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孩子的自制力好不好,什么说了算?

当年的植物大战僵尸也好,现在王者荣耀也罢,对家长来说,将游戏交到年轻孩子手中总是件令人忐忑不安的事情:他们自制力这么弱,会不会从此沉迷游戏了,不好好学习?而对一心想玩到游戏的孩子来说,怎样向父母证明“我棱控几得住我记几”?今天,我们就来仔细聊聊儿童自制力的事。

孩子玩游戏时能否保持自制不沉迷,是很多家长担心的问题。图片来源:theparentreport.com

什么是自制力?

自制力(self-regulation)是根据环境需求,掌控精神状态、情感、行为和注意力的能力。[1]它不单单事关自我控制,还包括抑制自己第一反应,排除不相关刺激的干扰和坚持完成相关任务(即使是自己不喜欢的任务)的能力。比如说,一个孩子把零用钱攒起来买一个自己想要的东西,而不是立刻花掉钱去买糖果,或者考试之前好好复习备考,而不是看电视剧或跟朋友出去逛街,都是自制的表现。

你觉得自己的自制力怎么样?图片来源:adhdefcoach.com

自制力用得完吗?

自制力是稳定不变的还是会被消耗的,学界各派的看法不一。凯斯西储大学的心理学家罗伊•鲍迈斯特(Roy Baumeister)和戴安娜•泰斯(Dianne Tice)夫妇根据自己设计的自制力的实验得出结论:人们的自制力是有限的,过度使用会下降。[2]他们把实验对象分为3组,同时解决难题。一组解题时只能吃萝卜,一组还可以吃饼干,另外一组什么都不吃。结果只吃萝卜的这组坚持时间最短——抵制饼干的诱惑的同时,他们消耗了自制力,这个现象称为“自我损耗”(Ego Depletion)。

鲍迈斯特的研究称,在有饼干的情况下只能吃萝卜,这让萝卜组的被试消耗了自制力,使他们在解谜中更难坚持。图片来源: hci.org

然而,《心理科学观点》(Perspectives on Psychological Science)学术期刊上的一项研究打破了以上观点。对2000多名受试者进行实验后,并没有发现“自制力损耗”。甚至在后期更多的科学家和学者重新进行数据分析之后,也不能证明自我损耗的存在。旧的结论被新的结论推翻,看来自制力似乎用不完。

自制力从什么时候开始发展?

自制力其实从婴儿时期就开始发展了。自从婴儿降临到这个世界上,周围事物的运动、光、声音、味道和质感对他们来说都是全新的体验。他们可以在温柔和冷静的语调、抚摸、摇摆和家庭成员可预测的日常生活中进行自我调整。最终,他们用这种舒适的记忆来进行自我安抚和自我控制。

不同年龄阶段儿童的自制力有不一样的表现。婴儿会借助一些简单的动作控制自己的情绪,比如当他们需要休息的时候会转移目光或者扭头,当他们听到很吵的声音后会吮吸手指。两岁之后,大多数学步儿就已经掌握一些自我控制的技巧了!在他们想要某物的时候,可以耐心等待一小段时间。在别人跟他们说话的时候,也能够注意力集中,保持一小段时间。

3到11岁时,特别是在3到5岁这个阶段,儿童发展出抑制自己第一反应的能力。德国奥斯纳布吕克大学的心理学家贝蒂娜拉姆(Bettina Lamm)对近200名德国幼儿和喀麦隆幼儿进行了棉花糖测试(marshmallow test)。[3]他们给孩子们准备棉花糖或者甜甜圈之类的甜品,并且跟孩子说你可以吃这个甜点,但如果你能等到我回来,就能得到两个甜点。实验结果是,跟德国幼儿比起来,喀麦隆幼儿等待的时间是德国孩子的两倍。而且近70%的喀麦隆孩子等待了足足10分钟。喀麦隆幼儿从小就被教育要控制情绪、控制欲望和需求,在成长过程中,稳固地发展了自制力。

正在进行棉花糖实验的幼儿。图片来源:spsptalks.wordpress.com

到青少年时期,自制力飞速发展,不光是行为,情绪情感都能控制地很好。青少年能够运用技巧来管理负面情绪,比如,当他们生气时,会到操场上走一走,打打球,散散心。在他们难过时,会做一些分散精力的事情,写日记或结交新朋友。

幼儿学会互相等待、轮流玩游戏,图片来源:pinterest.com

对儿童来说,自制力意味着什么?

自制力对儿童的注意力、独立性、学习以及社会发展都有很大影响。[4]除了学习成绩和解决问题的能力更好之外,良好的自制力还可以让他们在跟同伴和成人交往沟通的时候更熟练和成熟,更容易获得友谊,更容易对事情集中,更快学会新的东西,以及更好地处理日常生活中的压力。另一方面,有问题行为和精神疾病的可能性就更少。

华盛顿大学的心理学家正田佑一(Yuichi Shoda)、密斯切尔(Mischel)和匹克(Peake)(1990)追踪了近200名4岁时参加过自制力实验的15-18岁青少年。[5]在最早的实验中,主试告诉4岁幼儿如果他们可以单独在房间里等到主试回来,就能得到一个大的奖励。如果幼儿主动按铃让主试回来,得到的奖励就会小得多。结果发现,,4岁幼儿等待的时间与11到14年后的许多个性特征相关。4岁时延迟满足能力越强的被试之后自制力越高,更善于集中注意和计划,SAT成绩和工作也更好。这说明不同个体的自制力具有差异性,而且随时间的变化保持相当的稳定性。

幼儿等待主试回来,得到更大奖励。图片来源:socialsciencespace.com

怎么让孩子们的自制力好一点? 

