环境

冬虫夏草正在慢慢消失,很多人的生活也将随之改变

Cloud_Haha_You 发表于  2018-11-19 04:50

编者按:
近些年来,冬虫夏草的数量不断下降。利益驱逐下的疯狂采挖,并不是唯一的原因。最近,一篇发表于《美国国家科学院院刊》(PNAS)的论文指出了另一个重要原因——气候变化。
在大西洋月刊对该研究的报道里,论文作者表示冬虫夏草正在慢慢消失,而那些以此为生的生活方式也可能不复存在。

曾经,冬虫夏草普遍得可以拿来换饼干、香烟、面条……很多采集者都还记得,在他们小时候,冬虫夏草随处可见。然而,这种光景我们可能再也见不到了。有些地方过去一天能找到上百根,现在一天可能只有四、五根。采集者以前会说,虫草的产量只是在上下波动,现在他们也都明确表示:冬虫夏草真的越来越少了

图:Jonathan Watts/Guardian

冬虫夏草(Ophiocordyceps sinensis)应该是世界上最贵的真菌。它们和那些能把蚂蚁变成僵尸的热带寄生虫是亲戚,不过和臭名昭著的表亲不一样,冬虫夏草只出现在青藏高原,它们的猎物不是蚂蚁,而是蝙蝠蛾(Hepialus humuli)的幼虫。完整的虫草包括两部分:死掉的幼虫尸体,以及从幼虫头部爆出的真菌。

真菌最早会在夏天的时候感染幼虫,那时的幼虫还埋伏于土里,以植物的根茎为生。在之后的秋天和冬天,真菌会在幼虫的体内生长,慢慢地消耗掉幼虫。然后,被真菌洗脑的幼虫会往上爬,爬到离地面足够近的地方就原地暴毙。等到积雪融化、万物复苏的时候,真菌会从幼虫的头部爆出,一根长长的梗破土而出。之后,真菌再散发孢子,继续感染其他的幼虫,如此循环往复。1

图:Youtube/Gross Science

不治百病,但治穷病

从曾经的遍地都是,到今天的“软黄金”,冬虫夏草的身价暴涨,媒体的炒作功不可没。1993年9月,中国女子长跑队在田径赛场中获得了非常惊人的成绩,教练声称这些佳绩和冬虫夏草等中药材有关系。这位卷入兴奋剂丑闻的教练所做的辩解,成功地让冬虫夏草进入了大众的视野。直到两年前才有报道揭露:当时那些表现超常的运动员,其实是被迫服注射了兴奋剂、雄性激素。而到了非典时期,又传出了冬虫夏草可以防治非典的谣言。

西方媒体经常将冬虫夏草称作“喜马拉雅伟哥”,但在中国,人们更多的是认为它们能够增强免疫力,或说是能治百病,包括癌症。不过,临床实验从来没有验证过虫草的抗癌性质。在其他国家比如美国,冬虫夏草并不流行,一方面是因为太贵了,另一方面则是缺少可以证明它们有效性的科学研究,简单说来,就是又贵又没用2。另外,它们还有重金属砷严重超标的问题,食用有中毒风险。

由于媒体多年不停地夸大宣传,再加上中产阶级的扩大,冬虫夏草的市场需求急剧增加,采挖、售卖这些奇怪的真菌就成了一件非常有利可图的事。1997至2012年,价格每年以20%的速度增长,目前冬虫夏草的国际市场估值达50至110亿美元。

被神化的冬虫夏草,也许能给食用者一些心理安慰,但是,对于喜马拉雅地区的贫困农民来说,它们带来的好处是看得到、摸得着的,那就是——。虽然虫草的暴利大部分都被中间商拿走了,但是,通过采挖与售卖冬虫夏草,喜马拉雅地区人民的贫困生活还是得到了改善。受益的地区跨越尼泊尔、印度北部、不丹以及中国的西藏自治区。售卖冬虫夏草获得的收入让一些贫困地区的人用上了电、买得起食物和衣服、看得起病、上得起学。冬虫夏草成了人们在艰苦的“世界屋脊”上勉强维持生活的重要收入来源。

