生物

自爆白蚁:别惹我!再惹我我死这儿!( ̄^ ̄)

蛄蝼 发表于  2017-12-03 21:44

家园守护者

自然界中总有些令人动容的故事:主角们年轻时为了族群的发展辛苦操劳,年纪大后又为了族群的安危牺牲自我。

今天我们故事的主角叫Neocapritermes taracua,很遗憾,没能查到它的中文学名。很多人根据它的种群特点称呼它为“自爆白蚁”或者“自杀白蚁”——它们中的某一部分成员会在外敌入侵的危险时刻,以牺牲自我的方式保护巢穴的安全

N. taracu生活在南美洲热带的法属圭亚那,平常的生活就是吃吃腐朽的木头。和其它白蚁中的工蚁一样,N. taracua工蚁平时的主要工作就是筑巢、修路、养细菌、找吃的、看娃、打扫卫生什么的。但是当N. taracua的捕食者,比如蚂蚁等攻击巢穴的时候,一些年长的工蚁也会积极地与之搏斗。这是由于N. taracua中兵蚁比较少,需要的时候,工蚁就会化身冲锋陷阵的士兵。

N. taracua的兵蚁和工蚁,背上有两个蓝色斑点的就是舍生现身的年长工蚁 图片来源:参考文献[1]

这些工蚁虽然个头较小,但它们有自己的独家武器。随着年龄的增长,N. taracua工蚁的背上会出现两个蓝色的斑点。从视觉上看,这两个蓝色斑点的出现让这些工蚁变得华丽了,但正应了那句“越美丽也就越危险”,这两个华丽的蓝色斑点大大增加了工蚁的战斗力。

一旦N. taracua工蚁发现无法敌得过对手,它们背后的蓝色斑点会膨胀爆炸,里面的液体喷到蚂蚁身上后变粘,把蚂蚁的腿呀嘴呀的都给粘上。当然,爆炸后的工蚁也无法继续存活,它们就这样为了保卫巢穴奉献出生命。

N. taracua工蚁“炸药包”里的蓝色晶体[1]  图片来源:参考文献[2]

科学家们还发现,在N. taracua工蚁变老、口器变钝的同时,它们背上的“炸药包”会变大,其中的蓝色晶体也会变多,但牺牲时的杀伤力也会增强。

为了更好的展现这个光辉的时刻,科学家还制作了动画还原了这个壮举。

N. taracua兵蚁爆炸的动画模拟

动物界千奇百怪的御敌办法

原地爆炸这种防御行为确实有点反应过度了,但是在面对强大的敌人又要保卫家园的时候,又有什么办法呢,就像蜜蜂用毒针把入侵者蛰跑一样,最后都是奉献了自己。

爆炸这种死得光辉的行为已经非常可歌可泣了,还有一些昆虫死得更悲壮,比如切胸蚁属T. unifasciatus的工蚁在被真菌感染后就会离开巢穴,在外面待数十个小时等待死亡,以免真菌感染巢穴内其它蚂蚁[3]

不得不说,动物界的这种防御行为实在是令人大开眼界,甚至还有你想不到奇葩行为。

比如今年在马达加斯加发现的壁虎新物种Geckolepis megalepis,不同于大部分壁虎在遭遇敌人后通过断尾来逃跑,G. megalepis会脱掉衣服(其实是把身上的鳞片脱掉),以求逃脱虎口[4]

G. megalepis遇见敌人后的反应,图A、B是一般情况下的样子,C则为御敌后“脱衣”的样子。

一种名叫屁步甲(Pheropsophus jessoensis)的甲虫在受到威胁时会通过放屁来自保,不过它的屁可不是臭那么简单了,而是温度能达到100摄氏度的高温屁!

