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关于灭霸一个响指灭掉半个宇宙人口可实现性的四点质疑

Ent 李子李子短信 共同发表于  2018-05-16 19:27

《复仇者联盟3:无限战争》国内上映后,灭霸(Thanos)马上被众多影迷称为“漫威电影宇宙里最成功的反派”。当然这并不只是因为灭霸拥有超凡的实力,而是因为他拥有一个看起来跟以前完全不一样的“伟大”目的——为了宇宙的平衡而奋斗。

图片来源:漫威《复仇者联盟:无限战争》剧照

当然,灭霸老师的路线可能让一些发展中星球不太能接受:他眼中宇宙的不平衡,是生太多死太少人口过剩资源不足;他认为自己别无选择,唯一的解决办法就是把六颗无限宝石集齐在手套上,一打响指,随机杀掉宇宙中一半的智慧生命。

这科学吗?

这真的是唯一的办法吗?

打完响指之后宇宙就太平了吗?

为了理解灭霸的思路,让我们先换个场景,想象一下广袤的大草原上只有一种动物:兔子。

起初只有俩兔子,剩下都是草。兔子食物充足,所以生育率很高、死亡率很低。不过,一共只有两只兔子,快也快不到哪儿去。

但是小兔子会长大然后接着生。幸运的是现实兔子不是每个月都生,而且会死,所以没有斐波那契数列那么快,但还是很快,而且越来越快,近乎指数增长。

这个加速增长当然不可能永远持续。随着兔子增加、草减少,兔子的死亡率逐渐上升,出生率逐渐下降。当我们的兔子繁殖之旅进行到大概一半时,虽然兔口还在继续增加,净增长的速度却开始下降。这一刻是增长最快的时候。

图片来源:murraystate.edu

兔子越来越多,资源越来越稀缺,意味着死亡率持续增加而出生率下降,早晚会有一天二者相等。这时,兔子数量饱和,不再增加,所有的兔子都过着饿肚子且早死的不幸生活。这个数量被称为环境承载量K。

灭霸不愿意看到这种不幸的生存状态。他认为唯一出路是杀一半,令兔口回归到K/2。

好消息是,这样做确实能让兔均资源加倍,重回往昔幸福时光。

坏消息是,资源加倍必然会让兔子的出生率重新增加、死亡率重新降低。实际上,在这个模型里,K/2正好就是兔子增长最快的那个位置。不用太久之后,兔子数量就会重归K。这样灭霸就不得不再打一次响指了……

所以,虽然灭霸迄今为止是唯一一个实现了“打完这仗就回老家种田”诺言的人,但果然还是不能彻底与世无争啊。

要多久打一次响指?

真正的大草原上当然不可能只有兔子。让我们往草原上再放几头长颈鹿。

长颈鹿也会生小鹿,也会和兔子一样经历这个人口曲线,最终抵达它的环境上限K'。但有一个问题:长颈鹿生得慢。兔子一年可以生几十只小兔子,长颈鹿一年半才能生一只小鹿。小兔子只要6个月就能性成熟,长颈鹿要4年才可以。

所以,当灭霸打完响指之后1年,兔子可能已经重回K了,而长颈鹿连一胎都没生出来。如果此刻灭霸再打一次响指,那兔子回到K/2,长颈鹿变成K/4;再过一年,长颈鹿变K/8;再过一年,K/16……和一尺之杖不同,长颈鹿可是离散的,而且至少要两只才能生后代,这样下去连两代鹿都熬不过就要灭绝啦!

图片来源:漫威《复仇者联盟:无限战争》剧照

当然,灭霸的手套都能操纵时空了,想必给长颈鹿特别优待一下也能做到,比如兔子每年减半一次,长颈鹿每20年减半一次。但这就意味着他要分别追踪宇宙间每一个面临这一危机的物种。多元宇宙何其广大,光智慧生命就万万千千,每天24小时响指都不一定来得及,这个田是彻底种不成了……心疼。

应该给谁打响指?

