶,在拉杰之前,同样在美国的金融界,伯纳德•麦道夫(Bernard L. Madoff)涉嫌制造了美国历史上最大金融诈骗案,涉案金额高达500亿美元。当时他的保释金为1000万美元。

与这些金融巨头相比,卡恩的几百万美元实在是小巫见大巫……

感谢 @daiwq 对本文的帮助!

The End

发布于2011-05-26, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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苏木七

肿瘤基因组学博士生,法医迷

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