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冥王星新照片,下周起传回地球

艾麦乐 发表于  2015-08-28 23:29

自7月底以来,新视野号就再没传回过冥王星的新照片。人们只能利用现有的照片,通过3D建模模拟出不同角度看到的冥王星。图片来源:Roman Tkachenko

7月14日飞掠冥王星以来,除了最初两周陆续放出了几张冥王星系统的照片,美国航空航天局的新视野号(New Horizons)探测器再无新图放出。现在,新一批图片已经排上了回传的序列,预计将于9月5日传抵地球。科学家正殷切期盼这些新的照片能够透露更多冥王星的信息

据美国西南研究院新视野号任务首席研究员艾伦·斯特恩(Alan Stern)透露,在为期9天与冥王星系统的近距离遭遇中,新视野号一共采集到了50 GB的数据,目前只传回了5%。

“全部数据的95%仍然存在探测器上,”斯特恩说,“最好的照片还在探测器上,所有的高分辨率测绘照片、几乎所有的高分辨率化学组分测绘照片,还有大量的无线电掩星数据,也都还在探测器上,还有对冥王星小卫星和冥卫一的观测数据。”

只有7张冥王星细节照片已经传回了地球,而且为了缩短回传时间,这些照片文件都经过了压缩。

遥远的新视野号探测器,现在距离地球超过48亿千米,只能以每秒大约2kb的速度传送数据,比当年的拨号上网速度还低得多。把目前存在探测器上的全部探测数据,连同地面上的科学家翘首以盼的数百张照片传回地球,要花上1年多的时间才行。

过去6个星期,新视野号一直在回传飞掠冥王星时测量到的等离子体和尘埃环境数据,这些关键数据将帮助科学家拼凑出这颗遥远行星的运行模式,更好地了解它所处的太阳系边缘地带。

在7月14日的飞掠中,新视野号发现了冥王星上的一片冰原,被非正式命名为斯普特尼克平原(Sputnik Planum)。这片冰原上没有任何撞击坑,却覆盖着轮廓分明的多边形斑块,这让地质学家推断认为,这一地形形成于不到1亿年前,或许今天仍在不断变化。

存在新视野号上的数据里包含有斯普特尼克平原更清晰的细节照片,还有光谱测量数据,这将揭示这片冰原由什么类型的冰构成。这些信息将帮助科学家更准确地估计这片冰原的年龄。

新视野号此前传回地球的少数几张冥王星细节照片,揭示了斯普特尼克平原上的多边形斑块。这张照片的分辨率大约是每像素1千米,不过图片传输时经过了压缩,可以看到明显的色块。图片来源:NASA/JHUAPL/SWRI

斯普特尼克平原上的多边形斑块,可能形成于冥王星地下一个神秘热源驱动的缓慢冒泡过程。科学家想知道,冥王星上主要由氮、甲烷和一氧化碳在-235℃左右冻成的冰层之下,是否存在一个液态的海洋。

地球上已经接收到的斯普特尼克平原的最清晰照片,分辨率达到了每像素大约400米,而新视野号上的黑白相机拍摄的照片,分辨率高达每像素70米!

这台相机还拍摄了立体照片,也就是在略微不同的两个角度拍摄冥王星上的同一地区。这将帮助科学家构建冥王星的三维地形。

“那些多边形斑块可能与某种热对流有关,”斯特恩说,“我们可以等着瞧。我们还将了解更多,年底之前还能得到真正的三维照片,这样就可以知道这些斑块到底是凸起来的还是凹下去的。”

根据美国华盛顿大学圣路易斯分析行星地质学家威廉·麦克金农(William McKinnon)的说法,新一组冥王星照片预计将在9月5日抵达地球。他也是新视野号任务团队的成员。

