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化疗的5年存活率只有2.3%?不过是老谣言出了新版本

“化疗不起作用!”

“癌症患者是死于化疗,而非癌症本身!“

“化疗是医生、制药企业联合制造的骗局!”

这些说法每隔一段时间就会变换面貌出现,对患者造成巨大困扰,有些患者甚至被诱导放弃现代医学的疗法,而去尝试一些非主流的疗法,花光积蓄,导致贻误病情甚至失去生命。

最近,这种说法又有了新版本:

某微信公众号文章截图

文章刚开始就引用了5篇文献,头头是道,看起来很专业很唬人。仔细分辨一下,这实际上又是用编造的谣言、歪曲的数据、过时的观点炮制的大杂烩。

化疗的5年生存率只有2.3%?

第一篇被引用的是澳大利亚学者2004年发表的论文,称“澳大利亚癌症患者的5年存活率是60%,但单纯化疗的5年存活率只有2.3%,而美国更少,只有2.1%”。翻开原文一看,说的是化疗对总体生存率的贡献是2.3%,到这篇文章里居然变成了“生存率只有2.3%”,这个移花接木实在有些离谱。

就算是原文“化疗对癌症5年存活率的贡献只有2.3%”的说法,仍然是错误的。该论文发表的同一份期刊,2005年就有其他学者来信,详细批驳了这篇论文的所有观点。

实际上,该文将化疗获益的癌症患者人数除以癌症患者的总数——这样的分子对那样的分母,属于牛头不对马嘴。癌症有100多种,每种癌症都有不同的分期,化疗并非适合于所有癌症的所有分期,而是有自己的适应证。就好比要计算上海市女性比例,应该是上海市的女性总数除以上海市的总人口数,结果这位作者用上海的女性数除以全国的总人口数,得出结论认为:上海女性比例不到1%。

这篇论文还有很多值得吐槽的地方,比如认为化疗对卵巢癌5年生存率的好处只有11%,实际上,他们只选取了一项80年代早期的临床试验(当时用的是顺铂+氮芥,目前采用的标准化疗是紫杉醇+卡铂,治疗效果已经翻天覆地),过时且不用说,而且临床试验的实验组与对照组选用的治疗措施都是化疗。

癌症患者死于化疗,而非癌症本身?

文章又说,“50%癌症患者是死于化疗药物(化疗开始的30天之内),而不是癌症本身”,称依据的是2016年9月发表在《柳叶刀•肿瘤学》(The lancet oncology)的论文。然而,翻开原文会发现,其中的数据其实是:29112名乳腺癌患者,有700名死于化疗开始的30天内,死亡率是2.4%;15545名肺癌患者,有1274名患者死于化疗开始的30天内,死亡率是8.2%。——哪来的50%?!

有人可能会说,2.4%~8.2%的死亡率看起来也很高啊。问题是,癌症是慢性疾病,因癌症本身而导致的死亡很少发生在30天内。对于适合化疗的癌症患者,如果以1年、2年或者5年为时间跨度,拒绝化疗的人死亡率会显著高于接受化疗的人。

这让我想起过去的一个老谣言:印度某地的所有医院因为医生罢工,停止所有手术,结果10天内该地死亡率显著下降,看来医院都应该关门了!

一家替代医学网站naturalnew.com上丑化化疗的漫画。

文章中的其他证据更加不值一驳。

比如其中还引用了《柳叶刀》上发表的另一篇论文,标题叫做《化疗对一组转移性乳腺癌患者的治疗是失败的》。一看发表时间,是1980年——目前使用的大部分化疗药物,1980年时还没发明呢! 

另外两篇引用则是未在同行评审期刊上发表的博客文章,这类文章显然更不足以充当论据。其中一篇说是由美国加利福尼亚大学生理学的前任教授Hardin B. Jones发表在《纽约科学院汇刊》杂志上,而去《纽约科学院汇刊》上搜索,该前任教授只在20世纪50年代发表过一篇癌症统计类论文,跟化疗风马牛不相及。

那么,化疗到底有用吗?

