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新视野号发回最清晰冥王星照片

冥王星上冰壳的巨大碎块挤压在一起,构成了被非正式命名的伊德里西群山。一些山峰的侧面似乎被深色物质所覆盖,而另外一侧则是明亮的浅色。点击图片查看大图。图片来源:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

美国航空航天局(NASA)的新视野号探测器,发回了首批7月份飞掠冥王星时拍到的最高分辨率的冥王星照片。这可能是未来几十年内,人类能够看到的最清晰的冥王星细节。

每个星期,钢琴大小的新视野号探测器都会向地球传输部分数据,这都是它在7月14日飞掠冥王星时采集并存储在数字记录仪中的信息。最新传回的这些照片,是新视野号在最靠近冥王星时拍摄的一组照片中的一部分,分辨率达到每像素77-85米,能够分辨这颗遥远星球上大小不到城市街区一半大小的细节。在这些新传回的照片中,新视野号拍摄了各类壮观的地貌,包括环形山、山脉和冰川地形。

“这些细节照片,展现了冥王星上多样的地形,证明了无人行星探测器的实力,能够给地球上的科学家发回多么有趣的数据。”NASA科学任务理事会副主席、前宇航员约翰·格伦斯菲尔德(John Grunsfeld)说,“新视野号7月份飞掠冥王星时,它发回的第一张冥王星近距离照片曾让我们激动不已。随着探测器将存储器里暂存的图片宝库一张张传回地球,我们仍然不断惊讶于我们在照片上看见的细节。”

最新公布的这些图片,拍摄了冥王星上一条宽约80千米的带状区域,始于斯普特尼克平原(Sputnik Planum)西北方约800千米处参差不齐的冥王星地平线,穿过伊德里西群山(al-Idrisi mountains),途经斯普特尼克与山区的交界线,最终延伸进入这片冰原。

“这些新照片给我们打开了一扇研究冥王星地质学的、令人惊叹的超高分辨率窗口,”新视野号首席研究员、美国西南研究院的艾伦·斯特恩(Alan Stern)说,“就连金星和火星,也是在首次飞掠几十年后,才拍摄到了如此清晰的图片;而在冥王星上,我们第一次飞掠就搞定了,深入了撞击坑、冰原和群山之中,距离飞掠还不到5个月!利用这些照片,我们能够开展令人难以置信的科学研究。”

视频来源:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

NASA制作了一段视频,展现了48亿千米以外这颗星球的迷人细节。这些照片的分辨率,比新视野号拍摄的冥王星全图高出6倍,比1989年旅行者2号飞掠冥王星近亲海卫一(Triton)时拍摄的最清晰照片要高出5倍。

“撞击坑堪称天然钻井机,新发回的最高分辨率照片上,较大的撞击坑似乎显示,冥王星的冰壳,至少在某些地方,是明显分层的。”新视野号地质、地球物理及成像团队副主管、美国华盛顿大学圣路易斯分校的威廉·麦克金农(William McKinnon)说,“探究冥王星的深层构造也就相当于追溯它的地质过往,这将帮助我们拼凑起冥王星的地质历史。”

“斯普特尼克平原与山区的交界线,在这个分辨率上绝对令人震惊。”新视野号科学团队成员约翰·斯宾塞(John Spencer)说,“这里揭示出来的新细节,特别是几座山峰周围碎石堆积而成的物质中那些摺皱的山脊,更加深了我们先前的印象,即这些山峰是巨大的冰块,是被挤压和翻滚,然后通过某种方式被运送到现在这个位置上来的。”

这些照片是新视野号上的长焦侦察相机(LORRI)拍摄的,拍摄时间是7月14日北京时间19:36前后的大约1分钟内,只比新视野号最靠近冥王星的时刻早了大约15分钟,距离冥王星仅有17000千米。这些照片的拍摄还使用了不同寻常的观测模式:不同于通常“瞄准拍摄”的模式,LORRI是在新视野号上的其他设备扫描冥王星表面的同时,以每3秒钟一张的间隔抓拍的。这种模式要求曝光时间超短,以避免照片因为扫描而变得模糊。

最新传回的这组照片拼接在一起,展示了冥王星上一条宽80千米带状区域的多种地形。点击图片查看大图。图片来源:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

任务科学家期待,未来几天内能够传回这组照片中的更多图片,以最高分辨率揭示冥王星上的更多地形。

新视野号目前正以每小时51500千米的速度向深空进发,已经越过冥王星大约1.67亿千米,距离地球52亿千米。探测器上的所有系统均状态良好。(编辑:Steed

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发布于2015-12-08, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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