倒是有另一个出路,那就是委屈一下,放弃掉杀一半这个标志性的作案手法,改成根据不同物种微调。

然而既然我们都要分别考虑每个物种了,难道不应该讨论一下物种内部的不同社会群体吗?毕竟宇宙间还有很多社会并不在K线上挣扎的。有些可能刚殖民了一块新大陆,有些可能刚经历了战争或者瘟疫或者自然灾难,有些可能新抵达工业革命或绿色革命,有些可能已经在进行自发自愿的人口控制,有些甚至可能因为虚拟世界太好而遭遇了生育危机。统统按固定比例杀死,很明显都是很笨的做法。

这个事情越是仔细思考,越是可怕:高速公路上一半的开车司机一下子都死了,剩下的人难道就能活命?飞机正副驾驶都死掉的概率是25%,然后飞机会怎样?重型机械的操纵者?化工厂的工程师?核电站的维护人员?火灾现场的救火队员?癌症研究的科学家?

图片来源:漫威《复仇者联盟:无限战争》剧照

甚至都不用考虑这些特殊的岗位。突然死掉了一半的人,剩下的人怎么可能正常生活和工作?这个社会怎么可能正常运行而不崩溃?你杀了卡魔拉母星的一半人,卡魔拉对此是什么感受你难道心里没数吗?而一个崩溃的社会,唯一结局是生产力和技术水平退化,效率更低、可用资源也更少,很可能比之前还更加糟糕。

归根结底,人不是兔子(友情提醒一下锤哥:浣熊也不是兔子)。人活在社会中,每个人都有多种多样社会圈子汇聚而成的独一无二的社会身份,都是不可取代的,绝非人口图上简单的1/K。

灭霸的办法也就能对付兔子这种社会性极端简单的动物,就连对蜜蜂都会带来混乱,更不要说智慧生命了。卡魔拉的母星你好歹是派军队下去的可以强行搞军管秩序傀儡政府,宇宙间其他地方谁来管呀。

不打响指就没办法了吗?

灭霸眼中别无选择的困境,早在18世纪就有一个地球人考虑过。他认为,人口会按照指数增长,但人能用的资源只会按照线性增长,是跟不上人口的——嗯,他叫托马斯·罗伯特·马尔萨斯。对现代人类社会和生态持悲观立场的每一个人,都从他的理论那里吸取了营养。

但就连马尔萨斯都知道,人口不会永远停留在K值附近,让所有人在死亡线边缘挣扎。战争、饥荒和瘟疫会把人口打回去,节欲和晚婚在控制人口里也有作用。更何况,马尔萨斯本人并没有把人定义为吃草的兔子。生存手段增加才会导致人口的增加,而人口的增加会刺激生产的增长,只是两者是否能够保持同步罢了。

两百多年后的今天,人口快速增加确实给环境和社会带来了巨大的压力,也在不同时期不同地点成为了人道灾难的诱因,但世界并没有陷入马尔萨斯设想的崩毁之中。发生了什么?

活在18~19世纪的马尔萨斯,John Linnell绘。图片来源:Wikimedia Commons

一言以蔽之,他没有想到未来社会并非过去社会的数学外推,没有想到我们并非别无选择。

前工业时代的他没能看到生产增长的未来姿态,没能看到地方承载力通过全球资源配置而提升,没能看到工业革命、绿色革命和信息革命,没能看到避孕技术和家庭人口价值观的划时代演变。

他不知道印度从饥荒走出后又增加了7亿人,不知道中国人口翻了三倍还成为最大出口国,不知道在婴儿死亡率降低到1%以下后人们就不会持续生育了。

的确,人口依然是问题,新马尔萨斯主义依然是重要的思想潮流,但这个世界从来都没有那么简单,没有任何单一模型能够涵盖它的面貌,也没有任何单一命运能够主宰它的前行。

灭霸身为一个长得就像老实人、做事也像老实人、思想更加老实人的反派,连马尔萨斯讨论的人口和资源动态变化都没能看到,眼界差得太远,只能说是个“民马”。不过这不太能怪他,这堆超级英雄加起来可能有二十个博士学位,却没有一个人好好研究一下生态学人口学社会学然后给他科普。

