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炸弹气旋究竟是个什么玩意?

极端天气 气候 气压 美国 自然灾害 风暴 冬季

Rachel Feltman 发表于  2018-01-09 17:08

(锦衣Reload/译,Ent/校)炸弹气旋:它听起来非常酷,但实际上很恐怖。上周三和周四,这个有着吓人名称的冬季风暴用冰冷的降水袭击了美国从佛罗里达至新英格兰的东海岸沿线地区,并且至今仍在持续影响美国东部以及加拿大部分地区的气温。

但这么末日感浓重的名字需要解释。这个风暴究竟有多糟糕?炸弹这种修饰词用在气旋上难道不是个了不得的大事儿?

“炸弹气旋”这个词并不指此次的风暴本身。(这个风暴的名字是格雷森(Grayson),没别的叫法。)事实上,“炸弹气旋”是指当这种天气事件逐渐发展时会出现的一种现象。它的官方名称是爆发性气旋(explosive cyclogenesis),或者极速气旋生成(bombogenesis)——说句题外话,这是我近来最喜欢的词汇——这种现象其实发生得非常普遍。

从太空看美国东海岸的炸弹气旋。图片来源:美国国家海洋和大气管理局(NOAA)

在低气压系统的中心气压在24小时或者更短的时间内下降了至少24毫巴时,“炸弹”就会发生。

啥?

别担心,我们会一点点解释。

首先,什么是低气压系统?低气压系统是指在海平面高度上,大气气压较邻近地区低的区域。风朝这片低压区域聚合时,会和地球自转相同的方向旋转,并在区域中心形成一个气旋。系统内部的循环会让空气向上移动到大气中,在那里空气中的水分会凝结,然后形成降水。

“毫巴”是气象学家用来描述气压——也就是因为空气的重量产生的力——的单位。地球表面的标准大气压是1013.2毫巴,而一个气旋里的气压降得越低,它带来的风暴就越猛烈。强飓风的中心气压通常是900毫巴,看似不大的气压变化能造成巨大的不同。

大气气压的下降让风暴系统获得更多的空气并持续增强,但如果气压是在一天内或者更短的时间内急剧下降了至少24毫巴——这算不上很罕见——在气象学上就会被称为爆炸的(explosive)。在1980年的一篇文章发表之后,这个标准就被普遍使用。

高低气压中心示意图。图片来源:5E Model Science Lessons

***

如上文所讲,炸弹气旋这个现象发生得十分普遍,有时候所带来的灾害接近于零。在本次风暴发生之前,也有媒体告诉人们不需要太过担心——“理想情况下,当你早上醒来望向窗外,树梢上根本不会有一丝雪花的痕迹。”然而,这一回出现在美国的炸弹气旋,是真的带来了爆炸性的影响。

纽约零下15度,伯灵顿零下18度,而全美最低气温则已经达到了零下37度。上周六,华盛顿山天文台甚至在美国东北部记录到了可以在地球史上排到第二的风寒指数。

结冰的瀑布。图片来源:US Weather

“现在,我能做到的事情就是戴上手套,穿上一些毛衣——大概五件或六件这样。”
“我的车已经变成了冰箱,即使我把暖气开到最大也没有用。”

接受采访的居民这样说道。据报道,已有40人因为本次极端天气入院接受治疗,原因包括心脏病、冻伤等等。同时,几近20人因为本次冬季风暴丧生,其中包含一名九岁的女孩,她在回家路上被一辆因路面结冰而失控的卡车撞死。

隶属于美国国家气象局的气象专家丹•霍夫曼表示:“这绝对可以被称为真正的寒冷,而这种刺骨的寒冷,如今每隔几年就会发生一次。”

Update:格雷森的中心气压在24小时内下降了59毫巴,远超24毫巴的标准值,同时在靠近美国东海岸时迅速加速(可能是北大西洋西部记录中最具爆炸性的发展之一)。这可能就是此次冬季风暴如此严重的部分原因。

(编辑:Ent,锦衣Reload)

题图来源:中国日报网(China Daily)

编译来源

Popular Science. What the heck is a bomb cyclone?

