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信息发出,没有回复,为什么那么难受?

收到信息的时候你会立刻回吗,别人不回的话你会不会焦虑?

这个问题的答案可能是:分人。只要看看手机上表示未读信息的小红点,就知道我们甚至不会去看每条信息。在每天都接收几十甚至数百新信息的情况下,人们不必回复、也很难期待他人及时回应所有消息。

不过有些时候,在面对重要的人或关系时,我们不但期待被秒回,并会因没有回应陷入强烈的负面情绪。

图片来源:pixabay

比如,我的好友博士生Q幸运地没有秃头,Q的烦恼主要来自两件事:一,导师不及时回邮件;二,暧昧对象不及时回微信。

这两件事本来有很多种解释:每个导师都是很忙的,你的邮件可能被淹没在其他邮件组成的茫茫大海里,导师没有看到;而第二件事,对方可能暂时不在线,或Q的文字语焉不详,让对方认为没有回复的必要。

但没有及时回复甚至没有回复,给Q造成了严重焦虑。Q宁愿花几个小时去导师办公室堵门口,也不要再陷入茫然的等待了。而第二件事上,Q会认真分析通话记录中的每一个字,然后在心里问自己一万遍ta怎么不回我(晚回我)微信,这是出了什么问题!

我们期待发出的信息(至少是在熟人之间)被及时回复,这像是一条心照不宣的社交规则。当这个规则被打破时,人们会思考为什么,是不是自己的问题?技术实现了即时通讯,发送一条信息只需要几秒且免费,难道编辑一条回信很难吗?不难。当我们需要秒回却得不到时,焦虑感随之而来。

为什么期待秒回?

50年前的书信时代,我们不会期待秒回。20年前的寻呼机时代,我们不会期待秒回。10年前的短信时代,秒回好像也不那么重要。当智能手机中对话气球左右浮现时,我们似乎才觉得每句话应该有个及时回应。

技术允许文字信息在呈现和效率上模拟现实对话。在面对面交谈里,一方发言的平均200毫秒后,另一方就会做出回应。虽然现在文字生成和传送所需的时间超过200毫秒,但已在追赶现实对话的道路上越走越近。

对信息被立即回复的期待,移植于面对面交谈里彼此及时回应的规则。但将现实规则转换到线上双方并不容易。

交流不仅是需要信息,还有双方的面部表情、肢体语言、用词停顿、语音语调等等,这些现实里的“语境”是文字信息难以传达的。这时候,作为为数不多的语境——每条信息的间隔——就显得意味深长,特别是当我们认为对方有能力支配回复时机时。《大西洋月刊》曾撰文写道:“在这个通讯时代,(你认为对方可以秒回而对方却没有的)焦虑就是方便的代价。”

苹果手机iMessage功能用“...”表示对方正在输入。图片来源:idownloadblog.com

一些聊天软件试图展现更多的语境,比如“已读”、“未读”、“对方正在输入”等,这将增加额外焦虑。比没有回复更糟的是什么?已读不回。

焦虑从何而来?

除去浪费时间、“耽误事儿”外,不回信息这件事本身将对人心理产生负面影响。如果你向对面的人打招呼,对方视而不见,你心里将感到不舒服。转换到线上也是如此,虽然影响程度因人而异。日本一项针对大学生的调查显示,那些情绪反应程度高、过度发信息的人可能因没被及时回复而感到被排斥和孤立,焦虑程度更重。

2004年,美国的一项研究发现,短信不被回复将让人情绪变差,几种基本心理需求的满足感更低。这个实验假借研究短信性质,让两个研究人员同伙和一个真参与者三人一组,互发短信。有些参与者会被回复,令一些参与者被刻意排斥(没有任何回复)。研究发现,被排斥者在实验后更加愤怒,归属感、控制感、自尊水平、存在意义感这四项基本心理需求满足度更低——即使参与者并不认识其他二人,也不能确定对方是故意不回复。

研究人员认为,因为信息收发人无法面对面了解彼此情况,这种不确定感将加重“被排斥”带来的负面作用。

没有回复。图片来源:pixabay

就像饿肚子的人会不停地搜寻食物,归属感不足的人会对人际关系更加敏感。这一适应性机制称为社交监测系统(Social monitoring system),归属感需求高的人能更准确地判断出语调、面部表情等社交信号(social cues),对社交信息有更多的记忆,以期优化现状。而信息发出没有回复,可能让人陷入越没信号越要找的死循环。

这也许能解释为什么人在等待回复时,焦虑、愤怒、自我怀疑感等这些缺乏归属感的表现可能愈演愈烈,有人甚至会发出更多信息来刺激出回应(也有些人会选择拉黑对方等被动攻击)。

没有回复的极端情况之一是消失式分手(ghosting):亲密的某人突然从一切电子设备上人间蒸发,没有任何解释。昆士兰大学心理学讲师大卫·考文(David Cowan)认为,害怕消失式分手也是造成秒回焦虑的原因。对大部分人来说,另一半不回信息会引发强烈的情感反应,而这种反应与感情持续了多久没什么关系。

新的信息社交规则?

我们扪心自问,虽然大部分人都期待自己的信息被秒回,但我们能做到对必要的信息都即时回复吗?很难。

信息回复不及时,常常不是有意为之。一个重要原因是现在的邮件和信息实在太多了。工作状态,你可能要同时打开三个聊天窗口,精力左支右绌,漏看一条也是难免的。另一个不秒回的原因是,突如其来的信息将打断工作状态,有些人会选择忙完手头的事再统一处理。

当然,也有不那么光明正大的原因。有的人用不回信息的方式告诉对方:我很烦,我不想和你联系了。麻省理工大学教授雪莉·特科尔(Sherry Turkle)认为,拉长回信间隔有时是建立关系主导权的手段——显得自己很忙、很重要,没时间去回信。

即时通信效率向面对面交流逼近。对秒回的期待和焦虑也将持续。

现在,不同通信应用采取了不同规则。2018年,微博私信取消了已读功能;微信没有已读功能;一些约会应用显示用户上次在线时间,一些则使用已读功能……

大卫·考文建议,也许我们需要一种新的信息规则来应对秒回焦虑。比如,有些约会应用可以让用户选择勾选“我需要秒回”一项,并且显示在个人档案里。(编辑:Ent)

参考文献

  1. Cynthia L. Pickett, C., Gardner, W., and Knowles, M. 2004. Getting a Cue: The Need to Belong and Enhanced Sensitivity to Social Cues. Personality and Social Psychology Bulletin, 30 (9), p. 1095-1107.
  2. Smith, A., & Williams, K. D. (2004). R U There? Ostracism by Cell Phone Text Messages. Group Dynamics: Theory, Research, and Practice, 8(4), 291–301. 
  3. Message sent, received but no instant reply: how does that make you feel? https://theconversation.com/message-sent-received-but-no-instant-reply-how-does-that-make-you-feel-101110
  4. This Is Why Ghosting Hurts So Much? https://www.psychologytoday.com/us/blog/living-forward/201511/is-why-ghosting-hurts-so-much
  5. How It Became Normal to Ignore Texts and Emails. https://www.theatlantic.com/technology/archive/2018/01/ignoring-each-other-in-the-age-of-instant-communication/550325/

题图来源:pixabay

 

The End

发布于2019-01-27, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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