他也并不孤单。现实中还有更多的人像他一样把人口当成简单数学曲线,误解了马尔萨斯也误解了我们身处的现实——这些人距离超级反派也就差半幅手套加六颗宝石而已。

电影中,为了阻止自己额头上的心灵宝石落入灭霸手中,幻视主动提出自我牺牲。美队拒绝了这个提议:“我们不用生命作交换”。幻视反问:“几十年前你为了救几百万人而牺牲了自己,区别何在?”

班纳回答:“因为你还有选择。”

每一个心地善良的反派,最终忘记的都是这一点:我们有选择。

永远都有。

 

题图来源:漫威《复仇者联盟:无限战争》

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全部评论(20)
  • 1楼
    2018-05-16 20:33 在雨夜
    引用文章内容:不知道中国人口翻了三倍还成为最大出口国

    ???又不是出口粮食

    [0] 评论
  • 2楼
    2018-05-17 09:49 Big.D 果壳实验室主任

    灭霸好歹还当过生物狗,这个道理都不明白,可以说是生物狗的耻辱了……

    可能是因为光上了生理和解剖,木有学过生态……

    [1] 评论
  • 3楼
    2018-05-17 09:50 Big.D 果壳实验室主任
    引用@5美金 的话:还是银河大鱿鱼的逻辑比较合理,谁强就灭谁。

    这是啥游戏呀

    [0] 评论
  • 4楼
    2018-05-17 10:00 大头米少
    引用@在雨夜 的话:???又不是出口粮食

    看来看不到文章如下这点的不止灭霸



    引用文章内容:没能看到地方承载力通过全球资源配置而提升


    [0] 评论
  • 5楼
    2018-05-17 15:37 天降龙虾
    引用文章内容:前工业时代的他没能看到生产增长的未来姿态,没能看到地方承载力通过全球资源配置而提升,没能看到工业革命、绿色革命和信息革命,没能看到避孕技术和家庭人口价值观的划时代演变。

    反对共产主义的人好像也没看到这些。。。。。。

    [0] 评论
  • 6楼
    2018-05-18 09:39 Big.D 果壳实验室主任
    引用@5美金 的话:质量效应

    哦哦 感谢

    [0] 评论
  • 7楼
    2018-05-18 11:19 ReignOfFire

    还有一种可能性:一个响指,所有女性全部死光,等于整个宇宙的智慧生物灭绝(男性比女性多一丢丢,超过半数,不会死光,所以不考虑)

    [0] 评论
  • 8楼
    2018-05-18 14:34 汉尼拔wang

    无论资源如何高效配置终究有其上限,而生育率下降也依然只是某些地区的经验。既然不能通过总结过去而推断未来人口是否会过多而崩溃,也同样不能因为现在没崩溃而认为未来不会崩溃,悲观和乐观都是错误的,所以我是不可知论者~~

    [0] 评论
  • 9楼
    2018-05-18 23:35 颠覆常识
    引用@汉尼拔wang 的话:无论资源如何高效配置终究有其上限,而生育率下降也依然只是某些地区的经验。既然不能通过总结过去而推断未来人口是否会过多而崩溃,也同样不能因为现在没崩溃而认为未来不会崩溃,悲观和乐观都是错误的,所以我是不...

    “资源有限”同样也符合“只是某些地区的经验”、“不能通过总结过去而推断”、“同样不能因为现在XXX而认为未来不会XXX”的标准。

    [0] 评论
  • 10楼
    2018-05-19 15:23 毛骡 金属材料学博士

    貌似写的“言之有理”啊。但是智慧生物是如何定义的?

