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如果没有大象,你将更易生病?

大型哺乳动物 生态保护 疾病预防 流行病 蝴蝶效应 动物群落 啮齿类 老鼠 老鼠传播疾病 跳蚤 黑死病 伤寒 人畜共患病

Jason G. Goldman 发表于  2014-07-18 14:21

IvyP/译)生物学家们一直以来都认为,当体型较大的哺乳动物,如大象、瞪羚等濒临灭绝时,体型较小的动物就会称霸地球。随着这些小动物,特别是啮齿类动物的大量繁殖,携带致病菌的跳蚤也会快速增加。现在,科学家们用实验证实了这个推测。这一结果让人担心,因为跳蚤的大量繁殖可能会提高人畜共患病的感染率。研究论文发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

这项研究开始于20年前。当时生物学家正在肯尼亚穆帕拉研究中心(Mpala Research Centre)着手进行一项大范围的实验,以探究生物多样性的重要性。他们将研究中心的热带草原划分成了10英亩(约0.04平方千米)的长条,并调整了每个区域内生活的野生动物种类。在某些区域,他们运走了所有的大型动物例如长颈鹿和斑马,只留下体重小于33磅(约15千克)的哺乳动物。年复一年,研究者们记录下了栖息在每片土地上的物种。

来自美国加州大学圣塔芭芭拉分校的生态学家希拉里·杨(Hillary Young)利用这些记录,对比了大型哺乳动物的存在与否对啮齿动物丰都的影响。结果发现,与存在大型哺乳动物的区域相比,在没有大型哺乳动物的区域,啮齿动物数量是前者的2倍。

在没有大型动物生存的土地上,11种啮齿动物中,一种南非囊鼠(Saccostomus mearnsi)的数量最多,占总数的75%。不出研究者们所料,携带巴尔通体菌(Bartonella)(译注:一种革兰氏阴性菌)的跳蚤的数量也增加了一倍。巴尔通体可以感染包括人在内的哺乳动物,对主要器官造成损伤。

南非囊鼠(Saccostomus mearnsi)。图片来源:432thedrop.com

杨表示:“野生动物群落的改变可能会对疾病传播风险造成很大影响。”她认为这些结果不仅仅适用于非洲热带草原,也可以推广到所有地方。她希望如果人们意识到保护野生动物就是保护他们自身健康的话,或许他们会更关心和保护生物多样性。(编辑:球藻怪)

文章题图:skunkwire.com

编译来源

ScientificAmerican,Killing Big Animals Allows Rodents (and Their Fleas) to Flourish

热门评论

  • 2014-07-18 14:29 茵蒂克斯

    第二天,动物园周边房价迅速上涨30%

    [38] 评论
  • 2014-07-18 17:23 有爱的某人

    标题党去死啊,又是一个相关性被说成因果性的文章

    [15] 评论
  • 2014-07-19 17:31 一张SHOUJI

    简单,《吃老鼠能美容、养颜、减肥。。不转不是中国人》

    不用多久,老鼠便成濒危动物了。。。2333

    [12] 评论

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全部评论(28)
  • 1楼
    2014-07-18 14:28 wuou 果壳网副主编

    今天看这篇文章,似乎尤其惊心动魄!

    [3] 评论
  • 2楼
    2014-07-18 14:29 玫瑰齿幻象
    引用@wuou 的话:今天看这篇文章,似乎尤其惊心动魄!
    为何今天尤其惊心动魄?


    [2] 评论
  • 3楼
    2014-07-18 14:29 宅魂金毛

    可以理解成一个环节中的一节消失,原有的物种链环节向其它环节靠近,导致体型更小的生物原有的生态环境发生变化,从而造成数量明显的增加或减少,顺带着它们自身息息相关的小东西也跟着加多了...

    [2] 评论
  • 4楼
    2014-07-18 14:29 茵蒂克斯

    第二天,动物园周边房价迅速上涨30%

    [38] 评论
  • 5楼
    2014-07-18 14:48 粉条er 临床医生
    引用@玫瑰齿幻象 的话:

    估计是鼠疫的疫情闹得

    [2] 评论
  • 6楼
    2014-07-18 17:23 有爱的某人

    标题党去死啊,又是一个相关性被说成因果性的文章

    [15] 评论
  • 7楼
    2014-07-18 18:29 夕立的连装炮

    人不是大型哺乳动物?

    [0] 评论
  • 8楼
    2014-07-19 12:51 新知m

    为什么大型哺乳动物身上跳蚤更少???

    [0] 评论
  • 9楼
    2014-07-19 16:23 迷糊小考拉
    引用@宅魂金毛 的话:可以理解成一个环节中的一节消失,原有的物种链环节向其它环节靠近,导致体型更小的生物原有的生态环境发生变化,从而造成数量明显的增加或减少,顺带着它们自身息息相关的小东西也跟着加多了...

