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猎鹰9号火箭折翼,商业发射再受重创

SpaceX的猎鹰9号火箭,在发射升空2分钟后,发生意外事故而在高空解体。图片来源:SpaceX

艾麦乐 编译)6月28日,SpaceX公司的猎鹰9号火箭执行向国际空间站(ISS)运送货物的任务,发射升空2分多钟之后,火箭发生意外在空中解体。此次意外可能会给国际空间站的运营带来影响,也可能会给NASA商业载人航天计划的资金筹措带来争议。

美国东部时间28日10点21分(北京时间22点21分),猎鹰9号火箭按预定时间发射升空,倒计时没有出现任何问题,天气状况也相当不错。火箭的飞行过程似乎一切正常,直到起飞超过2分钟后,一级火箭喷出的尾焰变成了不规则的形状,接下来的几秒钟后,火箭似乎在空中解体了。

在发射失利近3个小时后召开的NASA新闻发布会上,SpaceX公司总裁格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)说,“火箭第一级的飞行是成功的,直到升空后第139秒,我们遭遇到了意外状况,导致任务失败。”

发射视频显示,意外状况出现在升空后大约2分19秒,火箭顶部出现了一团白色云雾。人们起初并不清楚,这是导致火箭解体的直接原因,还是火箭上的其他问题产生了这团云雾。SpaceX公司首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)在火箭解体后不久发推特称,“猎鹰9号在第一级火箭关机前不久遭遇问题。我们在检查数据,将会提供更多的信息。”

马斯克后来在推特上表示,问题出在火箭第二级液氧罐的“过压”。“数据显示,原因违反直觉,”但他没有做出详细说明。

肖特韦尔在发布会上说,“我们认为这不是第一级火箭的问题。我们在第二级火箭上看到了某些压力异常,我们会继续追溯具体的原因。”她说,她没有更多关于火箭第二级出现问题的数据。她也拒绝推测导致发射失利的原因。

从另一个机位拍摄到的猎鹰9号火箭解体瞬间。图片来源:NASA TV

此次任务是一次商业发射,由美国联邦航空局(FAA)的商业太空输运办公室授权执行。FAA的帕姆·安德伍德(Pam Underwood)在发布会上说,SpaceX公司将在FAA的监管之下,领导针对此次“灾难”的后续调查。

肖特韦尔和安德伍德都没有透露此次调查将持续多久,会对SpaceX的发射计划产生什么影响。肖特韦尔说,“肯定不会调查一年那么久,我想大概会是几个月。”

NASA官方对此次发射失利表达了失望之情,但也表示他们会继续支持SpaceX公司,并强调此次失利不会对国际空间站的运作产生立即的影响。

NASA局长查尔斯·博尔登(Charles Bolden)在发射失利2小时后发布的一份申明中说,“对于SpaceX公司最近的这次国际空间站货运任务的失败,我们表示失望。不过,空间站上的宇航员是安全的,有足够的补给维持未来几个月的工作。”空间站上的物质可以维持宇航员生活到10月,接下来,俄罗斯的进步号货运飞船将在7月3日发射,日本的H-2运载飞船也计划在8月向国际空间站运送货物。

猎鹰9号此次发射失败,是5年来这款火箭19次发射中的第一次失败。这也是SpaceX公司自2008年8月第3次发射猎鹰1号小型火箭以来遭遇的首次发射失败。

此次任务是SpaceX与NASA签署的一系列ISS货运合同中的第7次发射。龙式货运飞船装载着1950千克的货物,包括未来商业载人飞船与空间站对接时要使用的对接适配器。此外,货运飞船上还装载着给乘员提供的补给和一系列实验设备,比如微软新出的Hololens。

此次失败是过去8个月来,国际空间站货运任务遭遇的第3次失败。去年10月28日,轨道科学公司(现在的轨道ATK公司)的安塔瑞斯火箭起飞后几秒钟就在发射场爆炸,摧毁了天鹅座货运飞船。今年4月28日,俄罗斯进步号飞船被联盟号火箭送入了错误的轨道,没能与国际空间站对接便坠毁在了大气层中。

2014年10月28日,安塔瑞斯火箭发射几秒钟后发生爆炸,图为NASA TV直播画面截屏。图片来源:Space.com

NASA负责载人航天探索和运营的副局长威廉·格斯登美尔(William Gerstenmaier)说在发布会上说,“我们预料到,在整个商业货运项目里,我们会损失几艘飞船。但我没有料到,我们会在一年内损失所有型号的飞船。”

NASA正在评估几家公司为后续的国际空间站货运合同提交的计划,也在为2016财年的商业载人发射项目筹措完整资金的支持。美国白宫和参议院的拨款法案能够给NASA提供的资金,都还达不到商业载人发射项目所需的12.43亿美元。此次发射失利将对这两件事都产生后续的影响。

商业航天联合会(Commercial Spaceflight Federation)主席埃里克·斯托尔莫(Eric Stallmer)对SpaceX公司和其他所有航天商业化的努力仍然保持乐观。他在接受采访时说,“我相信我们只能前进,我认为SpaceX会作出调整,然后继续飞行。”

他承认,此次发射失利会让美国国会对NASA的商业载人航天努力提出更多的质疑。他说,“我知道会有争论,会有人提出质疑,但我相信我们必须坚持这条路线。我们必须必须找出错在哪里,然后继续前进,在2017年发射载人飞船。”那是NASA期待商业载人飞船能够开始服役的年份。

博尔登也仍然乐观。“SpaceX在头6次国际空间站货运补给任务中已经展现出了非凡的能力,我们知道他们能够再现那样的成功。”他在那份申明中说,“今天的发射尝试不会终结我们雄心勃勃的载人航天计划。”(编辑:Steed

The End

发布于2015-06-29, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳。 如在其他平台看到此文章被盗用,请告诉我们(文章版权保护服务由维权骑士提供)

Jeff Foust

SpaceNews资深撰稿人

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