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不顾禁忌仰观星辰,这位清朝天文女侠有着怎样的传奇一生?

圆的方块 发表于  2019-05-13 10:53

|· 本文来自“我是科学家”·|

一张来自国外的老旧明信片上,画着一个东方女子——发髻高扎,服饰鲜亮。

画中最令人讶异的是,她的手里,握着一架望远镜。

她叫王贞仪。她是清代的一名科学家。

王贞仪。

非典型古代女子

1768年,乾隆年间,王贞仪生于安徽天长。

名门望族,家境殷实,父亲是著名学者,祖父是朝廷大员。

按照古代中国女子的生活轨迹,这位富家小姐本应该:七八岁时学些女红,十岁左右识几个字,再好一点可以读一点《女诫》和《内训》之类的书,等到了十四五的年纪,就寻来门户登对的丈夫,成为某某夫人,相夫教子,此后余生。

但王贞仪并没有做到这些,在她这里,人生的轨迹是这样:

十一岁时,继承了祖父的万卷藏书,不分昼夜的阅读;

十六岁起,随着父亲游历山河,足迹遍布大江南北;

十七岁,跟着蒙古人学骑马射箭;

十八岁,发表文章,结交名士,写了十三卷诗和散文。

“足行万里书万卷,尝拟雄心胜丈夫”。这句王贞仪诗中的句子,无疑是对她自己最好的表述。

从各种意义上看,她都是个才女。

王贞仪饱读诗书。图片来源:sohu.com

弃文从理

然而,评价王贞仪是“才女”,终归是小瞧了她。

她,远远不止这些。

文字再美又怎样,更吸引王贞仪的,是真理。

18岁后,王贞仪定居南京,生活安稳了许多,当腻了才女的她,选择投身科学。

她首先沉迷的是数学,可能是源于祖父藏书中有大量祖冲之、张衡等人的著作。她最喜欢的数学家是清初的梅文鼎。梅的《笔算》和《筹算》,她不知翻看了多少遍。

中国古代数学典籍。图片来源:维基百科

然而,她对前辈们的文章还不甚满意,尤其是这些著作中论证太过繁琐复杂。王贞仪在数学上充满灵性,于是她就自己动手,精炼了偶像梅文鼎的书,将其中繁杂论证,用更为简单的方式进行了诠释,写成了《筹算易知》。

在阐述前人思想的基础上,王贞仪还有很多创新,比如将西方的数学运算方法,引入到中国的数学体系,还先后写了《西洋筹算增删》《重订策算证讹》《象数窥余》《重订策算证伪》《术算简存》一系列数学著作。

王贞仪在数学上充满灵性。图片来源:sohu.com

就这样,在科举盛行、数学几乎绝迹的大清,王贞仪,成了一个数学家。

天文女侠

但王贞仪更喜欢的,是天文。

数学与天文终归分别极大。数学是抽象的学问,在头脑中即可推演,顶多算是艰深。但在迷信的古代,“天文”是皇家的学问,民间是不可随便研究的,更别提一介女流。

但王贞仪没有退缩,她先是研读了大量翻译成中文的西方天文典籍,了解了哥白尼、第谷等学者的理论。年纪轻轻的王贞仪,甚至有了关于地球形状的朦胧认识。

在古代中国,“天圆地方”以及“地心说”早已根深蒂固。虽然当时西洋的“日心说”“地圆说”已经传入,但无奈知者甚少。

哥白尼提出了“日心说”。图片来源:Pixabay

为了宣传科学理念,王贞仪特意写了一本《地圆论》,在其中旗帜鲜明地批驳“天圆地方”。

王贞仪认为,地面的广度极大,而人所能观察的范围又很小。因此,虽然实际的土地是圆形,但从人的视角来说,所能接触的地面是平的。这种超出日常经验的理论,虽然不是世界的全部真相,但显然要比单纯的“天圆地方”先进了太多。

王贞仪更为著名的研究,是关于月食。

因为触犯皇家的忌讳,民间鲜少有人私自研究天文,更别提制造天文仪器。但星体运行的事情,研究起来,总得用些设备。王贞仪就从文献中学习方法,自己动手制作一些简单的观测仪器,就这么干了起来。

古观星台复杂的天文仪器。图片来源:bjp.org.cn

每当晴朗的夜晚,王贞仪就会一个人坐在院子里,静静地注视着天空,仔细记录浩渺夜空中的月和星辰。

为了防止被邻居发现,王贞仪还经常将自己关在屋子里,偷偷做些实验。

有一次,贞仪的母亲路过女儿房间,偶然窥伺到这样的景象:桌上的水晶灯,被悬挂在房梁上当作太阳,圆桌被放倒在灯下当作地球,而王贞仪手里拿着一面镜子当作月亮,一边移动,一边观察三者的位置关系。

