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加州湾鼠海豚的最后拯救项目宣告失败

(在下黄昏鸟 / 译)为了拯救世界上最为濒危的海洋哺乳动物——加州湾鼠海豚,人们制定了一项孤注一掷的计划:把它们置于人类的保护之下。然而,这项计划目前已被迫放弃。如今研究者们警告,这种极危的鼠海豚灭绝的风险极高。

科学家把一条六个月大的加州湾鼠海豚幼崽放归到墨西哥湾中。图片来源:HO/AFP/Getty Images

在那项计划中,人们本来希望捕捉地球上最后的30条加州湾鼠海豚中的一小部分——这种海豚此刻的分布地只有加利福尼亚湾的一小块区域——然后把它们放在可以安全繁殖的避难所内。然而在上个月,这项由不同国家的超过60名科学家和潜水员参与的计划在开展了仅仅几天之后就陷入了困境:人们捕获的第一条加州湾鼠海豚很快就开始表现出非常危险的应激信号,并不得不立刻放归。

在那之后不久,人们就捕获了第二条海豚,但是它在几小时后就死去了。此后,该计划的团队认为,继续捕捉任何个体都会给这个物种带来太大的风险,因此他们决定搁置之后的尝试。

这个项目的科学家之一,来自美国国家海洋与大气管理局的芭芭拉·泰勒(Barbara Taylor)说,“这是非常、非常严重的挫折。把加州湾鼠海豚迁地保护,置于人类的照顾之下本身就是极端的手段,不过这实际上是我们最后的选择了。可现在这也行不通。除非能够抑制非法捕捞,否则加州湾鼠海豚将难逃灭绝的厄运。”

加州湾鼠海豚(Phocoena sinus,别名小头鼠海豚)的最大体长不足1.5米。近年来,因为对加州湾石首鱼的非法捕捞,鼠海豚的数量也不断下降。石首鱼的鱼鳔在中国能够卖到每公斤60万元以上,随之而来的非法捕捞业也规模巨大。

然而不幸的是,用来捕捉石首鱼的刺网的大小刚好能困住加州湾鼠海豚,而鼠海豚一旦被困住,就会在刺网中挣扎,最后力竭溺死。墨西哥政府最近出台了更严格的法律,加大对非法捕捞的惩罚力度,但是收效甚微,因为非法捕捞的收益实在太高了。

因此,加州湾鼠海豚的数量已由20年前的600条左右骤降到了今天的几十条,整个物种在灭绝的边缘徘徊。墨西哥国家生态与气候变化研究所的另一位项目专家洛伦佐·罗哈斯-布拉乔(Lorenzo Rojas-Bracho)说,“我们最后的希望是能够捕获足够多的鼠海豚个体,繁育出一个圈养下的种群,以此来恢复其数量。”

“我们对于捕捉这种动物没有经验,现在发现它们一旦身处网中或是被人圈养就会应激。我们真的应该在10年前就行动起来。当时我们还有几百条鼠海豚,损失一两条并不会这么要命。”

现在只剩下一个希望了。泰勒说,“现在只能仰赖墨西哥政府,如果他们能够终结对石首鱼的非法捕捞的话,那么加州湾鼠海豚可能还有救。但这种事情难如登天。如果他们做不到,几年之后加州湾鼠海豚继续生存的机会就非常渺茫了。”(编辑:Ent)

The End

发布于2017-12-11, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Robin McKie

卫报科学与技术编辑

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