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为什么搜白痴,会出现特朗普

你可能听说过、或是亲自验证过了:在谷歌搜idiot(白痴),会出现特朗普的照片。

美国时间12月11日,众议员佐伊·洛夫格伦( Zoe Lofgren) 就在听证会上问谷歌CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai),为什么在谷歌图片搜索栏里输入idiot(白痴),会出现特朗普的照片呢?她还表示“我刚试过了”。

这真的是谷歌在操控搜索结果吗?

对此,谷歌CEO皮查伊解释说:“在谷歌的索引里,我们获取、储存了数十亿网页的拷贝。然后,我们会根据200多个参数,比如相关性、新鲜度、受欢迎程度、以及其他人如何使用它,将关键词与相关的网页进行匹配,再对这些网页进行排序。在任一时候,我们都会基于这个原则对结果进行排序,然后为用户提供最好的搜索结果。之后,为了保证搜索结果,我们还会让外部的评估者对结果进行评估,他们会根据客观的准则做出评估。这就是我们如何保证搜索工作的顺利运行。”

洛夫格伦追问说“所以,这并没有小人在暗箱操作要给用户展示什么样的搜索结果,而只是用户自己产生的结果的组合,以及试图筛选出这些信息。”皮查伊表示:“我们没有人为干预任何一个特定的搜索结果。

事实上,这并不是特朗普第一次被这样“恶搞”。今年7月,也就是特朗普对英国进行访问的时候,如果用户在谷歌图像搜索输入idiot,出来的第一个搜索结果就是特朗普。你或许还记得,英国抗议者放飞的那个“特朗普宝宝气球”。其实,除此之外,抗议者还发起了一个名叫American Idiot(美国白痴)”的运动,打算在特朗普到来的那天不停地放Green Day乐队一首叫做“American Idiot”的歌。该运动的官方宣传语是“Make American Idiot Great Again(让美国白痴再次伟大)”。

特朗普宝宝气球,图:artnet News

输入白痴一词能搜出特朗普,部分原因是因为当时在网上“American Idiot”这首歌与特朗普的名字联系到一起了。其次,就是因为很多人故意将白痴一词链接到特朗普的照片。这很大程度上离不开Reddit用户的努力,因为他们发帖时故意在特朗普的照片旁边加上白痴一词。1

这种做法被称作Google bombing(谷歌轰炸)”。而特朗普也不是第一位遭受谷歌轰炸的美国总统,早在2003年,美国前总统乔治·布什就遭遇过了。那时候,输入“miserable failure(可悲的失败者)”,得到的第一个搜索结果是——布什。2

搜“miserable failure”,会得到布什的简介。图:wikipedia

要说“谷歌轰炸”,需要先了解谷歌搜索引擎是如何运行的。谷歌搜索引擎的算法很复杂,而且一直在不断地调整和优化。但如果要对其做一个简单解释的话,可以认为是:在给定一个查询后,网页的综合排名大致由相关性和网页排名的乘积决定3

其中,网页排名即Pagerank算法,核心思想在于:如果一个网页被很多其他网页所链接,说明它重要,那么它的排名就高。至于相关性,由于现在谷歌搜索引擎拥有庞大的用户点击数据,所以目前确定网页和查询的相关性主要依靠的是根据用户对常见搜索点击网页的结果得到的概率模型3结合重要程度与相关性之后,谷歌会计算出一个综合的排名得分,然后对查询结果进行排序。

当前什么有新闻价值、什么被热议,我们就努力去反映什么,”皮查伊说4。可以说,受欢迎程度是搜素结果排序的重要参数,然而,这也就给“谷歌轰炸”可乘之机。一旦用户行为影响到某些网页的重要性和相关性,搜索结果也将随之改变。

从“American Idiot”这首歌,到文章或报道将idiot与特朗普联系起来,再到用户围观此事所贡献的点击量……都促进了idiot这一查询与特朗普这一搜索结果紧紧相匹配。简言之,导致更高的搜索排名的,不是真理或者正义,而是——受欢迎程度4

图:图虫创意

共和党一直就不满谷歌的一些搜索结果,认为谷歌对保守党有偏见。除了特朗普,共和党的其他人也有类似的困扰。比如搜索史提夫·金(Steve King),就会出现说他是种族主义者的报道。

在这次听证会上,民主党众议院议员刘云平这样总结谷歌的搜索结果:“如果你想得到积极的搜索结果,那你就做积极的事情。如果不想要负面的搜索结果,那你就别去做负面的事情。想跟坐在对面的一些同事(共和党)说,如果你们有负面的新闻报道、负面的搜索结果,请不要怪罪谷歌或脸书或推特。怪你们自己吧。”

显然,在此问题的争论中,逼着谷歌承认搜索存在偏见的共和党让自己难堪了,利用谷歌对共和党进行反击的民主党看似更胜一筹,然而,赢家其实只有一个,那就是谷歌。在人们为了搜索结果的排名吵得不可开交的时候,谷歌对网络信息的控制权依然完好无损。

图:图虫创意

谷歌的算法不是公开透明的,之所以故意不透露控制排名系统的全部指标,部分是因为不希望人们利用这些信息去玩弄排名系统,因为出现在搜索结果的最上方可以带来大量的流量和收益。另外,这一保密工作也有助于谷歌保持对于潜在竞争者的领先优势。5

虽然算法不是透明的、也不是十全十美的,而且特朗普也一直在指责谷歌操纵搜索结果,但是,这些事都不影响谷歌爱好者们对谷歌的信赖。世界上这么多人选择谷歌,除了它的技术,还因为它那条不成文的行为准则——“不作恶”(Don’t be evil。为了保证搜索结果的公正和客观,自动为用户生成最流行的内容,谷歌宁可让有些查询得出不是很相关的搜索结果,也拒绝手工调整。6

所以,搜白痴搜出了特朗普,这或许不是很相关,但至少可以说明他在网上的人气确实很高。(编辑:Ent)

图:giphy

参考资料:

  1. https://www.theguardian.com/us-news/2018/jul/17/trump-idiot-google-images-search
  2. https://www.bbc.com/news/technology-46538122
  3. 吴军. 数学之美[M]. 人民邮电出版社, 2012.
  4. https://www.theatlantic.com/technology/archive/2018/12/ted-lieus-dangerous-endorsement-google/577990/
  5. https://www.cnbc.com/2018/09/17/google-tests-changes-to-its-search-algorithm-how-search-works.html
  6. 吴军. 浪潮之巅

题图来源: 图虫创意

The End

发布于2018-12-17, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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