屁步甲放出高温屁的过程。图片来源:Life|BBC

屁步甲的腹部有两个储藏室,分别放着对苯二酚和过氧化氢,当它受到威胁时就会用腹部的肌肉强烈挤压喷射出这两种物质,当这两种物质相遇时发生剧烈氧化反应,产生高温并快速喷出[5],威力之大能直接杀死攻击它的昆虫,甚至连人的皮肤都能灼伤[6]。所以你千万不要乱逮它。

受到屁步甲攻击后的人类

和屁步甲相比起来,海参的御敌方式就温柔的多了。一些种类的海参通过把一部分内脏“吐”出来转移捕食着的注意力来逃跑。当然并不真的是吐,其实是拉出来的(不过估计也分不清哪边是头)。这些内脏还有黏性能把捕食者缠住,有时候甚至还有毒。海参不会因为内脏丢失而死去,那些被“吐”出来的内脏过一段时间还能够重新长出来,真是犀利。

海参Holothuria forskali在遇到螃蟹时释放有粘性的细线。图片来源:参考文献[7]

大自然中的许多生物都有着神奇的行为,下次再去亲近大自然的时候多留心观察,没准你就发现什么奇特的现象了。(编辑:婉珺)

参考文献:

  1. Šobotník J, Bourguignon T, Hanus R, et al. 2012 Explosive backpacks in old termite workers. Science, 337(6093): 436-436.
  2. Šobotník, J., Kutalová, K., Vytisková, B., Roisin, Y., Bourguignon, T. 2014 Age-dependent changes in ultrastructure of the defensive glands of Neocapritermes taracua workers (Isoptera, Termitidae). Arthropod structure & development, 43(3), 205-210.
  3. Heinze J. and Walter B. 2010 Moribund ants leave their nests to die in social isolation. Current Biology. 20: 249–252
  4. Scherz MD, Daza JD, Köhler J, Vences M, Glaw F. 2017 Off the scale: a new species of fish-scale gecko (Squamata: Gekkonidae: Geckolepis) with exceptionally large scales. PeerJ 5:e2955 https://doi.org/10.7717/peerj.2955
  5. Aneshansley D J, Eisner T, Widom J M, et al. 1969 Biochemistry at 100 C: explosive secretory discharge of bombardier beetles (Brachinus)J. Science, 165(3888): 61-63.
  6. Pardal P P O, Silva C T C, Monteiro W M, et al. 2016 Dermatitis after contact with Pheropsophus sp (Coleoptera, Carabidae, Brachininae) in the Pará State, Brazilian Amazon. Revista da Sociedade Brasileira de Medicina Tropical, 49(6): 799-801.
  7. Flammang P, Ribesse J, Jangoux M. 2002 Biomechanics of adhesion in sea cucumber Cuvierian tubules (Echinodermata, Holothuroidea)[J]. Integrative and comparative biology, 42(6): 1107-1115.

热门评论

  • 2017-12-04 17:44 在雨夜

    那屁好像喷到自己的脸了吧?

    [27] 评论
  • 2017-12-05 09:14 楚狂歌丶

    最近,博物君本人接受《人物》采访,聊到了“小强”,在饱含同情为小强喊冤的同时,又完成了一场漂亮的科普。

    小编在这儿为大家划一下重点。

    1.蟑螂并不脏,是虫子里少有的爱干净的。(一尘不染,无寄生虫,不吃屎,顶多吃吃你的食物。)

    2.世界上没有一场瘟疫是由蟑螂引起的。

    3.蟑螂本性很友善,对自然有好处。(不像蚊子,天生就要喝血才能活下来。它吃一些枯枝败叶,帮助分解。)

    博物君认为,因为蟑螂来到了人类的环境里,能吃什么吃什么,外表丑看着有点招人烦,繁殖能力太旺盛,所以被现代人“妖魔化”了。

    当记者问他“在自己家看见蟑螂的视乎会怎么做”,博物君也回答得很干脆:弄死。

    [18] 评论
  • 2017-12-05 11:54 Systern32

    告诉阿巴瑟,我们找到减速爆虫的基因序列了。

    [7] 评论

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全部评论(27)
  • 1楼
    2017-12-04 16:39 有人

    毒爆虫

    [2] 评论
  • 2楼
    2017-12-04 17:44 在雨夜

    那屁好像喷到自己的脸了吧?

