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ISON彗星的漫漫征途

太空是广袤而又空旷的。就以ISON彗星来说,它在抵达太阳近旁展开冰火决战之前,已经在传说中太阳系最边缘的奥尔特云里,漫游了大约46亿年之久。

可能是受到其他天体微弱引力的牵引,也可能是被其他彗星轻轻撞了一下腰,这块由冰和尘埃冻结而成的脏雪球,开始缓慢地落向太阳。

又经过了千万年的孤寂旅行之后,终于,在1987年5月的一天,它进入了柯伊伯带——这是人类天文学家已经确认存在的一个太阳系偏远地带,被降级的冥王星和许多冰冻星球,就在这一区域缓慢地游弋。直到此时,ISON彗星才真正进入了太阳系中我们所熟悉的一大片领域。

接下来的旅程,严格按照距离比例,被绘制在这张图中。ISON彗星花了26年半的时间走完的这段路,与整个投日之旅相比,其实只占了很小一部分,小到几乎可以忽略不计。然而,至少在我们看来,这条路已经漫长到了超乎我们的想象。

北京时间2013年11月29日2:37:45,这条路就将走到尽头。ISON是在太阳旁边烟消云散,还是一息尚存,能够重返太阳系边缘,让我们拭目以待。

数据来源:solarsystemscope.com模拟计算

制图:Greeny

The End

发布于2013-11-28, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Steed

专业级业余天文爱好者

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