医学

20世纪最致命的自然灾难,会在21世纪重演吗?

vicko238 发表于  2019-02-22 06:55

1918年11月17日,7岁的英国女孩艾达(Ada Darwin)头痛欲裂,被母亲放到床上。那时,艾达与母亲,还有四个兄弟姐妹住在曼彻斯特的一处房子里。就在几天以前,德国刚刚宣布投降,在第五个年头结束了惨烈的第一次世界大战。而另一场与病魔的世界性战争正进行到白热化阶段——“大流感”。

1918年,美国堪萨斯州一家应急医院中的流感病患。图片来源:National Museum of Health & Medicine /Wikimedia Commons

艾达的母亲是家里第二个病倒的人,在之后是弟弟妹妹。全家都病了。11月20日,母亲去世。三天之后,艾达4岁的弟弟去世。11月25日,艾达得到消息,她在英国皇家陆军医院工作的父亲也死于病魔之手。葬礼以全套军礼举行,黑马、米字旗和三副棺材,对2005年的艾达来说,这一场景仍像电影般在她脑中回放。

“我祖母告诉我,我妈妈去了天国,但是我说,‘天堂人已经够多了,我要我的妈妈’。”艾达说。

2005年的艾达。图片来源:Christopher Thomond /the Guardian

1918年席卷全球的瘟疫究竟夺走了多少性命?至今没有一个准确数字。早期的保守估算为二千万人以上,最新的估计在五千万到一个亿,超过当时全球人口的3%。仅印度的死亡人数,便超过一千万。从欧洲到亚洲,从人口密集的美国城市到偏远的太平洋小岛,病魔所到之处,死神挥动镰刀。非洲冈比亚的一些村落荒败,从地平面消失,北美最北端因纽特人成户成户地死亡,留下无人喂养的家犬相互撕咬。

到1920年,大流感带走的生命已远超过中世纪黑死病致死人数的总和。也许病魔认为是时候功成身退了,它悄然离开,留下幸存者们心有余悸地思考这场瘟疫究竟源于何方。近一个世纪后,人们仍在探索这个问题的答案。

历史留下了一些线索,人们根据时间线反推源头,却发现病魔接近时的脚步悄无声息:也许它已经虎视眈眈人类很久了,但人类错过了一次又一次察觉的机会。

1918~1919年大流感由三波疫情组成:1918年春夏,1918年秋冬,1919年初。其中,第一波较为温和,第二波最为凶残,第三波致命性下降但影响范围更广。

2005年,美国分子病理学家杰弗瑞·陶本伯格(Jeffrey Taubenberger)公布了1918年流感病毒的RNA测序。病毒基因与禽流感病毒很像。陶本伯格认为,病毒可能是1918年早些时候从鸟类传到人身上的,也可能早至1916年就出现了。

来自1918年的新兵营?

美国历史学家约翰·巴里(John Barry)认为,病毒来源于1918年初的美国堪萨斯州农村。当年冬天,一场高致死率流感侵袭了该地。同年,美国决定向欧洲战场派兵增援英法,大量青年应招入伍,流感病毒很可能进入军营。3月4日,堪萨斯州福斯顿军营(Camp Funston)一个后勤人员发烧了,几周内,超过千人送医治疗,超过200人出现肺炎(流感的主要致死并发症,当时距弗莱明发现青霉素还有整整10年),38人死亡。从死亡率看,疫情仍像是温和的。与此同时,成千上万来自福斯顿军营的士兵被送往欧洲。

4月初,位于法国西部布雷斯特的法国海军司令部因流感瘫痪。那里是美军登陆的地点。

一战中身患流感的美军士兵,摄于法国美军医院,1918年。图片来源: National Museum of Health & Medicine/Wikimedia Commons

4月10日,法军出现了第一个病例。疫情向巴黎进发,同时波及意大利。到了下旬,德国军队出现流感,影响战事。差不多同一时间,在法务工的西班牙人坐火车南下把病毒带回祖国。5月,作为一战中立国的西班牙对国内疫情如实报道,一场温和传染病从月初开始出现。“西班牙流感”之名由此而来,因为交战国出于战时审查不会报道任何有损士气的新闻——比如流感。

被忽视的第一波疫情

不管是西班牙还是交战国,都未对这次流感予以特别重视。1918年是一战的第五年,枪炮、化学武器、营养不良,每天都在消磨生命。斑疹伤寒出现过了,霍乱出现过了,这次可能不过是普通的季节性流感。

然而人们却忽视了低致死率外的异常数据。美军报告中记录了爆发性的肺炎,患病24至48小时内死亡。而肺炎导致的快速死亡并不常见。更令人担忧的是,一些统计结果中,青壮年在死亡人数中占有很高的比例,而普通流感通常对幼儿和老人更为致命。对20~40岁人群的高致命性,是1918年流感的一大特点。

1918年,美国华盛顿的红十字会救助流感患者。图片来源:Library of Congress / Wikimedia Commons

1918年春夏,第一波疫情在西班牙造成的死亡率在0.04~0.65每千人之间。几个月后,变异的病原让后两波疫情更为凶狠。最终,大流感在发达国家导致的人口死亡达到2%,在印度是6%,在埃及是10%,在太平洋岛国西萨摩亚,是22%——接近四分之一的人口消失了。对于美国,有统计约67.5万人口死于大流感,而一战战死的总人数不到12万。

如果在疫情第一阶段进行干预,是否上千万的生命将免于死亡的厄运?