    但是…这是以相同质量的小型动物所携带的病原体比大型动物多为前提的吧,文中貌似没提到这一点诶…

    [1] 评论
  • 10楼
    2014-07-19 17:31 一张SHOUJI

    简单,《吃老鼠能美容、养颜、减肥。。不转不是中国人》

    不用多久,老鼠便成濒危动物了。。。2333

    [12] 评论
  • 11楼
    2014-07-19 22:44 象象妞
    引用@fgdhsdfsd 的话:人不是大型哺乳动物?

    人是大型哺乳动物 但不是野生动物

    [0] 评论
  • 12楼
    2014-07-19 22:44 象象妞
    引用@一张SHOUJI 的话:简单,《吃老鼠能美容、养颜、减肥。。不转不是中国人》不用多久,老鼠便成濒危动物了。。。2333

    话说我们不是天天在撸老鼠串吗?

    [0] 评论
  • 13楼
    2014-07-19 22:45 象象妞

    不管怎么样 我们大象都是不可或缺的角色

    [2] 评论
  • 14楼
    2014-07-20 00:56 Mizuho
    引用@有爱的某人 的话:标题党去死啊,又是一个相关性被说成因果性的文章

    我以为说的是这隻大象了……

    [0] 评论
  • 15楼
    2014-07-20 00:57 Mizuho
    引用@Mizuho 的话:我以为说的是这隻大象了……

    [2] 评论
  • 16楼
    2014-07-20 09:52 东方零落

    大哥,这个道理其实可以追溯回高中生物课本里面的食物链。

    体型较大的哺乳动物,如大象、瞪羚等被搬走或者灭绝后,

    原本属于他们食物,归入啮齿动物旗下。

    我还记得还有个波动曲线的。

    不过说到灭绝这么极端的事情,啮齿动物会大量迅速繁殖,然后闹饥荒。又饿死一大堆。


    不过说到跳蚤,传播病原体,那是千真万确。可以看看微生物、寄生虫的书,看看他们是怎么传播疾病的。

    [1] 评论
  • 17楼
    2014-07-21 08:48 birdtt

    果然标题党

    [0] 评论
  • 18楼
    2014-07-21 11:28 mhye

    并没有解释大型哺乳动物如何抑制啮齿类动物繁殖的

    [0] 评论
  • 19楼
    2014-07-21 16:12 桃之 生态学硕士

    总隐隐觉得哪里不对呢……这个实验应该用理论模型测试吧,做食物网的一大堆呢,这种移除一些物种的“次级灭绝”研究也有很多。只是,单以体型区分成“大型”和“小型”哺乳动物两大类总觉得太简化了,无非就是移除了啮齿类的竞争者和捕食者导致的,我觉得这个变化还有后话,观察的时间不够久,或者生态系统太限制了?比如说移除了啮齿类天敌的天敌,或者啮齿类的天敌随后会繁盛,之类的……简单地给出这个结论,略笼统,应该限制时间和生态系统/食物网类型。

    [1] 评论
  • 20楼
    2014-07-22 08:36 宅魂金毛
    引用@迷糊小考拉 的话:但是…这是以相同质量的小型动物所携带的病原体比大型动物多为前提的吧,文中貌似没提到这一点诶…

    还有一种可能,两者或许是非直接联系,只是两者的增减幅度有同一趋向而已...

    [0] 评论
  • 21楼
    2014-07-23 08:25 破浪礁鲨

    中国不是木有大象吗?好恐怖啊!

    来自果壳精选

    [0] 评论
  • 22楼
    2014-07-23 08:53 破浪礁鲨

    傻叼们!北京有大象么!都在动物园吧!

    来自果壳精选

    [0] 评论
  • 23楼
    2014-07-23 19:33 yy妮妮

    这可信吗?

    来自果壳精选

    [0] 评论
  • 24楼
    2014-07-23 23:46 dark-elf

    第二天大象的销量剧增!

    来自果壳精选

    [0] 评论
  • 25楼
    2014-08-01 13:44 此人常更名改姓
    引用@破浪礁鲨 的话:中国不是木有大象吗?好恐怖啊!来自果壳精选

    没有,所以我们差不多是等死。

    至少我们在三国时曹冲称象故事里知道大象不是中国原生的物种,是东南亚邦国送了贡品或贺礼。

    [0] 评论
  • 26楼
    2014-09-09 12:05 生态1069

    这个观点似乎有道理,似乎也没有什么,有没有明确的理论及依据呢?

    [0] 评论
  • 27楼
    2014-12-28 18:20 小韭菜
    引用@一张SHOUJI 的话:简单,《吃老鼠能美容、养颜、减肥。。不转不是中国人》不用多久,老鼠便成濒危动物了。。。2333

    你狠!

    [0] 评论
  • 28楼
    2016-09-21 21:53 阿木木_28125

    老鼠不是克大象的吗?

    [0] 评论

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Jason G. Goldman
Jason G. Goldman 认知科学家、科学作者。现居住于美国洛杉矶市。在《科学美国人》上开设有博客,曾为《卫报》、《Salon》等杂志供稿

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