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系统升级,霍金成了美国腔

退行性疾病的恶化最近把斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)遣词造句的速率降到了每分钟一个单词。语音转换技术升级之后,这位闻名世界的科学家将能够更加顺畅地表达他在基础物理领域的想法。

计算机硬件厂商英特尔的一个团队制造了一台设备。他们认为它将使霍金教授每分钟拼出 5 个单词——甚至提高到 10 个。

过去十年里,霍金通过抽动脸颊来命令屏幕键盘上走动的光标停下来,就这样每次一个字母地写就了他所有的言辞。

在他费心而吃力地完成了他的句子之后,连接在他轮椅上的一台计算机以极富金属质感的独特声音将这些句子读出来。如今这种声音已经成为霍金的个人符号。

然而最近疾病已经使他更难控制脸颊的抽动,显著降低了世界上最聪明的大脑与外界沟通的速率。

英特尔是在2011年开始为霍金教授研制新设备的,之前霍金曾向英特尔联合创始人戈登·摩尔(Gordon Moore)求助。摩尔提出了芯片处理能力每两年倍增的“摩尔定律”。

新的系统采用了面部识别技术。霍金的脸颊运动以及口和眉毛的抽动都会被识别出来,并转化为言语传送给一台新的发声机器。
英特尔首席技术官贾斯丁·拉特纳(Justin Rattner)对《科学美国人》杂志说,技术的发展终于赶上了霍金想要表达的复杂概念,这次升级才得以实现。

“我们创造了一个全新的界面,用流行的话讲是‘字符驱动’的。它包含了一个更优良的单词提示器。”他说。“(先前的)技术一直无法满足像霍金这样需要表达大量信息的人。”

新技术使霍金教授能够使用两套不同的信号系统来表达自己,这就是说他甚至能够使用摩尔斯电码与外界沟通,拉特纳先生说,“这将是一次巨大的进步。”

对这种使他能够继续讲话的新技术,霍金教授在个人博客里表达了感激之情。“一个人的声音是非常重要的。”他写道,“如果你讲话含糊,别人就有可能把你当成个傻子。”“这种(计算机)合成器是我听说过的最棒的,因为它能有抑扬顿挫的效果,听起来不那么像科幻片里的机器人。”“唯一的问题是它让我一口美国腔。”

英特尔自从上世纪 90 年代就开始与霍金教授合作,为他提供他赖以表达自己的技术。最近这次技术突破部分地受益于该芯片厂商在辅助技术领域的研究。他们希望有朝一日这方面技术能够解读用户面部表情,从而识别出用户的情绪并以此为根据调整输出。


斯蒂芬•霍金教授收到一份迟到的特别生日礼物​

1月21日,英特尔送给斯蒂芬·霍金另外一份迟到的生日礼物——一块直径 300 毫米的硅片。他们把“生日快乐,斯蒂芬·霍金”这句话在上面刻蚀了好几百遍(-_-|||)。

这份礼物是在剑桥大学理论宇宙学中心举办的一场特别仪式上交给霍金的。当时教授的71岁生日已经过去了两周。那些话是利用英特尔的 32 纳米制程技术“印”上去的。纳米级别的铜线构成了这次生日祝福。这种铜线通常用于制造高性能、低能耗的芯片。一些最新型的智能手机采用了英特尔制造的这种芯片。每个字母有 10 微米宽,大约相当于人类头发直径的十分之一。

 

编译自:   Stephen Hawking's voice technology overhauled to help his speech keep up with his super-sharp mind
图片来源:dailymail.co.uk

The End

发布于2013-01-23, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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秦鹏

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