    [0] 评论
  • 11楼
    2018-05-19 16:05 汉尼拔wang
    引用@颠覆常识 的话:“资源有限”同样也符合“只是某些地区的经验”、“不能通过总结过去而推断”、“同样不能因为现在XXX而认为未来不会XXX”的标准。

    宇宙的物质总量难道是无限的?

    [0] 评论
  • 12楼
    2018-05-19 17:37 颠覆常识
    引用@汉尼拔wang 的话:宇宙的物质总量难道是无限的?

    然而,你又怎么知道宇宙的数目是有限的呢??

    [0] 评论
  • 13楼
    2018-05-21 14:17 samlinlin
    引用@ReignOfFire 的话:还有一种可能性:一个响指,所有女性全部死光,等于整个宇宙的智慧生物灭绝(男性比女性多一丢丢,超过半数,不会死光,所以不考虑)

    另外一个可能性:一个响指,死的都是男性,剩余的一丢丢男性可以完成原来全部男性的传宗接代任务,整个宇宙的生育率没有变化,但资源消耗少了一半,幸福感大增。。。

    [1] 评论
  • 14楼
    2018-05-22 03:02 路小艾

    嘛,凑热点的文章,娱乐一下就好了。这还深究啊……

    [0] 评论
  • 15楼
    2018-05-22 10:27 本杰明-范-1024

    作为没怎么看过原著的路人而言,我觉得灭霸这么民科纯粹是因为死亡女神(编剧)的错。

    [1] 评论
  • 16楼
    2018-05-22 10:53 chenmao06

    好像还有一个问题,因为兔子繁殖得快,长颈鹿繁殖得比较慢,如果兔子繁殖的足够快的话,那么兔子就可以在长颈鹿下一次繁殖之前就点据长颈鹿的地方(当然兔子和长颈鹿的食物可以其实不一样,不过不重要啦),那么多来几次以后可以长颈鹿的地盘就都被兔子点领了。

    [0] 评论
  • 17楼
    2018-05-22 11:10 Systern32

    我们就是曲线中的一员,我们能客观的面对我们所面对的危机么?

    我们每个人所处的阶级不用,在同一曲线的位置,可以获得的生存的资源也不同,就像文中所说每个人并非是1/k,从占有的资源看来有的人是10/k,有些人是0.1/k。人口的压力首先会表现在获得资源少的群体上,而获得资源多的群体可能还是人口压力的受益者。

    [0] 评论
  • 18楼
    2018-05-22 11:25 Systern32

    你是皇帝,更多的人口意味着更多的税收;

    你是军阀,更多的人口意味着更多的兵役人口;

    你是房地产开发商,更多的人口意味着更大的市场;

    而我是打工仔,更多的人口意味着更大的就业压力和更低的收入。

    你的统计报告,基于“你不必起个大早排个长队换取一份苦逼的工作和微薄的薪水然后你还要对用工方感恩戴德给予了你这个获得微薄薪水的机会”这个现实。

    [0] 评论
  • 19楼
    2018-05-28 16:57 46562002

    是的。正是由于灭霸的老年痴呆性质,所以他成为了理智乐观的对立面。

    漫威电影宇宙的主题,一方面是支持自由经济的;另一方面,漫威电影宇宙,也认为拥有科学思维的智能生物,是有自控协调宇宙资源能力的。

    于是,灭霸代表的“马克思——马尔萨斯”逻辑,自然是“复联”所反对的。

    不然,还有必要“打一架”么?

    [0] 评论
  • 20楼
    2018-07-19 17:18 欣欣然_51909

    看片的时候就在想,灭掉一半人口不科学啊,为什么不是灭掉那些打响指时,正在实施犯罪行为的人呢?在中国,还可以延伸到正在虐待小动物的人以及闯红灯的人。灭霸可以随机的随时随地打响指,世界将变成更美好的明天。

    [0] 评论

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