图:Pixabay

但是,艰难的日子似乎就在眼前。在采访了上百位采集者、分析了当地的气候之后,博伊西州立大学的生态学家凯莉·霍平(Kelly Hopping)最近表示:在过度采挖、气候变暖的双重打击之下,这种珍贵的真菌正在慢慢消失,那些以此谋生的生活方式也将不复存在

疯狂的采挖

冬虫夏草采挖的官方数据并不可靠,因为大多数交易都是通过非正规渠道进行的。一到采挖季,冬虫夏草就成了全村人的中心。每个人都爬上山,在接下来大概六周的时间内,漫山遍野地寻找“软黄金”。有些学校还会特意放假,好让学生们可以一起帮忙采挖。

采挖的工作一般在五、六月份的时候进行。对于农民来说,这个工作并不轻松。首先,要想辨认出冒出头的黑色真菌,可不是一件容易的事,因为它们和青藏高原草地上的莎草很像。其次,在挖的时候得非常小心,保持完整的样子很重要,如果真菌和虫子断开了,它们就不值钱了。再者,这些地区的草皮都很厚,凯莉在采集土壤样本的时候发现,她必须得拿刀才能割开。

极端情况下,采集者之间还会爆发刀锋相见、暴力争夺地盘的事。2007年7月的一个冲突导致了8人被开枪打死、50人受伤。每年都有冲突发生,偶尔就会有人因此丧命3

挖出这些宝贝后,人们就会卖给来访的商人,而讨价还价的工作则相当复杂——买卖双方在长袖的遮掩下打手语交流。一旦卖出,冬虫夏草就会经过一连串的中间商,最终流入繁华的大都市。

通过“打手语”讨价还价

疯狂采挖是冬虫夏草数量下降的重要原因。在真菌还没来得及散播孢子的时候,采集者们就把它们挖出来了,这就直接导致了之后被真菌感染的幼虫数量的减少。很多采集者也意识到了这个问题,凯莉表示“他们知道自己正在降低虫草产生的数量,但是他们别无他选。”

图A:积雪融化后,从土里冒出的冬虫夏草;

图B:正在挖冬虫夏草的采集者;

图C:清理干净的、未成熟的虫草(左),价格高;未清理的、成熟产孢的虫草(右),价格低。

气候的变化

上个月,凯莉在发表于《美国国家科学院院刊》(PNAS)的论文里明确表示,除了过度采挖,导致冬虫夏草数量减少还有另外一个原因——气候变化。

通过对比真菌的丰富度与当地气候的特点,凯莉发现:在海拔3000至5000米、冬季干冷的不毛之地,虫草长得最好。真菌、以及它所感染的幼虫,都适应了严寒的环境。在零下15至零下5度的时候,它们过得最舒坦。“然而,喜马拉雅近些年的冬天都很温暖,”凯莉说。 像这样在冬天温度与真菌产量之间建立了清晰联系的研究,这还是第一次4

全球的高寒地区都在变暖,多个物种都已经慢慢地转移到更高、更冷的地带。但是,冬虫夏草不一样的地方在于,它非常依赖寄主,也就是蝙蝠蛾幼虫(以及幼虫所食用的植物),要想寄主宿主这一关系网同时搬家,这就比较困难。气候变化的速度、生态系统保持同步的速度,两者往往无法统一。

纵观人类历史,对于那些因为气候变化而苟延残喘的物种,人类往往不是加以保护,而是落井下石。

如果没有其他选择,农民只能继续采挖

为了防止冬虫夏草的灭绝,有些国家(比如不丹)已经设置了采挖冬虫夏草的国家限量标准,有些团体也开始实施他们自己的规定。但是,这些地方又吸引了那些不受当地法规限制的“偷猎者”,这些前来偷挖的人还会狡辩说“就算我不挖,其他人也会来挖的。”

