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随“肢”而来的伦理问题

今年,全球首个仿生机器人Rex的问世在世界各地引起了强烈关注。这个能看、能听、能说、能走、能呼吸,还有一颗跳动心脏的仿生人,已成为当前人造肢体和人造器官技术的集中展示。

仿生学科技飞速发展,无疑为亟需假肢或人造器官维持生活质量的人们带来福音。然而在为先进技术欢呼的同时,未雨绸缪地思考仿生学技术可能带来的问题也非常重要。苏黎世大学的贝托尔特·梅耶(Bertolt Meyer)不但是仿生人Rex的脸部原型提供者,自己也用着Rex所使用的仿生学手臂。作为一位社会心理学家,梅耶敏锐地察觉到先进假肢背后若隐若现的伦理问题,并为此亲自撰文,呼吁引起思考。

梅耶和仿生人Rex。图片来源:tv.yahoo.com

(文/Bertolt Meyer)如果仿生手能让你的打字速度变成现在的10倍,并且看上去要比你现在那双自然、健康的手酷炫一倍,你会不会选择截断现在的手,换上新的装备?

因为患上一种罕见的先天性肢体发育异常疾病,我天生就没有左前臂。我这辈子安装过各种各样的假肢,有些假肢我很喜欢,有些假肢则让我很讨厌——直到2009年我收到了一款先进的仿生学假肢,这种喜恶参差的过程到才告一段落。 在那之前,我的那些假肢都只有一个电动机控制开合,姿势也固定成捏握状。它们能帮我系鞋带,但那姿势实在太别扭。而那看上去极不自然的肉色手套则让假肢更加别扭……众目睽睽之下,我总会想方设法把我的假肢藏起来。

梅耶和他的i-limb。图片来源:www.theguardian.com

2009年,我安装了一款智能手臂(i-limb)。这是一款全关节式的假肢,我可以分别控制这款假肢上的每根手指,模仿自然的抓握动作。在最新的版本中,我还能通过一款叫biosim的iOS应用,利用蓝牙连接假肢——它的功能和赏心悦目的设计让我装上它时感到自豪。

鉴于我的人生经历和我在社会心理学领域的背景,我在BBC第四频道的一部探索仿生学技术的纪录片中担任角色。在2月上映的《制造仿生人》(How to Build a Bionic Man)中,我会见了来自世界各地的科学家,他们致力于研发在功能上可能胜过自然器官的假肢和人造器官。然而,尽管这些技术令人着迷,一些伦理方面的问题也随之浮现。

首先,什么人有资格享有价格堪比奢侈轿车的假肢呢?服役时失去腿或手臂的军人能够享用最新的假肢技术,而在车祸中失去胳膊的居民却只能通过保险获得我在2009年之前用的那类假肢。曾有一个14岁的独臂男孩希望申请得到一只智能手臂,却被英国国家医疗服务体系(NHS)驳回了。这件事情的最终结局是孩子将假肢表面作为广告空间,希望为一家F1车队打广告来获得资金——这公平吗?怎样才是分配假肢的正确方法?

所幸的是,在车队的帮助下,这个男孩最终还是得到他梦寐以求的假肢。图片来源:greenbkk.blogspot.com

再者,如果你能得到让你打字更加迅速的仿生手,或者让你跑得更快的仿生腿呢?你会不会选择舍弃掉健康的肢体,换上仿生设备?这种情况又应不应该被允许?目前假肢行业是一个利基市场,他们能够满足失去肢体的少数人的需求。一旦这些产品开始吸引更多人群,他们就能够创造自己的大众市场,随之而来的就是公司的财务利益。

最后,与科技相结合的强化人体赋予了“非法入侵”新的含义。我的智能手臂和我的iPhone相连,而我的iPhone又接入因特网——因此,从技术上来说,我身体的一部分是可能被“黑”的。犯罪学领域的未来学家马克·古德曼(Marc Goodman)最近表示,罪犯已经开发出一种蓝牙设备,能控制一些糖尿病患者的便携式胰岛素泵给病人释放致命剂量的胰岛素。网络犯罪可能整个进入新的层次。我们要怎么应对这些情况?

我并不能回答这些问题,但我相信现在,趁着仿生学技术还没被广泛应用的时候,提出这些问题是件重要的事情。如果我们现在就开始就这些问题进行讨论,也许就能够找到一些(政治上的?)指导原则,以确保我们能从仿生学技术中获益,让所有需要假肢的人们都能体验先进的仿生学假肢所带来的生活质量——就像我一样。

 

编译自:Bertolt Meyer. Bertolt Meyer: 'Ethical questions are looming for prosthetics'. WIRED.

图片来源:www.theguardian.com,tv.yahoo.com,greenbkk.blogspot.com

 

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发布于2013-10-22, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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