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掰指关节会导致关节炎吗?

流言:

把指关节掰得咔咔作响会损害关节,久而久之便会让人患上关节炎。一位喜欢掰手指关节的日本网友分享了自己的手指照片,指间关节全部变得像得了类风湿关节炎一样粗大。

真相:

不少人认为掰指关节会损伤关节,并且最终导致关节炎。不过,这个动作对关节健康的长期影响其实还存在争议,也并没有证据表明它与关节炎的发病存在联系。

掰指关节为什么会发出响声?

要想解释掰指关节发出的声音,首先要介绍一下手指关节的构造。在关节处,关节囊与关节面会构成一个封闭的腔体,腔体内存在少量液体——关节滑液,它能起到润滑、缓冲的作用,也是关节软骨新陈代谢所需的媒介。

关节的基本构造

目前普遍认为,掰手指发出的声音与关节滑液中溶解的气体有关。其实,折手指关节就是通过过伸、过屈或者牵拉关节,使关节间隙变大的过程。由于关节囊是一个近似密闭的空间,这样做的结果就是关节囊内的压力下降。当关节囊压力下降到一定程度之后,溶解在关节滑液中的气体便会析出,形成微小的气泡,这些微泡又会彼此融合形成一个较大的气泡。关于声响出现的具体机制,科学家们提出过多种不同的假说,有人认为声音与气泡的破裂有关,也有观点认为气泡形成的过程才是关键,这其中的原理依然有待进一步研究。

关节弹响与疾病有关吗?

关节弹响分为生理性和病理性两种,其中生理性的占了大多数。
典型的生理性关节弹响表现有两种:一种是一段时间不活动关节,突然活动一下,可以听到清脆的“咔”一声,产生这个现象的原因与折手指的原理相同,都是关节腔内气泡形成所致。另一种是活动时有时可以听到短暂的“啪啪”声,声音较沉闷,持续时间不长,出现时间不定,出现时无疼痛等不适感,多见于大关节,这种声响一般与活动时肌腱滑过骨面的突起部位有关。
出现上面这些情况通常不需要担心,然而,也有一些关节的响声与外伤、关节囊松弛、软骨剥脱等异常因素有关。如果反复出现关节弹响,尤其当伴有疼痛、关节“卡住”等情况时,就要多加注意了。

掰手指会引起关节炎吗?

常见的关节炎主要有两个类别,一种与免疫系统的异常有关,另一种则是关节的退化磨损造成的。流言中提到的“类风湿关节炎”属于前者,它是一种自身免疫性疾病。而对于退行性的骨关节炎,软骨的反复损伤被认为是导致发病的原因之一。

那么,掰响手指关节是否会加剧关节软骨的磨损,并造成关节炎呢?一项早期的研究认为,折手指可能会引起相关的软骨损伤,进而引起骨关节炎[1]。然而,从1975年到2011年为止,后续的多项研究[2,3,4]都没有发现长期掰指关节与骨关节炎之间有任何联系。目前,学术界普遍认为,“掰指关节导致关节炎”的说法缺乏证据支持。

关于这个问题,还有一项虽不正式但非常有趣的研究。为了验证掰指关节是否会导致关节炎,唐纳德·昂格尔(Donald Unger)用自己的双手进行了长达60年的“对照实验”:每天掰响自己的左手指关节,而从来不掰右手的关节。最终,他的左右手都没有出现关节炎,两只手看起来也没有什么差异。昂格尔将自己的发现发表在《关节炎和风湿病》(Arthritis & Rheumatism)期刊上,他也因此获得了2009年的搞笑诺贝尔医学奖[5,6]。

左图:用自己的双手进行掰指关节实验的Donald Unger。右图:Donald Unger的双手对比

掰手指有其他危害吗?

掰手指导致关节炎的说法没什么依据,那么这个动作会不会导致其他的危害呢?

在这方面,目前的研究数据还不够充分。1990年曾有一项研究认为,掰指关节会引发手部肿胀和降低握力[7]。然而,这项研究并不够严谨。要知道,很多人掰手指关节是无法发出声音的,这主要是因为牵拉关节的距离不够远,无法产生气泡。而那些轻易就能掰出声音的人多半关节囊本身就比较松弛。如果你掰手指发不出声音,或者很难才能发出声音,我想你应该不会养成这个习惯吧。所以,手部肿胀和握力的下降,究竟是掰手指引起的,还是关节囊本身比较松弛导致的,目前还无法判断[8]。

另外,经常掰手指有些人仅仅是因为习惯,而另一些人是因为这样会感到舒服;有些人在掰手指开始感到不舒服后就改掉这个习惯了,还有些人因为手指开始掰不出声音后改掉了这个习惯。如果要做一项严谨的研究,这些都是需要考虑进去的复杂因素,所以,目前仍没有可以完全令人信服的答案。

不过,如果用力过猛,掰指关节的动作确实有可能造成关节周围韧带的急性损伤,也可能导致肌腱错位,在这方面有若干病例报道[9,10]。

结论:

谣言破解。目前学术界普遍认为,“掰指关节导致关节炎”的说法缺乏证据支持。不过,掰指关节的动作确实有可能让人受伤。(编辑:窗敲雨

参考资料:

[1]Watson P, Kernohan WG, Mollan RA. A Study of the Cracking Sounds from the Metacarpophalangeal Joint. Proc Inst Mech Eng H. 1989;203(2):109-18.
[2]Swezey RL, Swezey SE. The consequences of habitual knuckle cracking. West J Med. 1975 May;122(5):377-9.
[3]Watson P, Kernohan WG, Mollan RA. A study of the cracking sounds from the metacarpophalangeal joint. Proc Inst Mech Eng H. 1989;203(2):109-18.
[4]Deweber K, Olszewski M, Ortolano R. Knuckle cracking and hand osteoarthritis. J Am Board Fam Med. 2011 Mar-Apr;24(2):169-74.
[5]http://www.improbable.com/ig/winners/#ig2009
[6]Crack Research: Good news about knuckle cracking
[7]Castellanos J, Axelrod D. Effect of habitual knuckle cracking on hand function. Ann Rheum Dis. 1990 May;49(5):308-9.
[8]Simkin PA. Habitual knuckle cracking and hand function. Ann Rheum Dis. 1990 Nov;49(11):957.
[9]Knuckle Cracking Q & A
[10]Chan PS, Steinberg DR, Bozentka DJ. Consequences of knuckle cracking: a report of two acute injuries. Am J Orthop (Belle Mead NJ). 1999 Feb;28(2):113-4.

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发布于2014-05-31, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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骨科学博士生,吉他/爵士鼓爱好者

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