科学家心里有一张想要看到的愿望清单,希望能够出现在即将传回地球的新照片上。

“探测器上有太多我已经等不及想要看到的好东西了,”美国西南研究院的新视野号项目科学家凯茜·奥尔金(Cathy Olkin)说,“我真正最期待的一件事就是,我们利用LEISA红外光谱仪拍摄的冥王星高分辨率扫描照片。”

“能够用高分辨率红外光谱仪扫描冥王星的表面,测绘那些冰层,再看看那里有没有其他物质存在,这是我们在地球上只能看到一个光点的冥王星时无法做得到的事情。” 奥尔金说,“这是我最希望能够传回的东西。”

美国麻省理工学院的新视野号科学家理查德·宾采尔(Richard Binzel)说,他期待看到新视野号飞掠之后拍摄的冥王星的背光面。科学家希望,冥卫一卡戎反射的阳光应该能够隐约照亮冥王星的南极冰盖,那里已经被漫长的极夜笼罩了超过1个世纪之久。

新视野号在飞掠冥王星的时候,还拍摄了冥卫一卡戎的清晰照片。

这枚由钚元素驱动的深空探测器,以每小时大约5万千米的速度,在距离冥王星大约1.2万千米处飞过。它距离冥卫一最近时,大约有2.9万千米。

目前,只有屈指可数的几张冥卫一清晰照片被传回地球。这些照片揭示了冥卫一上比美国的大峡谷还要更大的巨型裂谷,北极地区覆盖着谜一般的深色物质,以及被阳光照亮的半球只有极少数撞击坑。

美国加州理工学院的天文学家麦克·布朗(Michael Brown)说,“我想看看那些没有压缩过的冥卫一全球高分辨率照片,想看看从那些大裂谷里流出到表面的东西,或许还能获知这些流出的东西可能由什么物质构成。”布郎是研究柯伊伯带的专家,这一区域位于太阳系的外边缘,由诸多小天体构成,冥王卫正是其中之一。

布朗在2005年发现了阋神星(Eris),这个天体要比冥王星质量更大,不过大小倒是差不多少。这一发现促使国际天文学联合会在2006年将冥王星降级成为了新一类的矮行星。

布朗说,对冥卫一的观测能够帮助天文学家了解柯伊伯带中许多其他类似大小的天体。

“我认为,那将告诉我们大量有关柯伊伯带附近中等大小天体的信息。”布朗说,“那里还有很多很多类似冥卫一的天体,研究冥卫一的新照片,我应该会对所有这些天体都有更多的了解。”(编辑:Steed

编译来源

Space.com,Scientists eager for restart of Pluto photo pipeline

热门评论

  • 2015-08-29 10:23 space131
    引用文章内容:遥远的新视野号探测器,现在距离地球超过48亿千米,只能以每秒大约2kb的速度传送数据,比当年的拨号上网速度还低得多。

    原来中学机房距离地球超过48亿千米,细思甚恐

    [20] 评论
  • 2015-08-29 11:46 北瓜仙子
    引用文章内容:遥远的新视野号探测器,现在距离地球超过48亿千米,只能以每秒大约2kb的速度传送数据,比当年的拨号上网速度还低得多。

    打死NASA,竟然给探测器用迅雷!

    [13] 评论
  • 2015-08-29 08:44 举报狂魔阿不都奈

    自由银河中转站讯:昨日,银河系初级文明保护组织宣布占领了新视野号探测器,已完成数据篡改工作。

    [10] 评论

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全部评论(22)
  • 1楼
    2015-08-28 23:42 剿匪不力康华丽

    前几天才看到微博上说最近一直没有新图片是因为在传其他数据,没想到这么快就要继续传图片了。

    [0] 评论
  • 2楼
    2015-08-29 01:53 渣零

    期待冥王星南极的照片

    [0] 评论
  • 3楼
    2015-08-29 08:44 举报狂魔阿不都奈

    自由银河中转站讯:昨日,银河系初级文明保护组织宣布占领了新视野号探测器,已完成数据篡改工作。

    [10] 评论
  • 4楼
    2015-08-29 10:23 space131
    引用文章内容:遥远的新视野号探测器,现在距离地球超过48亿千米,只能以每秒大约2kb的速度传送数据,比当年的拨号上网速度还低得多。

    原来中学机房距离地球超过48亿千米,细思甚恐

    [20] 评论
  • 5楼
    2015-08-29 11:46 北瓜仙子
    引用文章内容:遥远的新视野号探测器,现在距离地球超过48亿千米,只能以每秒大约2kb的速度传送数据,比当年的拨号上网速度还低得多。

    打死NASA,竟然给探测器用迅雷!

