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如果没有大象,你将更易生病?

IvyP/译)生物学家们一直以来都认为,当体型较大的哺乳动物,如大象、瞪羚等濒临灭绝时,体型较小的动物就会称霸地球。随着这些小动物,特别是啮齿类动物的大量繁殖,携带致病菌的跳蚤也会快速增加。现在,科学家们用实验证实了这个推测。这一结果让人担心,因为跳蚤的大量繁殖可能会提高人畜共患病的感染率。研究论文发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

这项研究开始于20年前。当时生物学家正在肯尼亚穆帕拉研究中心(Mpala Research Centre)着手进行一项大范围的实验,以探究生物多样性的重要性。他们将研究中心的热带草原划分成了10英亩(约0.04平方千米)的长条,并调整了每个区域内生活的野生动物种类。在某些区域,他们运走了所有的大型动物例如长颈鹿和斑马,只留下体重小于33磅(约15千克)的哺乳动物。年复一年,研究者们记录下了栖息在每片土地上的物种。

来自美国加州大学圣塔芭芭拉分校的生态学家希拉里·杨(Hillary Young)利用这些记录,对比了大型哺乳动物的存在与否对啮齿动物丰都的影响。结果发现,与存在大型哺乳动物的区域相比,在没有大型哺乳动物的区域,啮齿动物数量是前者的2倍。

在没有大型动物生存的土地上,11种啮齿动物中,一种南非囊鼠(Saccostomus mearnsi)的数量最多,占总数的75%。不出研究者们所料,携带巴尔通体菌(Bartonella)(译注:一种革兰氏阴性菌)的跳蚤的数量也增加了一倍。巴尔通体可以感染包括人在内的哺乳动物,对主要器官造成损伤。

南非囊鼠(Saccostomus mearnsi)。图片来源:432thedrop.com

杨表示:“野生动物群落的改变可能会对疾病传播风险造成很大影响。”她认为这些结果不仅仅适用于非洲热带草原,也可以推广到所有地方。她希望如果人们意识到保护野生动物就是保护他们自身健康的话,或许他们会更关心和保护生物多样性。(编辑:球藻怪)

文章题图:skunkwire.com

The End

发布于2014-07-18, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Jason G. Goldman

认知科学家、科学作者。现居住于美国洛杉矶市。在《科学美国人》上开设有博客,曾为《卫报》、《Salon》等杂志供稿

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