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曾经,可可豆不仅被做成美食,还能当钱花?

(vicko238/编译)我们喜爱可可豆,因为可可豆能用来制作巧克力。而古代玛雅人可能比我们更爱这些小种子,因为可可豆不仅能制作美食,还能当钱花。

可可树原产于南美亚马逊河谷。在西班牙殖民者登陆美洲并把可可传入欧洲前,当地人早已学会用可可做出热腾腾的美味饮品。在玛雅社会,可可几乎无人不爱,是一种享有盛名的食物。

可可树上可可果,可可果里可可豆。图片来源:livinggreenwithbaby.com

而新的研究认为,早在公元3~9世纪的玛雅文明鼎盛时期,可可豆已成为了一种货币。并且,玛雅的衰落与可可豆危机相关。

玛雅社会从未出现金属货币。像对所有早期文明一样,人们猜测玛雅人过着以物易物的生活,用烟草、玉米、纺织品这些东西交换。虽然在16世纪,西班牙殖民者曾记录欧洲人将可可豆作为报酬给当地劳工,但还不清楚在此之前可可是否已经成为了一种公认的货币。

这幅16世纪中期的图像描绘了墨西哥人制作可可饮料。图片来源:MUSEO DE AMERICA, MADRID, SPAIN/BRIDGEMAN IMAGES

为了搞清楚可可豆在殖民时代前的功能,新研究分析了玛雅人留下的艺术作品。公元250~900年是玛雅最为繁盛的时代,也成为古典玛雅。考古学家琼安·巴伦(Joanne Baron)将重点放在这段时期描绘市场贸易与朝贡的图像上,包括壁画、陶瓷图案和雕刻,材料都源于南玛雅低地——也就是如今的墨西哥与中美洲地区。

巴伦发现,早期图像里巧克力并不常见。最早的描述之一是7世纪中期的一幅壁画,画面中:大约是危地马拉边境的一个中央市场,一个女人递给男人一碗热巧克力样、冒着泡的饮品,来交换做玉米粽子(tamales)的面团。巴伦认为,早期记录虽然表明巧克力用于物物交换,但它不一定是充当货币。

可可果里可可豆。图片来源:http://ki-organics.com

不过到了8世纪,可可在画面中就更为常见了。也是在这时左右,巧克力似乎成为了货币——不是以物易物的一次性交换,而是被广泛地当做商品或服务的报酬。货币形式的巧克力是经过发酵、干燥的可可豆。巴伦找到了公元691~900年间约180副描绘玛雅王收到的贡品的图像。贡品相当于税金的一种,有时是烟草,有时是玉米,不过画面里出现最多的还是一包一包的袋子,上面标着所含干燥可可豆的数量。

16世纪中叶,美洲原住民给西班牙人贡品中有一袋袋的可可豆。图片来源:大英博物馆

巴伦相信玛雅王将可可豆和纺织品作为税金,说明这两种物品已经成为了货币。“他们征收的可可比宫殿里实际用掉的多,”她说,而这些多余的可可也许是佣人的酬劳,或用来采买。巴伦也指出,当玛雅政权依赖的可可出现供应危机,有可能造成整个经济崩溃。

华盛顿大学人类学家、玛雅研究专家大卫·弗雷德尔(David Freidel)没有参与此次研究,但他认为新研究方向是正确的。他表示可可在玛雅深受喜爱,简直就是一种货币。而且相比玉米等庄稼,容易歉收、对生长环境要求更苛刻的可可树更被人珍视。

与巴伦观点不同的是,弗雷德尔很怀疑可可供应危机会导致玛雅文明的衰落。因为可可豆不是唯一的货币,纺织品、玉米、某些玉石都有类似的用途。“我的猜测是,一种商品崩溃不会导致系统崩溃。”弗雷德尔说。(编辑:Ent)

题图来源:ingredientsnetwork.com

The End

发布于2018-07-09, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Joshua Rapp Learn

记者,写作领域为环境、文化、科技

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