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8.5个关于冥王星的新知识

新视野号飞过了距离冥王星的最近点,不久之后我们就会收获史上最清楚的冥王星照片了——但哪怕在此之前,它也已经发现了许多关于冥王星的新东西。以下就是8.5个它带给我们的新知。(为什么不是9个?你懂的。)

冥王星迄今为止最清楚的照片,心形清晰可见。图片来源:NASA

一 

历经85年,当初的白点变成了上面这张图。冥王星上最显眼的特征是一个心形的淡色结构,这可能意味着这里的冰含量比较高。

85年前的图像,和今天的图像。图片来源:NASA

但这张图不光是好看,它还意味着冥王星上是有地质活动的,并不是一块死石头。除了心形之外,冥王星还拥有一个昵称“鲸鱼”的结构,还有很多其他复杂的斑纹。

冥王星上的地质结构。图片来源:NASA

冥王星有大气层,所以此前精确测量起来有困难。此次新视野号获得的最新数据是,冥王星直径为2370+/-20千米,比之前的结果稍大一些;阋神星为2336+/-12千米。于是冥王星保住了柯伊伯带最大天体的地位(然并卵,还是不能恢复行星地位)。

冥王星和冥卫一与地球大小的对比。图片来源:NASA

冥王星直径大于预期,意味着它的密度小于预期,也就意味着它所含的冰比预想的更多。这还意味着冥王星的大气要比预期稀薄;对流层要比模型预言的更浅。

艺术家构想的冥王星表面,高悬的是冥卫一。图片来源:NASA

化学成分测试表明冥王星拥有一个极冠,由甲烷和氮冰构成,和赤道区域截然不同。

但不管成分如何,它看起来就像个锅……图片来源:窗敲雨

探测器还发现有很多离子氮从冥王星上逃逸出来,比预料中的快很多。这要么意味着大气逃逸率比预想的高,要么意味着有什么别的机制在起作用。

2006年1月19日,新视野号从地球上发射——这已经是9年前了。图片来源:NASA

新视野号关注的不只有冥王星, 还有冥卫一(卡戎)。它发现冥卫一北极有一大片黑色区域,似乎甲烷含量更低;它的赤道上还有一个巨大的撞击坑。

冥卫一的近照。图片来源:NASA

飞掠冥王星标志着人类终于拜访了旧太阳系所有9个行星。太阳系太空探索的第一阶段到此结束,接下来就该派人去了。

八点五

新视野号上载着冥王星发现者克莱德·汤博的骨灰,这让他成为了有史以来飞得最远的人、离冥王星最近的人以及相对太阳而言最慢的人。但其实这件事情我们九年前就知道了,所以只能算半条。

装有克莱德·汤博骨灰的盒子,以及他的青年时期的照片。盒子上是一段简短的墓志铭,特别注明了他的一个身份——“段子手”。图片来源:NASA

今天(7月15日)早上,新视野号将重新和地球取得联系。届时,我们就能知道这个小家伙是否活着飞掠冥王星了。从早8点开始,果壳网将继续滚动直播这一历史性事件。请关注我们的直播帖:http://www.guokr.com/post/690408/ ,或微博话题#新视野号飞掠冥王星#

The End

发布于2015-07-14, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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古生物学博士生,科学松鼠会成员

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