疫情可能埋伏得比想象中更早

英国病毒学家约翰·奥斯福德(John Oxford)认为,早在1916年,大流感已经摩拳擦掌了。

与历史学家巴里的推测不同,奥斯福德相信流感病毒源自1916年英军驻地的动物。当时,英军在法国埃塔普勒(Etaples)有一处大型军营,每天约10万名士兵在附近移动,大部分军队将开往战场西线。当地有大量迁徙的鸟类,还有鸡和猪,与密不透风的营房相隔极近。1916年末,驻地病理学家观察到一种传染病可能在军队里蔓延。索姆河战役后,几十个士兵出现身体疼痛和气短,致死率高达40%。部分患病者的面部呈现浅紫色,而这正是1918年大流感的症状之一。

对奥斯福德来说,不到100人死亡的小范围流行,也许是1918年全球大流感的最初爆发。“如果你回过头去,告诉1917年埃塔普勒的人们说‘五十个士兵死了,你说明年会不会死五千万人?’他们会认为你完全疯了。”

大规模爆发是从小规模流行开始的,奥斯福德这样想。大流感夺去了接近25万英国人的生命,对已经在战争中丧失数百万青年的国家分外残酷。

来自大洋彼岸?

对于疫情的源头,还有第三种观点推测来自中国北方。1917年,中国北方出现流感。当时,英国和法国共招募了超过9万名中国劳工。其中一条交通线要先经太平洋到达加拿大温哥华,乘火车横穿加拿大后再坐船到英国或法国。

加拿大历史学家马克·汉弗莱斯(Mark Humphries)推测,当时恶劣的车厢环境可能加剧了流感在劳工间传播。根据医疗记录,穿越加拿大的2.5万名工人中,有超过3000人被医疗隔离,其中很多人都出现了类似流感的症状。这些劳工没有得到很好的救治,病毒可能随之在1918年初进入欧洲。

至今,分子病理学家陶本伯格已经对数十具大流感死难者进行尸检,最早的遇难者死于1918年5月。如果没有更早的样本来比对病原,大流感的源头依然像一个谜。

哪里都可能是疫情的源头

今天,世界卫生组织仍把流感至于主要致死传染病列表里,但我们要比1918年的人安全许多。更频繁的交通往来有助于完善免疫功能,抗病毒药物、抗生素以及疫苗对流感及并发症实现有效防治。2009年猪流感与1918年的病原同属甲型H1N1流感病毒,最终的疫情规模小于预期。在与病原突变的赛跑中,科学联手公共卫生机构,也许让人类暂时跑赢了一小步。

2010年发现的一种甲型H1N1流感病毒。图片来源:CDC Influenza Laboratory

赛跑还在继续。作为一种持续变异的病原,世界卫生组织认为在现有的知识和技术条件下,不可能完全预防或消灭流感病毒。

飞机可以在几小时内带病毒跨越大洋,病原体扩散不受国境线限制。现在,公共卫生机构仍面临加强国际合作与资源调配的挑战。在应对全球大流行上,最重要的是确保所有国家都拥有响应能力,包括专业医务人员、卫生设施、能够快速诊断的实验室、疫苗和上报追踪系统,特别是那些资源最稀缺、最可能爆发下次大流行的地区。世界各国需要像团队一样抗击共同的敌人。

“根本上,我认为疫情是哪里出现的不重要,”美国历史学家巴里说,“最重要的是,哪里都可能是疫情的源头。”

也许我们会觉得,一百年过去了,医疗技术进步这么多,下一次大流感应该不会这么惨烈。

然而,模拟测试发现,如果1918流感重来一次,因为史无前例的全球化,传播速度反而会快得多——

除非我们能做到百年前未曾做到之事:掐断它的源头。

这在发达地区是有可能的,但偏远、闭塞和战乱地区面临的场景和百年前相比并无好转。有什么办法吗?

我们和比尔盖茨聊了一下,采访视频请点击这里

(编辑:Ent)

参考文献

  1. Influenza: are we ready?  https://www.who.int/influenza/spotlight
  2. The 1918 “Spanish Flu” in Spain. https://academic.oup.com/cid/article/47/5/668/296225
  3. Spanish flu: the killer that still stalks us, 100 years on. https://www.theguardian.com/world/2018/sep/09/spanish-flu-pandemic-centenary-first-world-war
  4. 1918 Flu Pandemic That Killed 50 Million Originated in China, Historians Say. https://news.nationalgeographic.com/news/2014/01/140123-spanish-flu-1918-china-origins-pandemic-science-health/
  5. Inside the Swift, Deadly History of the Spanish Flu Pandemic. https://www.nationalgeographic.com/archaeology-and-history/magazine/2018/03-04/history-spanish-flu-pandemic/
  6. Origins of the 1918 Pandemic: The Case for France. https://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=5222069
  7. The great pandemic, United States in 1918-1919. https://web.archive.org/web/20160919031937/http://www.flu.gov/pandemic/history/1918/the_pandemic/legacypendemic/index.html
  8. World War One’s role in the worst ever flu pandemic.  https://theconversation.com/world-war-ones-role-in-the-worst-ever-flu-pandemic-29849
  9. [美]约翰·M·巴里《大流感:最致命瘟疫的史诗》,上海科技教育出版社,2018年第一版

