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原始人的文化“屎”:从一块便便化石中能看出啥?

球藻怪/译)在波多黎各沿海的别克斯岛上,公元5年到1170年间,曾同时生活着两个古老的南美部落。Saladoids部落因他们白红两色的陶器,以及乐于向其他文化学习的特征而闻名。而另一个Huecoids部落则正相反,他们是神秘的手工匠,制作雕工精美的半宝石制品,却从来不外传。

Saladoids部落的陶器碎片。图片来源:nps.gov

左图为Huecoids部落的雕刻半宝石秃鹫,右图为Saladoids部落的青蛙护身符。图片来源:ancientantilles.com

在过去20年间,考古学家一直在争论,这两个部落究竟是属于同一种文化,还是分别起源于现委内瑞拉和玻利维亚两地的不同文化。而揭示争论答案的是来自部落营地的粪便化石。这些粪便化石中包含有肠道细菌,而这些细菌为当时两个部落的饮食结构提供了线索。

粪便化石。图片来源:sciencemag.org

通过对化石中心(这里没有被周围土壤中的微生物污染)进行DNA提取和分析,研究者发现尽管两个部落的人都吃海鲜,但只有Saladoid的人的粪便化石中含有淡水鱼中才有的寄生虫,这说明这个部落的人会经常吃淡水鱼。而Huecoids部落的人则更喜欢吃玉米和真菌。两个部落在饮食上的差异说明他们确实属于不同的文化。研究论文于9月发表在《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)上。(编辑:Calo)

文章题图:shutterstock友情提供

The End

发布于2014-09-25, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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