    [13] 评论
  • 6楼
    2015-08-29 12:10 硅基雪狐
    引用文章内容:现在距离地球超过48亿千米,只能以每秒大约2kb的速度传送数据,比当年的拨号上网速度还低得多。

    算了下,如果传输稳定的话,得用一个月来传……这只是稳定情况……

    [1] 评论
  • 7楼
    2015-08-29 12:12 硅基雪狐
    引用@硅基雪狐 的话:算了下,如果传输稳定的话,得用一个月来传……这只是稳定情况……

    喔,是50G不是5G啊,看来得用10个月来传了

    [3] 评论
  • 8楼
    2015-08-29 18:32 神宫司

    安装个迅雷吧!

    [0] 评论
  • 9楼
    2015-08-29 20:33 梦游侠

    别再出什么问题就好

    [0] 评论
  • 10楼
    2015-08-30 11:51 爱抚

    要传一周吗?断点续传做好了吗?嘻嘻

    [1] 评论
  • 11楼
    2015-08-30 15:36 灼眼的氢氧化钫

    DSN现在真的是很忙啊...这么多大锅用不过来 用上海的和佳木斯的吧? 收几百万手续费就好

    [0] 评论
  • 12楼
    2015-08-30 15:52 字符与标点

    会不会有一部分数据随着新视野号飞行距离越来越远永远留在探测器上传不回来了?

    [2] 评论
  • 13楼
    2015-08-30 19:11 冬dong

    网速慢的尴尬

    来自NOKIA Lumia 620
    [1] 评论
  • 14楼
    2015-08-30 19:11 冬dong

    越飞越远,会不会后来无法传输数据了?

    来自NOKIA Lumia 620
    [0] 评论
  • 15楼
    2015-08-31 02:29 视窗手机系统

    飞的远,不能传递数据没意义,飞回来再转到其他较近的天体。

    [0] 评论
  • 16楼
    2015-08-31 09:46 大头米少

    为什么我总觉得新视野在飞出太阳系之后就会拍到一些不应被拍到的画面?

    [0] 评论
  • 17楼
    2015-08-31 16:08 YTed

    开个脑洞,如果当初在主探测器后面跟着发射一系列数据中转站建立太阳系数据传输链靠不靠谱呢……

    [0] 评论
  • 18楼
    2015-08-31 16:55 你的昵称不错呦

    这网速太慢了,聊qq都要掉线

    [0] 评论
  • 19楼
    2015-09-02 13:03 紫色的妖精
    引用@大头米少 的话:为什么我总觉得新视野在飞出太阳系之后就会拍到一些不应被拍到的画面?

    比如什么?奥特曼打小怪兽?

    [0] 评论
  • 20楼
    2015-09-02 13:54 大头米少
    引用@紫色的妖精 的话:比如什么?奥特曼打小怪兽?

    比如,奥特曼亲小怪兽……

    [0] 评论
  • 21楼
    2015-09-06 16:50 Lithane_
    引用@YTed 的话:开个脑洞,如果当初在主探测器后面跟着发射一系列数据中转站建立太阳系数据传输链靠不靠谱呢……

    这个不划算吧……

    除非人类已经发展到要在各大行星殖民的程度了……

    [0] 评论
  • 22楼
    2015-09-23 19:45 魏善花

    救救我吧

    [0] 评论

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艾麦乐 果壳网译者

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