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40年前的地质纪录,发现东亚首例新生代鸟类足迹化石


通过比对来自美洲新生代火鸡足迹化石和现生火鸡的足迹,研究者得出结论,新发现的足迹的主人很可能是一种擅长行走而不会飞行的大型鸟类,很可能与现生火鸡非常相似。

今天,来自中国和美国的学者宣称,他们在西藏日喀则地区发现了东亚首例新生代鸟类足迹化石。化石的研究者,中国地质大学(北京)的博士生邢立达和美国科罗拉多大学恐龙足迹博物馆馆长马丁·洛克利等专家学者在专业期刊《古遗迹学》撰文描述了这批特殊的标本。

这批特殊的标本来自于一位老地质工作者的捐赠。“我追这批标本已经好几年了,这次终于找到了。之前我之前还担心发现标本的吴先生也不在了,幸运的是,他还在世!” 邢立达与果壳网分享了这个标本后背曲折的故事。

邢立达曾经在一个中国恐龙足迹化石的分布地图上看到标注有日喀则,但却没有被正式描述过。邢立达请教了编著这一地图的北京自然博物馆的甄朔南先生。原来之前曾有一位叫做吴一明的地质工作者,曾把工作中记录到的“恐龙”足迹线条图寄给了甄朔南。后者认为这应该是兽脚类恐龙足迹,便在自己编著的中国足迹记录添加了上去。遗憾的是,化石发现地的矿区在上世纪80年代末期关闭了,时长日久这批化石也已经不见踪影。甄朔南去世之后,这批资料的下落就更无人可知。

此后,邢立达便持续追踪这批资料,多方托人寻找吴一明,并最终找到了老人和这批记录于1972年夏天的线条图(见左图)和地质资料。

(图片说明:吴一明提供的古火鸡足迹线条图。)

通过这批资料的记录和新的孢粉分析,确认了标本采集地的东嘎煤矿的地质年代大约是渐新世至早中新世,也就是距今2000万年左右。

新的研究也更新了这批足迹的“主人”。“这批足迹很可能是一种擅长行走而不会飞的大型鸟类留下的,很可能与现生火鸡非常相似。”邢立达对果壳网说。研究者通过比对来自美洲新生代火鸡足迹化石和现生火鸡的足迹,得出了这样的结论。由于此前新生代的鸟类足迹主要来自北美、欧洲和中东地区,所以这次来自西藏地区的标本,是东亚发现的首例新生代鸟类足迹化石。

“这表明早在2000万年前,西藏地区就有了这种大型的鸟类,它们生活在植被繁茂,温暖潮湿的环境中,是非常有趣的一个结论!”论文研究者之一美国鸟类足迹学者阿曼达·福克说。

 

图片提供:邢立达

The End

发布于2013-03-01, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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