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什么!阑尾可能在帕金森病中发挥作用?

你知道吗,帕金森在“抖抖手啊抖抖脚”出现前的20年,可能就开始在胃肠道显灵了!目前,科学家们发现,以往一向被我们忽略的阑尾,有可能存在着和帕金森有关的脑损伤蛋白,而早期把阑尾切除掉,可能可以降低一个人日后患帕金森的风险,或者推迟帕金森发病的时间。

图片来源:istockphoto.com

什么?!阑尾不是一直被认为地一个没用的器官吗?要不是阑尾炎,你可能都没听说过它,怎么它居然还能在一个人的大脑里“开工”啊?

所以是什么样的研究让科学家们发现了阑尾和帕金森之间的可能关联呢?这是一项由美国Van Andel研究所的神经科学家维维安·拉比(Viviane Labrie)及其团队主导的研究,历时长达52年,样本量超过160万人,是迄今为止在帕金森和胃肠道相关领域里规模最大的研究。这项研究的结果于2018年10月31日发表在《科学转化医学》(Science Translation Medicine)上。

引起帕金森的蛋白质可以从阑尾到大脑

简单来说,帕金森的发病,本身就是一场后宫甄嬛传!本来,人的大脑里一片祥和,直到有了越来越多的某种蛋白(α-突触核蛋白),这群蛋白就如同后宫娘娘们,自己待着的时候相安无事,但是一聚到一起,就开始惹事生非,伤害大脑神经元,并把它们逐渐瓦解,最后导致大脑负责管理运动功能的区域彻底崩溃,引发帕金森发病。

阑尾切除瘢痕。图片来源:图虫创意

之前的相关研究已经发现,阑尾中也存在这种α-突触核蛋白,这种蛋白可以通过迷走神经上传到大脑,在大脑中日渐积累,引发帕金森。

早期切除阑尾或许能降低患帕金森的风险

如果说,研究结果是一条鱼,那么整个研究过程就好比深海捞鱼,那么这次科学家们又是怎么捞出这条鱼的呢?

首先,科学家们在庞大的人群中,锁定了瑞典两个巨大又完整的数据集,这两个数据集的组合,几乎可以代表所有患帕金森的人群:

数据集1:瑞典国家患者登记处(SNPR)和瑞典统计局的数据,超过160万人的随访数据集;

数据集2:849名帕金森患者的专项医疗数据库(PPMI)。

然后,科学家们通过生物化学技术和统计学方法,层层拆析,至此,鱼们终于渐渐浮出水面。

引发帕金森的蛋白质可以通过神经从阑尾到大脑。图片来源:grindproductions.deviantart.com

最终科学家们发现引发帕金森的元凶——α-突触核蛋白,居然存在于每个人的阑尾中——是的,健康人的阑尾中也有此元凶,当它们从阑尾爬进大脑后,会开始慢慢发挥威力,这也进一步论证了以往的研究。此外,科学家们还发现,如果早期将阑尾切除,那么多年后发生帕金森的几率会降低19.3%;就算是那些切了阑尾但依然得了帕金森的人,他们得帕金森的时间也比没切阑尾的人晚3.6年。不过,切除阑尾对帕金森的影响,目前只发现对农村人群有效,在城市人群中暂未观察到效果。

研究仍然有一定的局限性

不过,纵然这些数据整体来说很科学且真实,但是研究本身依然存在很多局限性,比如:

1、除了阑尾,还有谁?

虽然证明了阑尾中存在很丰富的引发帕金森的“元凶”,但研究者没有提供其他外周组织的数据,因此不清楚除阑尾外的其他胃肠道组织是否还含有这种病理性α-突触核蛋白。

2、来自样本量的局限性

另一个限制来自数据库本身,数据库中的人群,没有包含所有的因素,比如只包含了部分遗传因素等,因此并不能确定遗传因素是不是也默默在起着作用。

阑尾切除术。图片来源:图虫创意

所以目前,科学家们只是发现了切除阑尾和帕金森发病率降低之间有关联,但并没有确定其中存在因果关系,因此,纵然数据吓人,但是维维安·拉比教授并不建议通过阑尾切除手术来预防帕金森。

不过,目前看来,阑尾这家伙,似乎还是没有比有要好啊!(编辑:黎小球)

参考文献:

  1. Bryan A. Killinger1,*, Zachary Madaj, Jacek W. Sikora, Nolwen Rey , Alec J. Haas, Yamini Vepa, Daniel Lindqvist. The vermiform appendix impacts the risk of developing Parkinson’s disease. Science Translational Medicine, Issue 465.
The End

发布于2018-12-10, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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安汀

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