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给皮肤穿层“塑形衣”

青春的皮肤光洁富有弹性,而随着年龄增长,皮肤也不可避免地会慢慢老化、松弛,逐渐失去原本的弹性。对付脸上“岁月的痕迹”,人们可以通过防晒等方法减少损伤,可以填充皱纹,也可以干脆做手术“拉个皮”,不过要想恢复皮肤弹性,目前依然没有什么很好的方法。

而最近,《自然·材料》期刊上的一篇论文[1]又为追求肌肤重返年轻的人们带来的新的希望:在这里,来自麻省理工学院的研究者们报告了一种可以涂在皮肤上的弹性材料:只要轻轻一涂,就可以增加皮肤弹性、减轻眼袋和皱纹!(点击此处可阅读论文全文

使用(左)与不使用(右)的对比,看起来效果不错。图片来自原论文

当然需要说明的是,这并不是什么能让肌肤真正重返18岁的神奇药膏。事实上,它更像是给皮肤穿上了一件临时的“塑形衣”,或是某种加强版的化妆材料。这种材料可以贴合皮肤并临时改善皮肤弹性,保持时间可达16小时,但把这层膜去除之后,皮肤还是会恢复原状的。

不过单是这样,也已经足够让人印象深刻了。这层皮肤“塑形衣”是怎么产生的呢?

在这里,给皮肤穿上“塑形衣”需要两道程序。首先,需要把凝胶状的硅氧烷聚合物涂抹在皮肤表面,接下来,还要涂上另外一种胶状物,其中含有特定的铂催化剂。铂催化剂可以催化“硅氢加成”反应,把硅化合物加成到碳碳双键上,通过它就可以让聚合物分子彼此交联,形成网状,最终就在皮肤局部形成了一张有弹性的薄膜。

材料在涂抹交联之前的样子。视频截图来自:MIT

这张薄膜的厚度只有40~70微米,贴在皮肤上几乎是看不到的。这种材料的机械性能也能较好地与自然皮肤匹配,它不仅可以促进松弛的皮肤回收,而且还可以承受最多250%的拉伸,在多次拉伸之后依然保持弹性,所以并不会产生非常紧绷僵硬的感觉。

在捏、拽之后,涂上了弹性膜的一边皮肤更容易回弹。原视频来自:MIT

研究者们在几项前期试验中测试了这种弹性膜材料的安全性与效果。他们在受试者的下眼睑、手臂和腿部干燥皮肤上分别进行了测试。结果发现,这种材料对皱纹和眼袋部位的外观起到了明显的改善作用。普通的水冲和清洗不会把它弄掉。除此之外,它也能在皮肤局部保持水分。

搓洗之后,被弹性膜覆盖的色素标记点(右侧)依然未被洗掉。原视频来自:MIT

不过,这层膜可以撕除。图片来自:Melanie Gonick/MIT

研究者们设想,这将是一种具有广泛应用潜力的材料技术。除了给脸上做个“临时拉皮”以外,鉴于这层膜阻止水分流失的作用,它或许还能替代那些厚重油腻的药膏,用在湿疹等皮肤问题当中。通过调节配方,膜材料的性能也能进行调整,以适应更多场合的需要。不过,这些应用设想还需要进一步研究验证。(编辑:窗敲雨)

参考资料:

  1. Betty Yu, Soo-Young Kang, Ariya Akthakul et al. An elastic second skin. Nature Materials (2016) doi:10.1038/nmat4635
The End

发布于2016-05-11, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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芸香

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