1670
需用时 03:20
女性性高潮从哪里来?科学家有了新说法

性高潮令人享受——无论正在经历它的是男人或女人,富豪或贫民,白领、运动员或是生物学家。而在那畅快的紧张感过后,生物学家突然陷入思考:因为与射精之间的密切关系,男性的性高潮在繁殖中的作用显而易见,但女性的性高潮呢,在演化上它适应了什么?

这样的问题让一代又一代生物学家既好奇又困扰。人们很早就意识到,女性的性高潮和怀孕没什么关系,后来的调查表明,它甚至和性交的关系都不算牢靠:在没有额外刺激阴蒂的情况下,性交过程中的女性性高潮并不常见。事实上,比起异性性交,女性在自慰或同性性交中更常体验到性高潮。要在演化上对女性性高潮的存在做出解释,让许多研究者感到困难重重。不过最近,美国辛辛那提大学医学院的米哈艾拉·帕夫利塞夫(Mihaela Pavličev)和耶鲁大学的京特尔·瓦格纳(Günter Wagner)提出了一项新的假说。他们认为女性性高潮并不像一些人所想的那样对繁殖毫无建树——它可能曾是一套古老生殖机制中的重要一环,只是在演化过程中失去了原来的价值,又被赋予了新的意义。相关论文[1]发表在《实验动物学杂志》上。

对于我们人类来说,生孩子并非性爱的唯一目的。但对于大部分别的动物来说,不以繁殖为目的的爱爱基本上都是耍流氓。想要通过交配促成一次成功的受孕,至少需要健康的精子和成熟的卵子。精子的问题好说——雄性个体的性高潮一到,精子通常也就出去了。可是,但成熟的卵子可并不是那么容易获得——事实上,何时和以何种方式产生成熟的卵子,在不同物种之间差异巨大。

制造一个成熟的卵子是一个很费能量的过程,雌性动物不会像雄性一样时刻准备着。通过分析不同动物的排卵机制,瓦格纳和帕夫利塞夫认为,雌性动物们那多种不同机制的“排卵决定”,可能是从同一种古老的形式经历了三个不同的演化阶段演化而成:

  1. 最开始,排卵是依据外界环境因素来决定的。气温、光照、食物——合适的外部条件会促使雌性动物进入排卵周期,做好受孕的准备。一年中,这样一些适合受孕的时期就是我们俗称的“发情期”。这样的排卵机制固然能够确保受孕的时间适合繁殖,但也有比较大的风险:如果在发情期没有找到自己的另一半,这个卵子就算是浪费了。
     
  2. 为了规避这个风险,新的诱导排卵机制诞生了。许多独居动物,比如兔子和猫等,使用交配本身作为提醒身体排卵的“信号”——雌性动物仅在性交时才会排卵。对于那些比较难遇到合适“另一半”的动物来说,这样的机制确保了卵子不会被白白浪费。
     
  3. 而发展到以灵长类为代表的群居动物,雌性往往会与多只雄性交配,交配诱导排卵的机制在这里变得不现实。在这个阶段,人类和少数哺乳动物演化出了排卵周期,自主排卵被限定在一个周期固定的时间中。这种类型的排卵者,在保证受孕几率的同时增强了身体的自主性,使得激素分泌水平能够更加稳定。

瓦格纳和帕夫利塞夫提出的排卵的三个演化阶段:环境诱导排卵(左),交配诱导排卵(中),自发排卵(右)。图片来源:参考文献[1]

对于行交配诱导排卵的雌性来说,催产素和催乳素发挥着关键的作用。而瓦格纳和帕夫利塞夫发现,在这些动物中,用于诱导排卵的催产素和催乳素等激素变化,与人类女性性高潮所引起的激素变化有着相当的相似性。他们推测,人类女性的性高潮其实和兔子等动物通过性交诱导排卵有着类似的机制,只不过对已经演化出自主排卵的人类来说,女性性高潮已经可以完全跟排卵脱钩。只是它在其他方面的用途,这项功能在演化中被保留了下来。

在激素水平之外,瓦格纳和帕夫利塞夫也从解剖学上找到了支持这一假说的证据。他们把关注点放在阴蒂上——这是与女性性高潮紧密联系的性器官。他们指出,在真兽类的雌性中,阴蒂往往位于阴道内部或者与阴道接近。在交配的过程中,阴茎与阴蒂的直接接触有利于触发雌性高潮反应,在交配诱导排卵的动物中,这有利于确保受孕的顺利进行。

不同动物的阴蒂与阴门的相对距离:在阴门之外(黑色),在阴门之内(绿色),处于边界(灰色)。图片来源:参考文献[1]

而在包括人类在内的灵长类中,阴蒂距离阴道较远的现象出现了。这可能是通过刺激阴蒂促进排卵的机制在演化中被自发排卵“革旧鼎新”的结果之一。尽管阴蒂与性高潮因为某些理由一并被保留了下来,这样的结构也许正揭示着,它们的存在已经对促进排卵没有意义了。

瓦格纳和帕夫利塞夫的新理论给对女性性高潮的演化起源问题提供了一种有意思的观点,但人们还需要在现生动物中摸索更多证据来为这一假说增加或减少筹码。当然,女性性高潮的前身对我们遥远的先祖而言有着怎样重要的繁殖意义,对我们的日常生活似乎影响不大——好好地享受这份来自祖先的馈赠就是了。

(编辑:Calo)

参考文献:

  1. PAVLIČEV, MIHAELA, and GÜNTER WAGNER. "The Evolutionary Origin of Female Orgasm." Journal of Experimental Zoology Part B: Molecular and Developmental Evolution (2016).

文章题图:When Harry Met Sally

The End

发布于2016-09-06, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

我的评论

S.西尔维希耶

果壳作者

pic