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98个甲虫新种:印度尼西亚雨林里的新发现

就在人们庆幸于35年后第一次在美洲大陆发现食肉目动物20年来首次发现大哺乳动物等的时候,昆虫学家却在大把大把地发表新种。今天,德国科学家们又在开放性获取的动物学期刊《ZooKeys》上发表了一篇论文,一次性报道了98个新种[1]

除了第一行第七列的T. amphoralis是1922年后首次发现外,其他98只都是这次发表的新种。图片:Alexander Riedel

这98个新种属于鞘翅目象鼻虫科的Trigonopterus属,是一类无翅的甲虫。当然,这类甲虫如此大规模的发表已经不是第一次了,去年3月,同样来自德国卡尔斯鲁厄自然历史博物馆及巴伐利亚州动物标本收集研究所的一组科学家,曾在这本杂志上发表了同属的101个新种[2]——那次发现让已被描述的Trigonopterus象甲数量翻了一倍。

与上次发表不同的是,这次的标本采集地从新几内亚转移到了西边的一些赤道岛屿——印度尼西亚的大、小巽他群岛。很多著名旅游胜地都在这次的采集范围内,没人注意过这些游人如梭的岛屿上,其实隐藏着大量尚未研究的昆虫种类。连研究者都没能想到,“在巴厘岛的那些大量游客天天拜访的地区,也能找到此前未知的物种。”

爪哇岛哈利姆国家公园内的原始森林,部分新种正是采集于这里。图片:Alexander Riedel

因为没有飞行能力,因此很多种类在百万年来只待在原地。有很多新种分布十分狭窄,有些物种只在单一的位点才能采到。一旦它们栖居的环境受到人为影响发生变化,这些昆虫就面临灭绝的危险。

用传统的方法描述这些昆虫可能需要花上一辈子的时间,但就像上面提到的,人们已经没有时间可浪费了。爪哇岛、巴厘岛和龙目岛的人口密度都非常高,如果公众不意识到岛上的原始森林的价值的话,把这些森林改做农用应该是早晚的事情。描述这些物种,记录物种多样性的数据,简直可以说是在与物种的灭绝赛跑。科学家们一方面对这些象甲的部分DNA进行测序比对,让他们可以在分子层面上分析、整理这些物种;另一方面,他们将这些昆虫的高清图片,配上简短的说明,上传到Species ID网站。

给新物种命名本来应该是一件很享受的事情,但是却让这组德国科学家们分外头大,要知道这一次需要命名98个新种。最后,有些新种按照采集地进行了命名,有些则偷懒用了印尼语中的数字——从1到12都用到了。在这些新种里,命名相对更有意思的是T. attenboroughi,它是根据大卫·艾登堡爵士的名字命名的。

根据艾爵爷命名的新种甲虫T. attenboroughi。图片:Alexander Riedel

编辑:老猫

参考文献

  1. Riedel A et al (2014). Ninety-eight new species of Trigonopterus weevils from Sundaland and the Lesser Sunda Island. ZooKeys 467:1-162. doi:10.3897/zookeys.467.8206
  2. Riedel A et al (2013). One hundred and one new species of Trigonopterus weevils from New Guinea. ZooKeys 280:1–150 (2013). doi:10.3897/zookeys.280.3906
The End

发布于2014-12-22, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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