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照片曝光,重型猎鹰首飞在即

首枚重型猎鹰火箭,共有27台默林1D发动机。图片来源:SpaceX

艾麦乐/编译)SpaceX的CEO伊隆‧马斯克昨天公布了他们公司首枚重型猎鹰火箭的第一批照片,3枚巨大的火箭推进器已经在肯尼迪航天中心39A发射塔架的机库里几乎组装完成,预计将于明年1月发射升空。、

马斯克在推特上贴出的3张照片,显示了3枚改装猎鹰9号火箭尾部的总共27台默林1D发动机。这些煤油发动机在发射时将产生高达2300吨的推力,将成为自航天飞机退役以来在卡纳维拉尔角升空的最大威力火箭。

重型猎鹰的3枚一级火箭和1枚二级火箭已经在美国佛罗里达SpaceX的机库里组装完成,未来几周内将被拖往39A发射塔架,对27台发动机进行静态点火试验。如果地面测试按计划顺利进行,重型猎鹰火箭的首飞将在明年1月进行。、

马斯克在本月早些时间宣布,首枚重型猎鹰火箭将装载着他那辆“午夜樱桃色的特斯拉Roadster跑车,播放着‘太空怪人’(Space Oddity)这首歌”,沿着逃离地球的轨迹发射到环绕太阳的一条轨道上去,最远将可以抵达火星。

马斯克在推特上表示,“一辆车看似永远止境地飘浮在太空,未来数百万年后或许会被外星人发现,我喜欢这个想法。”

地面工作人员将把这辆特斯拉包裹在载荷箱内安置到这枚火箭的顶端,以完成这枚重型猎鹰火箭的最后组装。

首枚重型猎鹰,两枚助推火箭为此前回收的猎鹰9号,芯级火箭为特别设计的全新火箭。图片来源:SpaceX

重型猎鹰的首飞将使用两枚此前回收的猎鹰9号火箭作为助推火箭,芯级火箭则是一枚经过特别设计的全新火箭,以应对重型火箭在升空飞行过程中将会面对的更加剧烈的空气阻力和结构负荷。

两枚助推火箭都在去年完成了第一次飞行:其中一枚将Thaicom 8通信卫星发射升空,而后着陆在大西洋上的驳船之上;另一枚则执行了第9次国际空间站商业货运任务,然后返回到发射场附近的陆地垂直着陆。

SpaceX的技术人员在这两枚“经过飞行验证”的火箭前端加装了空气动力学头锥,并将箭身的前部和后部与芯级火箭相连。

“芯级火箭所受的负荷大得吓人,因为有两枚超级强力的助推火箭也会来猛推芯级火箭,所以我们不得不重新设计了整个芯级火箭的箭身。”马斯克说,“这跟猎鹰9号火箭还不一样,因为它要承受太大的负荷,而且3枚火箭还都是独立的系统。”

完成推进任务之后,两枚助推火箭将关机,与芯级火箭分离,然后调头飞回位于卡纳维拉尔角空军基地的着陆场,几乎同时在距离海岸100来米的两块混凝土着陆区上垂直着陆。

机库里的重型猎鹰火箭,几乎已经组装完成,只差马斯克的那辆红色特斯拉跑车了。图片来源:SpaceX

芯级火箭则将加大油门,让它的9台火箭发动机燃烧更长的时间,然后再跟二级火箭分离,前往SpaceX停在大西洋上的海上平台着陆回收。

与此同时,二级火箭将继续太空飞行,将首飞任务那怪诞到不可思议的载荷推离地球。

在装满煤油和液氧燃料时,重型猎鹰的重量将超过1400吨,竖立起来的高度超过70米。

根据SpaceX的官方网站,重型猎鹰有能力将64吨的载荷送往距离地球表面几百千米的近地轨道,或者将17吨载荷送入前往火星的轨道。

“如果对它进行全面优化,重型猎鹰的载荷能力大约是猎鹰9号的2.5倍。”马斯克说,“它的运载能力远远超过近地轨道50吨。如果优化的话,还可以再高一些。”

“重型猎鹰存在大量风险,很有可能无法顺利入轨。”如果一定要炸的话,马斯克在今年7月曾经这样表达过对重型猎鹰首飞的期许,“我希望它能飞到离发射塔架足够远的地方,免得把发射塔架炸坏了。老实讲,我认为这样就算得上是成功了。”(编辑:Steed

The End

发布于2017-12-21, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Stephen Clark

Spaceflightnow网站记者,专注于报道航天领域最新进展。

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