化疗药物,又可称为细胞毒性药物,大多是通过干扰细胞的分裂过程、阻碍遗传物质脱氧核糖核酸的复制,达到促进癌细胞凋亡的目的。细胞分裂越是旺盛,受化疗药物的影响越大,而癌细胞的分裂就很旺盛。人体的其他大多数细胞则相对不旺盛,有很多细胞甚至不分裂,受化疗药物影响就相对要小,这就使化疗药物能够有选择地杀灭癌细胞。但正常细胞中也有少部分分裂旺盛的,如骨髓里的造血干细胞、头发毛囊里的细胞、消化道黏膜的细胞等等,化疗同时会损害这些正常细胞,也就造成了化疗的毒副反应。

化疗药物有毒性作用,就能成为否定化疗药物的理由吗?判断药物是否应该使用,要看它带来的益处是否远大于它造成的坏处,而化疗药物对癌症的治疗作用,远大于它所造成的副反应,因此我们认为化疗药物是有用的。

这里可以引用一张图,图中显示,从1975年到2009年,美国儿童肿瘤的5年生存率均有不同程度的提高,其中白血病的5年生存率从48%提升到84%,最大的功臣就是化疗。

图中非实体肿瘤(如白血病)的主要治疗手段就是化疗,其中白血病的5年生存率甚至有近2倍的提高,多少白血病儿童因化疗而得到新生,这足以证实化疗在对抗癌症中的伟大作用。图表来源:文献[3]

化疗带来的益处,不仅仅是5年生存率的提升,还包括降低癌症的复发率、改善症状、提高生活质量。癌症化疗,根据治疗目的,可分为根治性化疗、辅助性化疗与姑息化疗。如果说根治性化疗主要体现在生存率的提升,那么辅助性化疗就是降低复发率,姑息性化疗就是改善癌症症状、提高生活质量。

拿乳腺癌来说,早中期的乳腺癌,主要靠的是手术,化疗是辅助性的,目的在于降低复发率,而乳腺癌患者中有相当比例的复发是在手术5年之后。厦门大学公共卫生学院的一项统计显示,乳腺癌的第二个复发高峰发生在手术后的第6年。化疗对50岁以上、淋巴结未转移与转移乳腺癌患者带来的5年生存率好处,分别是3%与6.8%,而10年生存率的好处就提升为7%与11%。2011年,科学家统计了123项随机对照试验,其中涉及10万名女性,他们得出结论:针对乳腺癌患者,化疗比起不化疗能平均降低三分之一的10年死亡率。

图片来源:文献[4]

对一些出现远处转移扩散的晚期癌症,化疗的作用主要就是改善肿瘤引发的症状,提高生活质量,这时的化疗就叫做姑息性化疗。2003年一项研究显示,已经发生扩散转移的晚期结肠癌的老年患者,通过化疗,至少有一半的患者的肿瘤相关症状得到缓解。

癌症治疗关键在于坚持走完正规疗程

而微信上这篇文章在列举了一系列站不住脚的证据之后,毫无例外地推广起了自己的“抗癌保健品”,假如患者被前面貌似有理的证据哄骗,掏钱购买这些没有证据证实有效果的“保健品”,免不了轻则损失钱财,重则贻误病情。

需要再强调一句,癌症不能光看化疗,而是手术、放疗、化疗、靶向药物等常规疗法的协同,不同类型、不同分期的癌症,都有完全不同的治疗方案。一般能被手术根治的早期癌症,往往就不需要化疗,而出现扩散转移的晚期癌症,则往往需要化疗。

请癌症患者一定要擦亮眼睛,要相信现代医学,听从自己主治医生的意见。癌症治疗想要有好的疗效,不在于你要花很多的钱,不在于做什么高大上的疗法,而在于坚持走完正规的癌症治疗疗程。(编辑:odette)

参考文献

  1. Morgan D and others. The contribution of cytotoxic chemotherapy to 5-year survival in adult malignancies. Clin Oncol (R Coll Radio). 2004 Dec; 16(8):549-60.
  2. Mileshkin L, Rischin D, Prince H M, et al. The contribution of cytotoxic chemotherapy to the management of cancer[J]. Clinical Oncology, 2005, 17(4): 294.
  3. http://www.cancer.org/acs/groups/content/@research/documents/webcontent/acspc-041787.pdf
  4. 韩耀风,王琦琦,方亚.女性乳腺癌术后复发风险的时间分布规律.中国卫生统计.2011年12月第28卷第6期:661-664.
  5. Early breast cancer trialists’ collaborative group. Polychemotherapy for early breast cancer: an overview of the randomized trials. Lancet 1998; 352:930-942. 
  6. Michael Willington and others. 30-daymortality after systemic anticancer treatment for breast and lung cancer in England: a population-based, observational study. Volume 17, No. 9, P1203-1216, Sept 2016.
  7. Glimelius B, Hoffman K, Graf W, et al. Quality of life during chemotherapy in patients with symptomatic advanced colorectal cancer[J]. Cancer, 1994, 73(3): 556-562.
The End

发布于2016-12-02, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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