题图来源:National Museum of Health & Medicine

显示所有评论

全部评论(12)
  • 1楼
    2019-02-22 09:39 壳中黍熟

    瘟疫公司最不合理的地方,没有人天生免疫,病人也不会自愈。实际上几乎没有疾病能感染所有人

    [1] 评论
  • 2楼
    2019-02-22 13:10 天降龙虾

    1918年的大流感,没有波及中国吗????

    引用文章内容:。仅印度的死亡人数,便超过一千万。从欧洲到亚洲,从人口密集的美国城市到偏远的太平洋小岛,病魔所到之处,死神挥动镰刀。非洲冈比亚的一些村落荒败,从地平面消失,北美最北端因纽特人成户成户地死亡,留下无人喂...


    [0] 评论
  • 3楼
    2019-02-22 14:45 kender
    引用@天降龙虾 的话:1918年的大流感,没有波及中国吗????

    当然是波及了,在中国流行范围也很广。

    [0] 评论
  • 4楼
    2019-02-22 14:47 Karlson
    引用@天降龙虾 的话:1918年的大流感,没有波及中国吗????

    中国当然也不能避免的受到了感染

    仅上海一城,死亡超过400万人,哈尔滨感染人群超过40%(没查详细数据,具体死亡多少这里没数据)

    大面积的学校停课,商铺停业。当时的医卫条件非常落后,预防和治疗意识也比较淡薄。所以给中国造成了很大的影响。当时治疗的主要手段是服用中药银翘散,具体疗效没有数据。

    PS:现代医学分析,银翘散可以缓解感冒引起的发热,但是并无从分子药理方面的数据证明对病毒性上呼吸道感染有疗效。所以,推测当时服用银翘散,可能只是降低发热病人的体温,并不能真正治愈流感。相反由于银翘散会减轻患者的痛苦,反而可能延误医治时机。不过不管怎样,当时被感染了,以当时的医疗条件,几乎也就是死路一条,能没那么痛苦的死,也值了。

    [0] 评论
  • 5楼
    2019-02-22 16:51 汉尼拔wang
    引用文章内容:最新的估计在五千万到一个亿,超过当时全球人口的3%

    中国当时自己打的一塌糊涂,哪有数据可统计

    引用文章内容:大规模爆发是从小规模流行开始的

    死宅的福音~

    [0] 评论
  • 6楼
    2019-02-23 15:31 这个昵称没有被人使用
    引用文章内容:世界卫生组织仍把流感至于主要致死传染病列表里

    置于

    [0] 评论
  • 7楼
    2019-02-28 16:56 简尚风拾

    不是说黑死病造成整个欧洲地区1亿人死亡吗?

    [0] 评论
  • 8楼
    2019-02-28 17:19 Wyborowa

    戴口罩是感冒者、咳嗽者起码的公德,也是健康人群自我保护的好方法,可惜的是某些愚昧的人群不但自己不戴,还会反感甚至讥笑戴口罩的人。

    [0] 评论
  • 9楼
    2019-03-01 14:03 禿鷹

    [blockquote]引用@壳中黍熟 的话:瘟疫公司最不合理的地方,没有人天生免疫,病人也不会自愈。实际上几乎没有疾病能感染所有人 [/blockquote] 你说的是病毒不进化,不突变!在瘟疫公司中,病毒的进化程度,传播方式,病毒的表现方式是受玩家控制的

    [1] 评论
  • 10楼
    2019-03-06 20:24 笨笨__

    为什么会有流感呀?流感病毒是本来就有的然传染给了人类?还是因为突变?那为什么突变呀?(无知中求解答脸.jpg)

    [0] 评论
  • 11楼
    2019-03-16 16:55 邪琉丸大叔

    让我想起Sars了

    [0] 评论
  • 12楼
    2019-04-02 14:50 hk_qma100

    当然是波及了,在中国流行范围也很广。

    [0] 评论

显示所有评论

你的评论

登录 发表评论

作者的其他文章

更多科研事,扫码早知道

关于我们 加入果壳 媒体报道 帮助中心 果壳活动 家长监控 免责声明 联系我们 移动版 移动应用

©果壳网    京ICP证100430号    京网文[2015] 0609-239号    新出发京零字东150005号     京公网安备11010502007133号

违法和不良信息举报邮箱:jubao@guokr.com    举报电话:18612934101    网上有害信息举报专区    儿童色情信息举报专区