1198
需用时 02:23
二十年来首次发现大哺乳动物:卡波马尼貘

(文/Jeremy Hance)《哺乳动物学期刊》刚刚发表了一篇论文,宣布在巴西和哥伦比亚发现了一种新的貘。

这肯定是本世纪迄今为止最“大”的动物学发现了——毕竟它的大小在美洲原生动物里也是排在前列的。这是二十年来首次新发现大型哺乳动物——上一次是在1992年在越南和柬埔寨发现的中南大羚;同时也是百年来首个新发现的奇蹄动物。

1216.newtapir.SUNP0052.600.jpg

研究者在巴西发现了一种新貘。貘白天不活动,所以只有夜晚的照片。图片来源:Cozzuol et al. 

这种貘被命名为​Tapirus kabomaniTapirus是貘的属名,种加词来自当地Paumari语对貘的称呼 "Arabo kabomani" 。可以音译为卡波马尼貘。它是世界上第五种被发现的貘——其它四种分别是山貘、中美貘、南美貘、马来貘。(想知道如何区分这四种貘?戳这里。高能预警。

成年卡波马尼貘大概重110公斤左右,体长130厘米,肩高90厘米,是最小的一种貘。它的最近亲戚是南美貘(又名巴西貘),二者分布区域有重叠,但是南美貘体型大很多,可以重达300公斤。遗传学研究表明卡波马尼貘​和南美貘大约在30万年前分道扬镳。

tapirtail.png

卡波马尼貘后视图,左侧为雌性,右侧为雄性。图片来源:Cozzuol et al. 

论文作者马里奥·柯作诺(Mario Cozzuol)说,原住民其实一直在说他们能看到“另一种貘”,但是科学界过去都以为是原住民认错了南美貘。他认为,“(科学界)需要考虑当地居民社群的知识,而这正是我们研究中所做的,结果就是发现了一个新的物种。”

柯作诺在大约十年前检视一个貘的头骨时发现了异常,这种头骨和已知的貘都有明显差异。随后研究者从当地猎人和原住民那里收集了基因材料。大量的形态学和遗传学研究证实,这确实是一种全新的貘物种。

tapirhead.png

卡波马尼貘的头骨。图片来源:Cozzuol et al. 

有趣的是,研究者发现位于纽约的美国自然史博物馆里其实已经陈列了一只卡波马尼貘——但是大家都不知道它是!那只貘是1914年美国总统西奥多·罗斯福猎获的,他的笔记里写道,当地猎人说这是一种特殊的貘。

另一位论文作者法布里佐·桑托斯(Fabrício R. Santos)也指出,原住民是至关重要的,因为“他们对这些动物的变种已经有几十年、甚至上百年的了解。他们提供的所有‘另一种貘’的头骨都与我们的形态学和DNA分析相吻合,证明他们完全可以区分两种不同的貘。”

“我们下一步的研究是确定这一新物种的实际分布范围和保育现状”,论文作者之一弗拉维奥·罗德里格斯(Flávio Rodrigues)说。根据来自巴西和法属圭亚那的报道,研究者猜测它们可能在亚马逊东部也有分布。

1216.newtapir.SUNP0108.600.jpg

两只夜晚活动的貘。图片来源:Cozzuol et al. 

貘大约在5000万年前出现,之后形态上一直没有明显的变化,某种意义上可以算作活化石。它们的特征很明显——有一个长而灵活的吻部,就像是大象的删节版。虽然个头不小,但是貘是隐秘的动物,通常只在晚上悄悄活动。它们还极其擅长游泳。貘最早诞生在北美洲,后来扩散到亚洲、南美甚至欧洲——但大部分最后都灭绝了,剩下的只有分布在亚洲和南美的这五种。

作为大型动物,貘数千年来一直遭到人的捕杀,它在很多原住民部落里是食物的来源和神话的组成部分;但它们也是很多生态系统里重要的种子掠食者和扩散者。过去已知的四种貘均处于受威胁状态,三种濒危一种易危;而卡波马尼貘的分布区域更加受限,情况可能更加危急。​

更重要的是,发现这种貘的亚马逊流域正面临越来越大的人类压力。水坝、道路修建、毁林以及全球变暖都在影响该区域的环境。论文中指出,西南亚马逊区域很可能还有大量未记录的生物多样性,如不努力保护,它们可能在被发现之前就消失。
 
 

本文编译自 Mongabay: Scientists make one of the biggest animal discoveries of the century: a new tapir,文字有删节

参考资料:

  1. Mario A. Cozzuol, Camila L. Clozato, Elizete C. Holanda, Flavio H. G. Rodriques, Samuel Nienow, Benoit De Thoisy, Rodrigo A. F. Redonod, and Fabricio R. Santos. (2013) A new species of tapir from the Amazon. Journal of Mammalogy.
The End

发布于2013-12-17, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

我的评论

Revolucion

果壳译者,生物专业

pic