    [27] 评论
  • 3楼
    2017-12-04 19:07 5美金

    杀死一个人需要多少屁步甲齐射呢。

    [1] 评论
  • 4楼
    2017-12-04 21:19 SL-血冥

    敌羞吾去脱他衣

    [0] 评论
  • 5楼
    2017-12-04 22:33 毛骡 金属材料学博士

    想起了魔兽争霸3里的暗夜精灵。

    [0] 评论
  • 6楼
    2017-12-05 08:53 大头米少

    被绝望的海参喷过一次

    [0] 评论
  • 7楼
    2017-12-05 09:14 楚狂歌丶

    最近,博物君本人接受《人物》采访,聊到了“小强”,在饱含同情为小强喊冤的同时,又完成了一场漂亮的科普。

    小编在这儿为大家划一下重点。

    1.蟑螂并不脏,是虫子里少有的爱干净的。(一尘不染,无寄生虫,不吃屎,顶多吃吃你的食物。)

    2.世界上没有一场瘟疫是由蟑螂引起的。

    3.蟑螂本性很友善,对自然有好处。(不像蚊子,天生就要喝血才能活下来。它吃一些枯枝败叶,帮助分解。)

    博物君认为,因为蟑螂来到了人类的环境里,能吃什么吃什么,外表丑看着有点招人烦,繁殖能力太旺盛,所以被现代人“妖魔化”了。

    当记者问他“在自己家看见蟑螂的视乎会怎么做”,博物君也回答得很干脆:弄死。

    [18] 评论
  • 8楼
    2017-12-05 11:54 Systern32

    告诉阿巴瑟,我们找到减速爆虫的基因序列了。

    [7] 评论
  • 9楼
    2017-12-05 12:24 天降龙虾

    当屁步甲遇上自爆白蚁会发生什么????会跟美军遇上安拉胡阿克巴一样吗???

    [1] 评论
  • 10楼
    2017-12-05 14:19 大头米少

    话说这到底是白蚁还是绿蚁?

    [1] 评论
  • 11楼
    2017-12-05 15:58 汉尼拔wang

    终于知道人和蚂蚁的区别了。人通过工具制造自爆装置,蚂蚁能长出自爆装置。话说基因改造技术会不会被这样使用,给人加入白蚁或屁甲虫的基因,然后自杀式袭击......

    [0] 评论
  • 12楼
    2017-12-05 16:36 Karlson

    绿教好厉害啊,究竟是他们给这白蚁布道了,还是白蚁给他们布道的结果?

    这白蚁还是唐朝的府兵制呢,蚂蚁可大多是兵户制啊

    [0] 评论
  • 13楼
    2017-12-06 11:01 Systern32
    引用@Karlson 的话:绿教好厉害啊,究竟是他们给这白蚁布道了,还是白蚁给他们布道的结果?这白蚁还是唐朝的府兵制呢,蚂蚁可大多是兵户制啊

    生,我所欲也,义,亦我所欲也,二者不可得兼,马勒戈壁者也。

    从孟子就拜绿教了,何况区区蚂蚁。

    [0] 评论
  • 14楼
    2017-12-06 11:57 IkariGendou

    脱衣服的那只壁虎,可以把你的基因转到鱼身上吗?刮鱼鳞这活儿我是受够了。


    话说它这么自己卸甲……真的不是在帮捕食者的忙吗?脱掉衣服后那细皮嫩肉的,看得我都来食欲了

    [1] 评论
  • 15楼
    2017-12-06 14:37 BlueWanderer
    引用@楚狂歌丶 的话:最近,博物君本人接受《人物》采访,聊到了“小强”,在饱含同情为小强喊冤的同时,又完成了一场漂亮的科普。小编在这儿为大家划一下重点。1.蟑螂并不脏,是虫子里少有的爱干净的。(一尘不染,无寄生虫,不吃屎,...

    小强如果像蠼螋一样只能在地上爬也还是很萌的,这货最让我不能容忍的地方在于会爬墙。蠼螋啥的在屋里抓到我就直接放生到厨房了 _(:з)∠)_

    [0] 评论
  • 16楼
    2017-12-06 21:41 铬元素
    引用@楚狂歌丶 的话:最近,博物君本人接受《人物》采访,聊到了“小强”,在饱含同情为小强喊冤的同时,又完成了一场漂亮的科普。小编在这儿为大家划一下重点。1.蟑螂并不脏,是虫子里少有的爱干净的。(一尘不染,无寄生虫,不吃屎,...