影响自制力的因素有很多。其中,自身因素包括儿童大脑的成熟程度和儿童的气质。大脑的成熟程度,特别是大脑额叶区域的成熟程度与抵抗干扰和抑制反应有关。

大脑额叶区域会经历两个阶段的快速发展。第一个阶段是婴幼儿时期,第二个阶段是4-7岁时。这两个阶段大脑额叶区域和自制力都随着年龄增长而不断发展。另一个自身因素是气质(temperament)。它有很大部分的遗传成分,换句话说,父母给孩子的基因发挥着重要作用。情绪化的儿童自制力也比较弱,不能控制自己情绪的儿童通常也不能控制自己的行为。

影响孩子自制力的家庭因素则包括父母的教养方式和家庭收入。儿童通过模仿(modeling/imitation)家长的处理方式来学习控制自我行为和情绪。儿童自制力的程度,一定情况下反映了家长自制力的程度。除此之外,自制力还跟父母的控制水平有关。孩子被父母“多度控制“,很少有机会锻炼自我控制,自制力反而不如经常有机会进行自我调节的孩子。另外,研究表明贫困对于自制力有有害影响,与贫困相关的压力因素会压抑控制自制力的神经网络的活动。所以控制冲动,对于来自低收入家庭的儿童来说更难。

儿童的控制力受父母的控制水平影响。图片来源:.teentor.com

最后是环境因素,包括文化种族背景和学校的影响。不同文化对儿童的期待也不同,父母用当地文化的准则来为孩子制定控制标准。比如上文中提到的德国与喀麦隆幼儿的棉花糖实验,研究者认为实验结果差异源于喀麦隆大多数家庭没有水和电,孩子很小就要帮家里做很多工作,从小接受的教育就是要控制情绪、控制欲望和需求,所以比起德国的孩子自制力很强。学校提供的一些干预,比如直接教授自我控制的技巧,对学生的自制力也有很大帮助。[6]

自制力困难的表现有哪些?

缺乏成人的依恋,对身体或精神的敏感等多种因素都可能导致自制力困难。特别是对于年幼的儿童来说,第一天去上学、搬个家或者妈妈有新宝宝了都会让他们焦躁不安。自制力困难的外显行为(Externalizing Behaviors)包括:

  •  注意力持续不集中,
  •  对日常活动不感兴趣或沮丧,
  •  发怒,
  •  大哭大闹,
  •  尿床,
  •  与同伴打架,
  •  不遵循成人指令要求,
  •  乱扔东西等。

这些表现主要为一些攻击性行为。这些行为很容易观察得到,往往破坏性也比较大,更需要父母花功夫去纠正和照料。在儿童情绪比较激烈的时候,可以进行安抚,表达同情和关心,让他们了解到有人注意到他们了,并且理解他们的心情,会给他们带来需要的安慰和帮助[7]

情绪崩溃的小孩。图片来源:nspt4kids.com

内显行为(Internalizing Behaviors)包括紧张、焦虑、沮丧、避开社会群体等。内显行为比较难观察到,因为儿童不会明显的表达出来或吸引你的注意。这个时候,家长要想办法让孩子分享他们的感受和经历[8]

说了那么多,怎么才能让孩子们有不沉迷游戏的自制力?

首先,抚养者要沉着冷静,让孩子有安全感。家庭成员生活有规律并且有明确的界限。其次,儿童要能够被倾听和理解。成人要在他们沮丧、疲惫和生气的时候提供支持和帮助。儿童要有机会见证成人怎么管理和约束自己情绪和行为,并且家长要做好榜样作用,因为模仿是他们学习的一种重要途径。除此之外,给他们一些自由空间,让他们根据自己的节奏,规划时间去学习和玩耍。

总而言之,家长承担着儿童自制力发展的主要责任。当孩子的自制力强了,游戏开发商再怎么绞尽脑汁,孩子也能抵挡诱惑。而作为游戏者,如果诱惑难挡,就提醒提醒自己的长远目标比短期目标更重要,或者试着排除诱导你的干扰因素,证明你是个有自制力的好少年呀。

参考资料:

  1. https://www.education.com/pdf/self-regulation-development-skill/
  2. http://www.slate.com/articles/health_and_science/cover_story/2016/03/ego_depletion_an_influential_theory_in_psychology_may_have_just_been_debunked.html              http://www.npr.org/sections/goatsandsoda/2017/07/03/534743719/want-to-teach-your-kids-self-control-ask-a-cameroonian-farmer
  3. https://www.education.com/reference/article/self-regulation-development-skill/
  4. Kail, R. V. (2016). Children and their development. Harlow (Essex): Pearson.
  5. http://livebetterlife.net/wp-content/uploads/2013/09/115-Dev-Psych-1990.pdf
  6. http://steinhardt.nyu.edu/appsych/opus/issues/2015/fall/gunin
  7. http://nspt4kids.com/therapy/its-more-than-just-being-a-boy-signs-your-child-may-need-sensory-input-for-self-regulation/
  8. https://www.kidsmatter.edu.au/sites/default/files/public/KMEC_C4-201205-03_selfregulation-difficulties.pdf

文章题图:Tomorrow Edition

(编辑:GonFree)

The End

发布于2017-07-26, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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