这是一个典型的公地悲剧,而归根到底,这是经济问题。采集者大多都很穷,他们来自不同的少数民族。他们未曾接受可以让他们胜任其他工作的教育,而其他传统的劳作,比如畜牧,也因为气候变化变得越来越难。哪怕地上只剩最后一根冬虫夏草,人们可能也会毫不犹豫地挖了卖掉,因为没有其他选择……(编辑:Ent、Mo)

图:KEVIN FRAYER/GETTY IMAGES

参考链接:

  1. https://www.youtube.com/watch?v=iV4WHFU2Id8
  2. https://www.npr.org/2011/10/09/141164173/caterpillar-fungus-the-viagra-of-the-himalayas
  3. https://www.theguardian.com/environment/2010/jun/17/fungus-tibetan-plateau
  4. https://www.theatlantic.com/science/archive/2018/10/tibetan-caterpillar-fungus-trouble/573607/ 

题图来源:KELLY HOPPING 

热门评论

  • 2018-11-19 11:09 Karlson

    被吹嘘的神奇的食物太多了,从原来的首乌(被证明有严重的肝毒性),到人参、燕窝、灵芝,后来又冒出一堆舶来品,如玛卡、辣木籽。比起玛卡和辣木籽的昙花一现,虫草算是崛起突然,持续时间又漫长的一种了。

    但是从这些东西的突现,应该可以看出,这些东西基本就是靠营销。而所谓的营养价值,甚至神奇功效,几乎大多数人都宁可信其有。

    其实,我跟身边的人科普的时候,只说一句话——你看看产地,是不是他们比我们更健康,更长寿?如果是,那么可能这种东西的确有神奇的功效,如果不是,那么就别花冤枉钱了。什么东西好吃就吃什么,比花这种钱更舒服。

    实际上,这些东西产地的人,普遍平均寿命比我们发达地区的更低,也就是说这些东西,代替不了更好的饮食菜谱,也代替不了更好的医疗卫生环境。


    对了,超市卖的那种橙色的条状物,也取名叫“虫草”,用来炖汤的东西,究竟是个什么鬼?好像是20块一斤还是半斤来着,量大,还很便宜,随便买,但肯定不是冬虫夏草。

    [13] 评论

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全部评论(17)
  • 1楼
    2018-11-19 11:09 Karlson

    被吹嘘的神奇的食物太多了,从原来的首乌(被证明有严重的肝毒性),到人参、燕窝、灵芝,后来又冒出一堆舶来品,如玛卡、辣木籽。比起玛卡和辣木籽的昙花一现,虫草算是崛起突然,持续时间又漫长的一种了。

    但是从这些东西的突现,应该可以看出,这些东西基本就是靠营销。而所谓的营养价值,甚至神奇功效,几乎大多数人都宁可信其有。

    其实,我跟身边的人科普的时候,只说一句话——你看看产地,是不是他们比我们更健康,更长寿?如果是,那么可能这种东西的确有神奇的功效,如果不是,那么就别花冤枉钱了。什么东西好吃就吃什么,比花这种钱更舒服。

    实际上,这些东西产地的人,普遍平均寿命比我们发达地区的更低,也就是说这些东西,代替不了更好的饮食菜谱,也代替不了更好的医疗卫生环境。


    对了,超市卖的那种橙色的条状物,也取名叫“虫草”,用来炖汤的东西,究竟是个什么鬼?好像是20块一斤还是半斤来着,量大,还很便宜,随便买,但肯定不是冬虫夏草。

    [13] 评论
  • 2楼
    2018-11-19 11:37 三体-海人

    Eliminate human tyranny! The world belongs to Trisolaris!

    [1] 评论
  • 3楼
    2018-11-19 11:38 Hermg

    北虫草,虫草菌培养的,成分和冬虫夏草差不多

    [0] 评论
  • 4楼
    2018-11-19 11:38 在雨夜
    引用文章内容:教练声称这些佳绩和冬虫夏草等中药材有关系

    还有鳖精吧,似乎这个教练后来又炒作藏獒?

