心理

你的早期记忆可能并不是真的“记忆”

早期记忆 婴儿期记忆

Sara Chodosh 发表于  2018-08-07 10:53

(樟脑玩/编译)还记得你最早的记忆是什么吗?那个时候,你几岁呢?

根据最近的一项调查,大约有40%的人群声称自己记得两岁之前发生的事情。但是问题来了:大多数研究记忆的学者提出,人们不太可能记得两岁前的任何事情。如果你属于这40%,那么你需要首先了解我们的大脑是如何形成记忆的、以及我们为什么会形成记忆,方能相信自己这部分记忆很可能是虚构而来的。

这个“40%”的数据来源于近期《心理科学》杂志中的一项关于人类最早记忆发生时间及内容的研究。在研究过程中,研究者们请6641位英国居民用文字写下他们最早的记忆和当时自己的年龄,这些数据被用来研究究竟有多少早期印象是真正的记忆。确定这些记忆的真实性并不容易,除了采访亲友之外似乎也没有其它办法了,而亲友的记忆也可能并不准确。不过心理学家们并没有采用这种研究办法,而是基于“人们不可能记得两岁前的任何事情”这个有很多研究作为支持的前提假设。在这个前提基准下,研究数据库中38.6%的早期记忆都并非真实,它们大多集中发生在1岁到2岁之间,但也有893名受访者声称他们记得1岁之前的事情。

图片来源:Popular Science

为什么研究人员这么轻易就否定了我们关于早年记忆的认识?因为已经有大量的研究为证。

人的长期记忆可以分成两种:一种记忆是关于信息、经历和概念的,比如谁叫什么名字又做了什么,可以清楚地回忆起来,这样的记忆叫做外显记忆;另一种记忆则停留在无意识状态,通常是像骑自行车、系鞋带这样的具体动作,你很难描述自行车要怎么骑但骑上去却知道要怎么办,这样的记忆叫做内隐记忆。显然,我们能保留婴儿时期的内隐记忆,毕竟没有忘记如何走路如何说话发声。但是婴儿时的外显记忆却都丢掉了——这是因为外显记忆存储涉及到一个特殊的脑区。

内隐记忆存储在大脑各处。例如,位于脑底部的小脑和基底神经节能够帮助我们学习运动技巧,这部分通常与生理上的自主运动相关。外显记忆也与脑的若干区域相关联,不过其中的海马区的作用相比其他部分更为重要。海马区若是受损,你的外显记忆将尽数被毁,比如,你将失去与自己有关的所有回忆;但是这并不影响你的内隐记忆。海马区损伤的患者没法给你讲关于他们自己的任何事情(有时候他们也没法形成新的记忆),但是他们仍然能够骑自行车。

图片来源:HealthCMMi

在婴儿期和儿童早期,海马区有大量新神经元不断生长。这对智力发育至关重要——我们首先必须要学会如何学习,而学习的过程需要这些新生的细胞来存储新的记忆。但是,在这些新神经元大量增殖的过程中,旧神经元会被挤到一旁。有时候一些存储特定记忆的细胞群会脱落,一些细胞块也可能会分离,因而这部分记忆也相应被破坏。所以, 我们并非不能够形成早期记忆,而是这些记忆随着早期的剥落的神经细胞被淘汰掉了。

心理学家在研究人类婴儿的过程中发现,两个月大的婴儿能够保持24小时的记忆,而到了18个月则能够对一个事件保持长达13个星期的记忆。但是只有长到20-24个月海马区足够成熟时,方能储存更长的记忆。

由于海马体成熟的特殊过程,我们并不可能真的记得两岁之前的事情。这项研究的结论也与之前的文献相符:我们最早的记忆大约产生在3岁左右。另有研究发现,不同人群中存在着一些差异——比如,女性的最初记忆产生时间总是比男性早一些;头胎子女的记忆产生也更早。这种差异也存在于不同文化群体中,比如毛利人的后代比欧洲人的后代的记忆更早。研究者认为,这些差异跟个体的经历有关,有些个体被引导回顾和讨论自己的记忆,这对加深并形成长期记忆有很大帮助。

图片来源:电影《头脑特工队》

那些两岁之前的记忆可能并不是真实的“记忆”,而是借由别人讲述给我们的关于我们自己的故事而形成的“虚构记忆”。如果你的父亲经常绘声绘色地给你讲他曾经推着你经过公园时,一条小狗跑来舔了你的脸的故事,那么你很可能就开始“记住”这个事件了 。当你第一次听到它时,这是一个全新的信息;第二次可能觉得听起来有点熟悉;第三次听到它时你会觉得太熟悉了,开始想,“咦,可能我确实记得这么件事儿”。长此以往,你会最终认为这就是自己的真实记忆。研究数据中,有一半关于两岁前的记忆都跟婴儿车有关,另外有30%的记忆内容跟家庭关系有关——这些都意味着很可能这些记忆都是通过家人讲故事而“植入”你的“记忆”的。

