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为什么猫咪爱盒子?

IvyP/译)两脚兽们快振作起来!你家主子可能对新买的高级抓板一点不感冒,但是有一样东西保证能引起它的兴趣。想必你可能也在网上的各种图片和视频中看到过,它就是盒子。真的,不管什么盒子都行,大的、小的、形状不规则的都没关系,只要往地上、椅子上或是书架上一放,就等着看你的猫强占地盘吧。

据说,盒子放久了就会长出猫。亲测有效!图片来源:thechronicleherald.ca

我们到底该如何理解这种盒子对家猫的奇怪吸引力呢?和猫的许多其他异常古怪的行为一样,科学家们还没能完全解开这其中的奥秘。一种解释是,盒子是猫捕猎时的好帮手,它们喜欢突袭,因此盒子是绝好的藏身之地。不过,原因肯定不止这么简单。

幸好,行为生物学家和兽医们提出了其他几种有趣的解释。实际上,当你把所有线索串在一起时,可能会发现猫不只是喜欢钻盒子——它们可能的确需要这么做。

有压力,找盒子

猫之心,海底针。毕竟,要研究猫并不容易。不过,科学家们还是利用实验猫进行过不少行为学研究。这些研究已经进行了超过50年,得出的一个明确结论就是:你家绒毛球的安全舒适感来自于封闭空间。

有几个原因能支持这种说法,不过当猫感到有压力时,盒子或是(在封闭公寓里的)其他封闭的地方,会给它们的行为和生理带来巨大影响。

“爷现在压力山大,勿扰!”图片来源:aliceowens.com

荷兰乌得勒支大学的兽医克劳迪娅·芬克(Claudia Vinke)参与了对收容所猫咪压力水平的研究。在荷兰的一个动物收容所里,芬克把新来的猫分为两组,给其中一组准备了盒子,另一组则没有。结果她发现,这两组猫的压力水平出现了明显差异。实际上,有盒子的一组猫能更快适应了新环境,它们的压力远小于另一组,并且更有兴趣与人类互动。

几乎所有的猫感到紧张时的第一件事,就是躲起来。如果考虑到这一点,那么这就不难理解了。芬克在电子邮件中写道:“猫应对环境改变和压力因素时的行为策略就是躲藏。”

不论是生活在野外的猫,还是你家里的猫,情况都一样。唯一不同的是,野猫会藏到树顶和洞穴,而你的猫可能就要到鞋盒里寻找安宁了。

爱盒子可不是家猫的专利。图片来源:deathandtaxesmag.com

要逃避,找盒子

另一点需要注意的是,猫非常不善于解决冲突。引用一句来自《家猫行为背后的生物学》(The Domestic Cat: The Biology of its Behaviour)书中的内容:“猫似乎没有发展出像其他更喜欢群居的动物一样的冲突解决策略,因此它们逃避针锋相对场面的办法就是,回避对方或是减少活动。“

“我想我需要一个人静一静……”图片来源:4ever.eu

所以猫遇到问题时不会去解决,而是更倾向于逃避。这种情况下,盒子就成了安全地带,往里面一缩,所有焦虑、敌意和不必要的注意力都会统统消失。

很明显这种解释存在一个问题,那就是本来只是喜欢盒子而已,这样一说似乎钻盒子成了猫情绪有问题的表现。我不知道你怎么想,但是对我来说,下面视频中的猫Maru不像是压力大。

来自日本的Maru以爱钻盒子而闻名。视频来源:youtube.com

天太冷,找盒子

如果你够仔细,可能就会注意到除了盒子以外,许多猫还会选择其他奇怪的地方来放松。有些会蜷在洗手池里,还有的喜欢呆在鞋里、碗里、购物袋里、咖啡杯里、空蛋托里,以及其他狭小封闭的空间里。

没有盒子,洗手池也凑合。图片来源:naver.jp

这就引出了另一个猫特别喜欢小盒子(以及其他看上去不太舒服的地方)的原因——外面太冷了!

根据2006年一项国家研究委员会的研究,家猫的热平衡温度是30-36℃,猫在这一温度范围中会感到舒适,并且无需额外产生热量来保暖或者消耗代谢能量来降温。这一温度刚好比人体最适温度高出6.7℃,这也就是为什么你邻居家的猫会在夏天大中午摊在柏油马路上晒日光浴了。

这也是为什么猫喜欢蜷缩在小纸箱里和其他奇怪的地方。瓦楞纸板是绝佳的隔热材料,狭小的空间让猫不得不蜷起来或是采用其他高难度姿势,进一步帮助它们保暖。该研究还发现,大多数猫窝周围的温度都在22℃左右,比猫最低的最适温度还要低近10℃。

所以原因就是这样:盒子既能保暖又能减压,猫在这里能藏身、放松、睡觉,偶尔还能给家里住着的巨型两脚兽来个突然袭击。(编辑:球藻怪)

文章题图:mit.edu

The End

发布于2015-02-04, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Bryan Gardiner

《连线》作者

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