    蟑螂萌萌哒,你们不许伤害它

    [0] 评论
  • 17楼
    2017-12-06 22:28 草泥馬之怒

    这个白蚁很清真

    [0] 评论
  • 18楼
    2017-12-07 00:01 点点童画
    引用@在雨夜 的话:那屁好像喷到自己的脸了吧?

    我也有此疑问,盼作者大人解惑。

    [0] 评论
  • 19楼
    2017-12-08 14:54 楚狂歌丶
    引用@BlueWanderer 的话:小强如果像蠼螋一样只能在地上爬也还是很萌的,这货最让我不能容忍的地方在于会爬墙。蠼螋啥的在屋里抓到我就直接放生到厨房了 _(:з)∠)_

    要是再萌点,还能养一只时不时拿来把玩是吗/笑哭

    [0] 评论
  • 20楼
    2017-12-08 14:56 楚狂歌丶
    引用@铬元素 的话:蟑螂萌萌哒,你们不许伤害它

    想起来一个本子叫蟑螂娘,男主喜欢射X到蟑螂身上,结果蟑螂变成了小萝莉

    [0] 评论
  • 21楼
    2017-12-09 15:00 Liaune
    引用@楚狂歌丶 的话:最近,博物君本人接受《人物》采访,聊到了“小强”,在饱含同情为小强喊冤的同时,又完成了一场漂亮的科普。小编在这儿为大家划一下重点。1.蟑螂并不脏,是虫子里少有的爱干净的。(一尘不染,无寄生虫,不吃屎,...

    生活于野外的蟑螂种类,大多以腐败的有机质或枯枝败叶等为主食;而栖身于屋舍的蟑螂,喜欢淀粉性的食物,在它们爬过的食物上,往往会把所携带的病原生物留下而传播疾病。蟑螂进食时,边吃、边吐、边排泄,因此污染食物,传播多种疾病,如痢疾、副霍乱、肝炎、结核病、白喉、猩红热、蛔虫病等。无论是什么品种的蟑螂,其所传播的病原生物有伤寒杆菌、痢疾杆菌、大肠杆菌、肺结核菌、炭疽杆菌、癞病菌等及绦虫类、蛔虫类、血吸虫类的卵等等。蟑螂还分泌和排泄出有异臭的物质,使人闻到后感觉恶心甚至呕吐。

    [0] 评论
  • 22楼
    2017-12-09 21:17 BlueWanderer
    引用@楚狂歌丶 的话:要是再萌点,还能养一只时不时拿来把玩是吗/笑哭

    关盒里的话会爬墙就不是问题了。所以养起来的话就只剩下萌了。0-0

    [0] 评论
  • 23楼
    2017-12-11 08:36 楚狂歌丶
    引用@Liaune 的话:生活于野外的蟑螂种类,大多以腐败的有机质或枯枝败叶等为主食;而栖身于屋舍的蟑螂,喜欢淀粉性的食物,在它们爬过的食物上,往往会把所携带的病原生物留下而传播疾病。蟑螂进食时,边吃、边吐、边排泄,因此污染食...

    emmmm这个没有必要争论,博物君原话说的是没有瘟疫是由它引起,而且不是疾病,任何昆虫都有可能带来病菌之类的

    [0] 评论
  • 24楼
    2017-12-11 08:37 楚狂歌丶
    引用@BlueWanderer 的话:关盒里的话会爬墙就不是问题了。所以养起来的话就只剩下萌了。0-0

    你的萌点好像不太一样啊大兄弟。。

    [0] 评论
  • 25楼
    2017-12-11 09:36 瓜猪

    工蚁自爆之前会喊安拉胡阿克巴吗

    [0] 评论
  • 26楼
    2017-12-11 18:04 Liaune
    引用@楚狂歌丶 的话:emmmm这个没有必要争论,博物君原话说的是没有瘟疫是由它引起,而且不是疾病,任何昆虫都有可能带来病菌之类的

    只是觉得没必要为蟑螂洗白,说蟑螂“爱干净”“对自然有好处”,实在不能认同

    [0] 评论
  • 27楼
    2017-12-12 09:06 楚狂歌丶
    引用@Liaune 的话:只是觉得没必要为蟑螂洗白,说蟑螂“爱干净”“对自然有好处”,实在不能认同

    对自然有好处指的是分解者身份- -对人类有好处指的是可以入药

    [0] 评论

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