热门评论

  • 2018-01-09 18:57 5美金

    [9] 评论
  • 2018-01-10 19:48 AI油泳的鹰 勘查技术与工程专业,编程爱好者
    引用文章内容:纽约零下15度,伯灵顿零下18度,而全美最低气温则已经达到了零下37度。

    哦。

    [6] 评论

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全部评论(12)
  • 1楼
    2018-01-09 18:57 5美金

    [9] 评论
  • 2楼
    2018-01-09 21:51 地球上的裸猿
    引用@5美金 的话:

    《后天》?

    [1] 评论
  • 3楼
    2018-01-09 23:04 费脑神

    大约用了三分之一的篇幅讲“普遍” 剩下的内容对于外行来说有点云里雾里

    [0] 评论
  • 4楼
    2018-01-10 14:30 SL-血冥
    引用@地球上的裸猿 的话:《后天》?

    零下三十度……后天的标准是多少来着……好像是-50?我记不太清了好早以前看的……


    后天看了一轮就没有继续看了,它描绘小人物英雄的风格和灾难片不搭……觉得如果专心描绘灾难场面让主角队渐渐团灭才是好口感……

    [0] 评论
  • 5楼
    2018-01-10 15:34 天降龙虾

    炸弹炸出来的气旋,才配叫炸弹气旋。。

    [0] 评论
  • 6楼
    2018-01-10 18:29 q68257962
    引用文章内容:毫巴”是气象学家用来描述气压——也就是因为空气的重量产生的力——的单位。

    “巴”是压强单位吗?似乎经常见到。我读书时候压强单位是帕斯卡,现在这个是新约定吗?

    [0] 评论
  • 7楼
    2018-01-10 19:48 AI油泳的鹰 勘查技术与工程专业,编程爱好者
    引用文章内容:纽约零下15度,伯灵顿零下18度,而全美最低气温则已经达到了零下37度。

    哦。

    [6] 评论
  • 8楼
    2018-01-12 15:25 一半冰山
    引用@q68257962 的话:“巴”是压强单位吗?似乎经常见到。我读书时候压强单位是帕斯卡,现在这个是新约定吗?

    压强的国际标准单位还是帕斯卡,但这个单位太小了(1帕斯卡的压强用一般的仪器都测不出来),实际应用不方便,因此在气象学上规定了一个单位“巴”,1巴=100000帕斯卡,1毫巴=100帕斯卡。现在逐渐用“百帕”(100帕斯卡)代替“毫巴”。

    [1] 评论
  • 9楼
    2018-01-12 17:57 q68257962
    引用@一半冰山 的话:压强的国际标准单位还是帕斯卡,但这个单位太小了(1帕斯卡的压强用一般的仪器都测不出来),实际应用不方便,因此在气象学上规定了一个单位“巴”,1巴=100000帕斯卡,1毫巴=100帕斯卡。现在逐渐用“...

    谢谢!

    [0] 评论
  • 10楼
    2018-01-13 09:21 秦蛋
    引用@AI油泳的鹰 的话:哦。

    是C还是F

    [0] 评论
  • 11楼
    2018-01-14 09:33 __泡面蟹__
    引用@SL-血冥 的话:零下三十度……后天的标准是多少来着……好像是-50?我记不太清了好早以前看的…… 后天看了一轮就没有继续看了,它描绘小人物英雄的风格和灾难片不搭……觉得如果专心描绘灾难场面让主角队渐渐团灭才是好口感…...

    后天是-150°C

    [0] 评论
  • 12楼
    昨天09:02 陆白白
    引用@q68257962 的话:“巴”是压强单位吗?似乎经常见到。我读书时候压强单位是帕斯卡,现在这个是新约定吗?

    Pa是国际标准单位,bar是工程压力单位,等于10^5 Pa。因为量级比较大,工程应用里比较好用,不用带一串科学计数法在后面。欧洲比较流行用bar,我见过的压力表上基本都是bar

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Rachel Feltman
Rachel Feltman 《科技新时代(Popular Science)》杂志编辑

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