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新型温室气体:比二氧化碳凶猛7100倍!

多伦多的研究者最近发现了一种新型温室气体,这种气体导致全球变暖的潜力比二氧化碳高出约7100倍。这种新发现的气体学名为全氟三丁胺(Perfluorotributylamine,PFTBA),从二十世纪中期开始被用于电子工业。相关研究结果发表在《地球物理研究通讯》(Geophysical Research Letters)上。

多伦多大学化学系的研究者表示,这种化学品并非自然存在的,但它对环境的潜在影响打破了所有的纪录。“我们认为:到目前为止,PFTBA在大气中检测到的所有分子中拥有最高的辐射效率。”文章的第一作者洪安吉拉(Angela Hong)说道。


笼罩多伦多电视塔和多伦多市中心的烟雾。研究者发现了一种名为全氟三丁胺的新型温室气体。图片来源: Andrew Francis Wallace/Getty Images

研究发现,当时间跨度为100年时,PFTBA的全球暖化潜势(GWP)要比二氧化碳强约7100倍。在多伦多地区,大气中PFTBA的浓度仅为0.18ppt(ppt即1012分之一),相比于二氧化碳的400ppm(ppm即百万分之一)低。因此,PFTBA并不会取代燃烧化石能源(如石油、煤)在气候改变方面的主要驱动地位。

美国宇航局戈塔特空间研究所的气候学家德鲁·辛德尔(Drew Shindell)说:“这警示我们:当浓度足够高时,这种气体将对气候产生巨大的影响。现在它的量并不大,因此我们当下不必担忧,但是我们必须确保它不会增长,不让它成为全球变暖的元凶。”他指出,目前有很多研究都关注像PFTBA这类潜在的新型温室气体。这些气体暖化环境的潜能是强大的,但在大气中还没有普遍存在。这些研究为尚未了解这类化合物对气候改变的影响就妄加应用的人们敲响了警钟。

“从气候变化的角度来说,PFTBA的大气浓度并没有显著改变气候变化的现状,化石能源排放的二氧化碳仍旧是气候变化的罪魁祸首。”洪说。然而PFTBA是“长寿”的——多伦多的研究者估计它将在大气中存在约500年。二氧化碳可以被森林和海洋吸收,而目前并没有那样的天然“水槽”可以吸收PFTBA。

全氟三丁胺的化学结构。图片来源:chemistry.about.com

“它比二氧化碳少很多,但是重要的是,它的每个分子在促进全球暖化方面都是非常高效的。”她说:“每个分子都对环境有潜在影响,而由于它长期存在,它带来的影响也将是持续而久远的。”

PFTBA从20世纪中期开始已经被用于各种各样的电子设备中,如晶体管和电容器。研究者表示目前还不清楚它应用的广泛程度,但它代表整类对气候影响未知的工用化学品。“PFTBA仅仅只是一个例子,一个被生产,但却没有相关政策控制其生产、使用以及排放的工业化学品的例子。还没有任何类型的气候政策对它进行监管。”洪表示,PFTBA的研究及其潜在暖化能力也引发了针对其他工业化学品对环境影响的相关议题。

 

编译自:Suzanne Goldenberg. Newly discovered greenhouse gas '7,000 times more powerful than CO2'. The Guardian.

 

文章题图:Shutterstock 友情提供

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发布于2013-12-14, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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