这些“虚构”的记忆可能跟真实的记忆一样对我们有着巨大的影响。它们是我们所讲述的自己生活故事的一部分,虽然并非真实记忆,但并不代表它们没有意义。心理学家在这项研究中指出,这些“虚构记忆”其实大有益处。“比方说,对于一个成年人来说,那些积极的、连贯的自我叙述有助于帮助自身保持积极的自我形象,这种自我形象能够帮助个体与他人建立积极的社交与互动,从而对提高他/她的生活质量有很大意义。虚构记忆已经是人们生活故事中的一部分,而且这部分可能在人生的某些阶段、甚至整个人生过程中都扮演着很核心、很积极的角色。”研究者如是说。

所以,如果你的最早的记忆是一岁时在婴儿车里有小狗跑来舔了你的脸,那么你需要意识到,这个记忆很可能是你自己构建出来的故事。 不过也许这个“虚构”故事也跟你喜欢狗有密不可分的联系呢!如此说来,这个记忆是不是“真的”记忆又有何妨呢?(编辑:Ent)

题图来源:The Conversation

 

 

 

 

编译来源

https://www.popsci.com/first-memory-false-neuroscience

热门评论

  • 2018-08-07 11:46 q68257962

    我孩子就记得两岁前的事,一点不奇怪。

    他刚过两岁生日。

    [9] 评论

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全部评论(9)
  • 1楼
    2018-08-07 11:24 天降龙虾

    直到上学之前的早期记忆中,自己从来都不知道自己多大了。。。

    [2] 评论
  • 2楼
    2018-08-07 11:46 q68257962

    我孩子就记得两岁前的事,一点不奇怪。

    他刚过两岁生日。

    [9] 评论
  • 3楼
    2018-08-07 12:28 地球上的裸猿

    看到过关于这方面的讨论。。。
    随着时间的流逝,很多记忆将被遗忘——如果你没有刻意去记下来的话——即使是几天前的事情也容易被忘记。。。

    [0] 评论
  • 4楼
    2018-08-07 16:44 汉尼拔wang

    十岁前的事我都不记得了,何况两岁......

    [0] 评论
  • 5楼
    2018-08-08 08:37 某宝仓鼠

    回想了一下2岁前的事 的确记得那么几件 而且get了一个新技能 明白了为何现在还记得 不过跟本文一点关系都木有

    植入假记忆我相信是有的 但很容易分辨 因为里面有一股愚蠢的气息 太明显了

    [0] 评论
  • 6楼
    2018-08-10 15:21 strawer
    引用@q68257962 的话:我孩子就记得两岁前的事,一点不奇怪。他刚过两岁生日。

    可能时间太近,你等他5岁时再看看,基本记不起来了。

    [0] 评论
  • 7楼
    2018-08-12 14:38 梧桐清声 生理学博士
    引用@某宝仓鼠 的话:回想了一下2岁前的事 的确记得那么几件 而且get了一个新技能 明白了为何现在还记得 不过跟本文一点关系都木有植入假记忆我相信是有的 但很容易分辨 因为里面有一股愚蠢的气息 太明显了

    很难分辨,因为是真实发生的事。你父母亲友很可能就是在你六七岁的时候说你知道吗小时候你也来过这儿然后那时候......,这种「知识」在你二十岁之后就被当初是你一岁多的记忆了。

    包括大人其实如果植入合理也完全不会意识到。比如一个人记得昨天在广场上看到一个女人,然后如果大家在谈话中暗示这个女人是提着一个手提包的,这个人在之后就会「记得在广场看到一个提着手提包的女人」,但是实际上他并没有看到手提包,但是女人提手提包这件事情很合理,所以在被暗示之后他就结合到自己的记忆上了。

    [0] 评论
  • 8楼
    2018-08-13 08:20 拾贝壳的小男孩

    我记得三岁以前的事,那时候我在思考人生的意义(ಡωಡ)hiahiahia

    [0] 评论
  • 9楼
    2018-08-13 23:15 q68257962
    引用@strawer 的话:可能时间太近,你等他5岁时再看看,基本记不起来了。

    那时候我还能不能记得你的回复,都很难说了。

    [0] 评论

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Sara Chodosh 编辑,撰稿人,信息图形设计师

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