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科学家和公众的观点,差异有多大?

近日,皮尤研究中心(Pew Research Center)与美国科学促进会(American Association for the Advancement of Science,AAAS)公布了一项合作调查的结果,这一调查发现,美国大众和科学家们在很多科学问题上的观点都相去甚远。

调查结果显示,在13个科技相关问题上科学家和美国大众的意见都存在明显差异。例如:

  • 88%的受访科学家认为食用转基因食品是安全的,而民众中只有37%认为安全,两者比例差距达到了51%。
  • 89%的科学家表示支持使用动物进行科学研究,而只有47%的民众对此表示认可。两者差距达到42%。
  • 68%的科学家认为作物生长过程中使用过杀虫剂并不影响最终食品的安全,而只有28%的受访民众认同这一点,差距达到了40%。
  • 87%的受访科学家认同人类活动是造成气候变化的主要因素,但只有50%的公众认同这一点。
  • 98%的科学家认同人类作为一个物种会随着时间推移而发生演变,而受访公众中同意这一观点的有65%。两者存在33%的差异。

在科学问题上,科学家与公众见解的差异并不是单方面的。与上述问题相反,在海洋石油勘探方面,普通民众的认可率要比科学家群体高上20%。而在民众当中认为宇航员对航天事业至关重要的人也比科学家群体更多。

图片来自:皮尤研究中心报告。注:水力压裂是开采页岩气时所用的一种技术。

研究报告的作者皮尤研究中心副主任卡里•冯克(Cary Funk)表示:“科学是一个巨大的、由众多不同学科组成的集合体。从皮尤研究中心在2009年进行的一项研究中我们已经了解到,科学家与民众至少在部分科学问题上存在观点差异。但此次调查显示的分歧之明显,出现之频繁,都令我们感到惊讶。” 

不过与此同时,公众与科学家们至少在一件事情上达成了一致:他们都认为美国中小学在科学、技术、工程与数学的教育上表现不尽如人意。只有16%的科学家和29%的民众认为美国中小学的理工科教育高于世界平均水平或是处于世界顶尖水平。四分之三的受访科学家认为理工科教育的过度缺乏是造成公众科学素养较低的主要原因,绝大多数科学家认为这是科学领域中存在的一大问题。

研究报告的另一位作者皮尤研究中心网络-科学与技术部主任李•雷尼(Lee Rainie)称:“尽管公众与科学家们在很多具体科学问题上的看法存在分歧,但大多数科学家与公众都认同理工科教育是一个值得关注的问题。当科学家与公众两个群体对一件事情都发出了相同的声音,那么这就值得人们注意了。”

这些调查发现,在普通市民与各行业从业者眼中,科学家都是一份值得尊敬的职业。但两大群体对科学事业发展的乐观程度与2009年的调查结果相比却有所下降:

  • 尽管大多数科学家和普通人对科学成果的看法都持积极态度,但认为美国的科学成就处于顶尖或高于全球平均水平的人数却下降了11个百分点,从2009年的65%下降到现在的54%。
  • 多数成年人普遍认为科学使大多数人的生活变得更加轻松(79%),认为科学使医疗、食品、环境变得更好的人数比例分别为79%、62%和62%。而与此同时,认为科学使生活变得更糟的美国人比例较2009年有所上升。
  • 52%的科学家认为总体上这是一个科学发展的好时代,而在2009年这一比例是76%,今天比2009年低了24个百分点。类似的,认为自己所从事的科学研究领域总体上处于一个好时期的科学家比例也从2009年的73%下降到今天的62%。在各个学科的科学家群体中都出现了这样的信心下降,这其中包括了基础研究和应用研究领域,既包括学术机构的成员也包括为企业工作的科研人员。

冯克表示:“尽管公众对科学之于社会的贡献持广泛积极态度,但对此持否定意见的人也略有上升,这体现出在公众心中。科学对社会的感知价值出现了松动。这些情况值得我们进行长期观察。”

其他一些重要的发现还包括:

  • 绝大多数受访科学家认为,关于土地使用、限制空气和水污染的政策往往不是根据最佳科学证据而制定的。只有15%的科学家认为关于土地政策是基于最佳的科学依据;27%的科学家认为关于减少空气与水污染的决策有最佳的科学依据;46%的科学家认为多数食品安全政策是科学的;58%的科学家认为关于新药与新医疗手段的政策通常有最佳的科学依据。
  • 大部分美国人认为自己的军事、科学以及医疗实力处于世界顶尖水平。77%的民众认为美国的军事实力处于世界前列或世界顶尖;而认为美国科技与医疗实力高于世界平均水平或处于世界顶尖的民众比例分别为54%和51%。
  • 广大群众支持政府在科学研究领域的投资。每10个成年人中,有7个称政府在工程、技术以及基础科学领域的研究通常能收到长期回报。61%的民众认为政府投资对于科学进步是不可或缺的,而其他34%的人认为凭借社会私人投资就足以使科学研究取得突破。
  • 民众对若干关键问题在学术界的观点统一程度持有不一致的看法。每10个成年受访者中约有4个(42%)称 “宇宙大爆炸”是科学界的共识,而有52%的人称科学家们在这个问题上的观点普遍存在分歧。大多数成年人表示科学家们普遍认同地球气温因为人类活动而上升(57%),以及人类在我们这个年代出现了演化(66%),另外也有一些民众认为科学家们在这些问题上的观点存在分歧。 

这次调查的民众样本来自2014年8月15日~25日期间通过固定电话与手机在全美国范围内找到的2002名成年人,样本的抽样误差为±3.1%。科学家样本是从3748名生活在美国的AAAS会员中选出的代表性样本,调查于2014年9月11日到10月13日期间在网上进行。这项调查报告代表着皮尤研究中心对科学与社会研究愈发重视的开端。在接下来几年里,他们将陆续发布更多相关问题的报告。

皮尤研究中心主席迈克尔•迪莫克(Michael Dimock)表示:“这份报告的发布标志着皮尤研究中心一项大型新计划的启动。我们中心过去也曾参与到一些科学事务中,但这次报告标志着我们做出了正式承诺,将进入到对科学与大众生活的研究中。我们希望探索并更深入了解科学活动的新闻与资讯如何传递给广大市民,以及民众如何理解这些资讯,以及他们反过来会对科学活动产生什么样的影响。”(编辑:窗敲雨)

The End

发布于2015-02-04, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳。 如在其他平台看到此文章被盗用,请告诉我们(文章版权保护服务由维权骑士提供)

弯兔123

心事鉴定组特约翻译

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