生物

水母是食物链的死结吗?

Brandon Keim 发表于  2019-02-18 15:15

|· 本文来自“我是科学家”·|

参观水族馆时,人们总是惊叹于水母超脱尘世的美丽。但是对于一些生态学家们来说,水母是一种非常讨厌的生物——它们体内仅有极少的营养物质可以在生态链中循环,且不断繁衍、种群数量不断增加,如今已被视作一种生态学崩溃的现象。

图片来源:Pixabay

有研究表明,人类活动或气候变化使海洋生态系统发生了巨大的变化。全球许多海域发生了水母数量剧增的事件,给沿海工业、海洋渔业和滨海旅游带来了严重的危害。尽管危害重重,但它们似乎还在海洋食物链中扮演着另外一种未被发觉的重要角色。

澳大利亚迪肯大学的格雷姆-海斯带领生态学家团队对此进行了研究,他们在《进化和生态学进展》(Ecology & Evolution)杂志中写道:“现在科学家们已经有了明确的证据证实水母并不是食物链的死结。”

水母是海洋生物的垃圾食品?

水母是一种凝胶状浮游生物,长期以来研究人员都认为,它们作为食物提供给其它海洋生物的营养物非常有限。毕竟,它们的身体95%都是水,一斤水母含有的热量或许只有几十卡里路。

人们已经观察到翻车鲀和棱皮龟等少量生物会捕食水母,但是它们是极少数的个例。除此之外,研究人员并没有在其它海洋动物的胃里发现过水母的身影。无论何种情况,水母体内的营养物似乎已经脱离了食物链循环,进入了一个“死胡同”。

图片来源:Pixabay

水母不仅体内营养物缺乏,且通常体型庞大、种类繁多。比如说单只野村水母的体重能够超过180公斤;而一大群樽海鞘(酷似水母的透明海洋生物)就能够占据数千平方公里的水域,每立方海水中就含有数百只硬币大小的樽海鞘。

然而科学家的最新研究发现,水母体内的营养物并未进入一个死胡同,它们或许会继续在食物链中循环。近年来,科学家们不再依赖于胃部残留物的裸眼观察,而是借助了新技术对化学特征进行探测。此外,他们也不再通过远距离观察而是对海洋动物进行水下追踪。最终的研究结果表明企鹅、金枪鱼、信天翁、鳕鱼和巨型章鱼等许多动物都会捕食水母。

萌萌的企鹅也会捕食水母哦!图片来源:Pixabay

此外,由于水母自己也是捕食者,它们体内或许还含有尚未消化的鱼类残骸。同时,某些小型鱼类和甲壳类动物可能就生活在水母的体内或者周围。当水母的天敌捕食水母时,也会顺便享用这些小型鱼类和甲壳类动物。

海斯和其他研究人员写道:“水母或许在一系列海洋捕食者的饮食中有着非常重要的作用,有时候水母会为它们的饮食提供重要的营养供应。”

图片来源:Pixabay

不可忽视的是,水母或许也会加剧另外一个问题,那就是海洋的塑料污染。塑料颗粒会积累在它们体内,而且会传递到捕食它们的动物体内。这也会让我们更迫切的呼吁人们增加对塑料污染的控制力度。

所有的一切都表明我们曾经对于水母的认识存在误区,事实上它们并非食物链的死结,它们在海洋生态中的重要作用可能超乎我们想象。(译者:Mr.Qiu | 编辑:大庆 | 校稿:Yuki)

文章来源:http://www.anthropocenemagazine.org/2018/12/unappreciated-jellyfish/ (本文由Storythings供稿)

热门评论

  • 2019-02-18 16:50 天降龙虾

    这么说来,好像人类才是食物链的死结嘛。。。

    [14] 评论
  • 2019-02-19 12:47 q68257962
    引用文章内容:一斤水母含有的热量或许只有几十卡里路

    汉字的顺确序实不影阅响读

    [7] 评论

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全部评论(10)
  • 1楼
    2019-02-18 16:50 天降龙虾

    这么说来,好像人类才是食物链的死结嘛。。。

    [14] 评论
  • 2楼
    2019-02-18 18:00 龙灵子
    引用@天降龙虾 的话:这么说来,好像人类才是食物链的死结嘛。。。

    就是如此啊

    捕食链断了,腐生链断了,寄生链也差不多了.......

    [2] 评论
  • 3楼
    2019-02-19 09:02 纯银波波沙
    引用@天降龙虾 的话:这么说来,好像人类才是食物链的死结嘛。。。

    人类才是地球的污染物(暴论)

    [0] 评论
  • 4楼
    2019-02-19 09:39 堂下缘何状告本官
    引用@龙灵子 的话:就是如此啊捕食链断了,腐生链断了,寄生链也差不多了.......

    N年后的人工智能“天网”:消灭人类,保卫地球生态平衡。。。

    [0] 评论
  • 5楼
    2019-02-19 11:42 有人

    水母很可能是包括鳗鱼在内的许多海洋生物幼体的食物。

    [0] 评论
  • 6楼
    2019-02-19 12:47 q68257962
    引用文章内容:一斤水母含有的热量或许只有几十卡里路

    汉字的顺确序实不影阅响读

    [7] 评论
  • 7楼
    2019-02-20 16:34 汉尼拔wang
    引用文章内容:一斤水母含有的热量或许只有几十卡里路。

    多好的减肥食品,绿色纯天然环保无污染~

    [1] 评论
  • 8楼
    2019-02-20 21:50 三重影
    引用@龙灵子 的话:就是如此啊捕食链断了,腐生链断了,寄生链也差不多了.......
    认真算的话,人类不是正在完善一条环绕自身的食物链吗


    [1] 评论
  • 9楼
    2019-02-20 21:52 三重影
    引用@天降龙虾 的话:这么说来,好像人类才是食物链的死结嘛。。。
    应该算是凌驾于食物链之上了,毕竟人类已经在打造为核心的食物链了


    [1] 评论
  • 10楼
    2019-02-23 11:14 大头米少
    引用@q68257962 的话:汉字的顺确序实不影阅响读

    确实是这样。英语单词的拼写顺序同理,而且已经有研究数据支持。

    [0] 评论

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