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【2017搞笑诺奖】觉得自己耳朵太大?不是因为你太高了,就是因为你太老了

今年的搞笑诺贝尔奖解剖学奖,发给了一位英国医生詹姆斯·A·希思科特:人愈老,耳朵愈大。

1993年,那是一个夏天,有一群医生,在英国的东南边……开了一个会。 会议的细节已经不可考,大致主题就是怎么让普通的全科医生也能参与到医学研究中来——不知道英国医生是不是跟中国的一样苦逼,不发论文没得晋升。

按你胃,医生们集思广益各自脑洞了一下。有些医生说,要干就来票大的,且等我细细筹划;有些医生则觉得研究身边那些“熟悉”的现象更有意思,大概作为全科医生每天啥样的患者都能见到吧——咦,我觉得人变老了耳朵也会变大,但你不这么觉得,那咱们就研究研究看看呗!

有4位全科医生帮忙每天问病人:你愿不愿意让我量量你的耳朵啊?病人的入选条件并不严苛:不分性别,不分种族,30岁以上均可。细细测量了206位病人的外耳长度之后,研究者把数据绘成了散点图,还给拟合了个线性公式:

……可别抱怨这些点真的太“散”了,起码一打眼就真的能看出趋势来是不是。 95%置信区间下,外耳长度=55.9+0.22*年龄,单位毫米。平均年龄53.75(30-93),中位数53岁;平均耳长675 (520-840毫米)。

 其实测量耳朵长度、询问年龄这种事情,并没有什么难度对不对。只不过绝大多数人对常见现象熟视无睹,但有人就观察到了,还做了调查,还把结果发上了《英国医学杂志》。

有几位日本医生,在看到英国医生的测量结果之后,在自己的诊所里也做了类似的事情,以解答自己的疑问:日本人中这个结论适用吗,是不是人越高耳朵就越大?他们把年龄条件放宽,下限21岁,上限94岁,还记录了被试的身高。

他们在测量400个案例之后的结论是,耳朵长度的确跟年龄有关,不过身高也有非常大的影响:耳长(毫米)=51.2+0.12*身高(厘米);耳长/身高=0.034+(0.00019*年龄) (95%置信度,回归系数只有0.00016到0.00021),可以说拟合得是相当成功了。

PS,在英国的原文当中,还一本正经(……原文本来就很正经啦)地讨论了大耳朵在各个国家当中的境遇。在中国,耳朵大是好兆头,有福啊;但在英国大耳朵会被嘲笑是“蝙蝠耳朵”“有翼螺母”和“小飞象”(喂,小飞象明明很萌!)。

他们认真地请教了持不同语言的同事和病人,整理出下面这个表(词写得准不准确就两说了):

为什么爱尔兰和威尔士没有对大耳朵的称呼呢?他们大胆猜测了一下:可能因为大耳朵在当地的凯尔特人中十分常见。

这个结论马上被读者爆了灯,哦不,打爆了头: 谁说凯尔特人没词形容大耳朵,我把这些用了五六百年的词甩你脸上!

布列塔尼语: skouamek

康沃尔语:scovarnak

盖尔语:cluasach

爱尔兰语:cluasach

曼岛语:cleayshag

威尔士语里则有这些词汇: clusthir (clustir) - 长耳朵, clustlaes-招风耳, clustlipa-招风耳 。

感觉学到了不少骂人词汇呢。

参考文章:

  1.  Heathcote J A. Why do old men have big ears?[J]. BMJ, 1995, 311(7021): 1668.
  2. Asai Y, Yoshimura M, Nago N, et al. Why do old men have big ears? Correlation of ear length with age in Japan[J]. BMJ: British Medical Journal, 1996, 312(7030): 582.
  3. Facial Aging is More Than Skin Deep - Newsroom - University of Rochester Medical Center https://www.urmc.rochester.edu/news/story/2800/facial-aging-is-more-than-skin-deep.aspx
The End

发布于2017-09-15, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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