    [0] 评论
  • 5楼
    2018-11-19 11:43 在雨夜

    前两年央视的焦点访谈之后似乎有过这么一个节目,介绍冬虫夏草的现状,让人哭笑不得的是节目的前后是虫草广告······

    [2] 评论
  • 6楼
    2018-11-19 14:17 Systern32
    引用@Karlson 的话:对了,超市卖的那种橙色的条状物,也取名叫“虫草”,用来炖汤的东西,究竟是个什么鬼?好像是20块一斤还是半斤来着,量大,还很便宜,随便买,但肯定不是冬虫夏草。



    据不可靠消息,是用人造培养基人工培养的蛹虫草子实体。

    [0] 评论
  • 7楼
    2018-11-19 15:52 汉尼拔wang
    引用文章内容:哪怕地上只剩最后一根冬虫夏草,人们可能也会毫不犹豫地挖了卖掉,因为没有其他选择

    绝种了就踏实了,也挺好~

    [0] 评论
  • 8楼
    2018-11-19 16:06 Karlson
    引用@Systern32 的话:据不可靠消息,是用人造培养基人工培养的蛹虫草子实体。

    谢谢

    难怪炖的汤喝起来,有蘑菇的那种氨基酸甜味呢,还真是蘑菇

    [1] 评论
  • 9楼
    2018-11-19 22:55 地球上的裸猿

    所以,刷刷果壳和科学松鼠会还是有点好处的,不会给这些名贵中草药作贡献。
    话说,那些人参,鹿茸,灵芝,穿山甲等,效果咋样啊?

    [0] 评论
  • 10楼
    2018-11-20 07:43 路小艾
    引用@Karlson 的话:谢谢难怪炖的汤喝起来,有蘑菇的那种氨基酸甜味呢,还真是蘑菇

    我也喝过唉,其实我不想喝,总之有虫子感觉怪怪的,但人家逼我喝,唉……

    [0] 评论
  • 11楼
    2018-11-20 10:20 Karlson
    引用@路小艾 的话:我也喝过唉,其实我不想喝,总之有虫子感觉怪怪的,但人家逼我喝,唉……

    别担心,这个是子实体,没有虫子的。虫子也只是其虫蛹成了这种真菌的“培养基”而已。我们买的时候,买的是橙色的部分,也就是菌子的部分,虫蛹早就腐烂掉了。放心吃吧,跟你吃的其他蘑菇没太大不同,价格贵主要是两方面,第一是这是干品,就干香菇也不便宜啊,好像也要四五十块一斤吧。第二是相比起来,这种蘑菇的培养还是比香菇要复杂一点。

    [2] 评论
  • 12楼
    2018-11-21 19:56 陆白白
    引用@Karlson 的话:被吹嘘的神奇的食物太多了,从原来的首乌(被证明有严重的肝毒性),到人参、燕窝、灵芝,后来又冒出一堆舶来品,如玛卡、辣木籽。比起玛卡和辣木籽的昙花一现,虫草算是崛起突然,持续时间又漫长的一种了。但是从这...

    那个叫虫草花,应该是和虫草同种的真菌利用食用菌栽培技术养出来的新鲜或干燥子实体,口感不错,适合煲汤

    [1] 评论
  • 13楼
    2018-11-23 22:52 小虾shrimp

    越看这种文章越赞同matrix的那句“人类是地球的癌症”这句话…

    [1] 评论
  • 14楼
    2018-11-24 16:35 无间_28988

    看我们老板天天吃那玩意,感觉很好玩。

    [0] 评论
  • 15楼
    2018-11-26 10:13 沧海一粟 🌏

    冬虫夏草来收税,智商税

    [0] 评论
  • 16楼
    2018-12-03 16:13 十万野馬

    女运动员打雄性激素🤔🤔

    [0] 评论
  • 17楼
    2018-12-18 16:32 东方时空反反复复

    东莞市东莞市大概poiuy

    [0] 评论

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