借由那些简陋到近乎搞笑的装置,结合自己的常年的观察,王贞仪终于领悟到了月食的形成机理,其根本原因是日、月、地球三者相互位置变化,造成光线被遮挡。

月食过程。图片来源:pixabay

相关的成果,被她写进了《月食解》。在这篇著作中,她还细致分析了月亮的阴晴圆缺、星体运动轨迹等天文现象,相关的理论与现代天文学的阐述基本一致,这也是世界上第一份完备的月食成因解释。

这年,她才20岁。

爱情与早逝

醉心科研的王贞仪,自然会反对一些封建思想,甚至直接在信里批评父亲的迷信观念。

终其一生,王贞仪都坚持男女平等的理念,她在文章里说,男女之间,除了性别差异,没有不同,不存在孰优孰劣,男人能做到的事,女子同样能做到。

王贞仪终其一生坚持男女平等。图片来源:Instagram

如此强硬的姿态,终归等到了有人温柔的包容。

这个名叫詹枚的男子,家境并非富庶,但对贞仪喜爱备至,并且同样好奇于世间的万千真理。

25岁时,王贞仪与詹枚结婚,定居宣城。

然而不幸的是,贞仪生来体弱,加上早年的漫游奔波、苦读著述,嘉庆二年,染病不起。

婚后四年,王贞仪去世,时年29岁。

斯人早逝,灿若晚星。

詹枚顶着悲痛,整理校订妻子的手稿,直到去世。相关的手稿结集出版,受到了后世的高度评价,有人赞扬王贞仪是“班昭之后最伟大的女学者”。

后记

2000年,为了纪念王贞仪的科学贡献,国际天文学联合会把代号43259的小行星,命名为Wang Zhenyi。

王贞仪的故事也被记录在《Woman in Science》中。

在古代中国重男轻女、封建迷信的双重压力下,却仍然诞生出这样一位女子,这无论如何都是一种传奇。

愿贞仪那无畏探索的光芒,如她常常仰望的明月那般,永远照耀。(编辑:Yuki)

王贞仪在当今国外知名度很高。图片来源:etsy.com

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全部评论(16)
  • 1楼
    2019-05-13 14:30 天降龙虾
    引用文章内容:有人赞扬王贞仪是“班昭之后最伟大的女学者”。

    班昭,班固的妹妹,《女诫》的作者。。。。。好吧,虽然班昭也确实是才华极高的女学者没错,但这番赞扬还是有点奇怪啊。。。。

    [1] 评论
  • 2楼
    2019-05-13 14:57 汉尼拔wang
    引用文章内容:十一岁时,继承了祖父的万卷藏书,不分昼夜的阅读;

    羡慕

    引用文章内容:十六岁起,随着父亲游历山河,足迹遍布大江南北;

    嫉妒

    引用文章内容:十七岁,跟着蒙古人学骑马射箭;

    嫉妒+1

    引用文章内容:十八岁,发表文章,结交名士,写了十三卷诗和散文。

    嫉妒+2

    引用文章内容:还先后写了《西洋筹算增删》《重订策算证讹》《象数窥余》《重订策算证伪》《术算简存》一系列数学著作。

    文理双优

    引用文章内容:但王贞仪更喜欢的,是天文。

    小姐姐,我也喜欢天文,可以加微信吗?

    引用文章内容:25岁时,王贞仪与詹枚结婚,定居宣城

    以后去安徽时候走趟宣城。

    引用文章内容:有人赞扬王贞仪是“班昭之后最伟大的女学者”。

    班昭是写女德那个吧,那王贞仪是中国有史以来最伟大的女性!

    [2] 评论
  • 3楼
    2019-05-13 16:24 毛骡 金属材料学博士

    这才是女权的典范。这样的人 才适合作为女性争取权利的象征与模范。比起田园女权一帮子仇男、恨男,高了不只是地球到月球的距离。

    [2] 评论
  • 4楼
    2019-05-13 18:56 在雨夜
    引用文章内容:王贞仪在当今国外知名度很高

    所以在国内的我不知道啊。

    [1] 评论
  • 5楼
    2019-05-13 22:08 AI油泳的鹰 勘查技术与工程专业,编程爱好者

    传奇终究不是常态。

    真正的进步,还是从五四运动开始的

    [0] 评论
  • 6楼
    2019-05-14 00:09 地球上的裸猿

    原来在古时,仰观星辰也是禁忌。。。

    [0] 评论
  • 7楼
    2019-05-14 00:09 地球上的裸猿

    原来在古时,仰观星辰也是禁忌。。。

    [0] 评论
  • 8楼
    2019-05-14 08:27 蟑螂诶我却

    早逝,可以说不幸,也可以说是避免了可能发生的其他不幸?

    不知道当时权贵对她是什么看法。。。总感觉继续下去迟早要出事。。

    另外,当时的人能接受或者提出这些观点,感觉就跟现在有人说他能看透四维空间一样,机遇和天分缺一不可啊。。。

    [0] 评论
  • 9楼
    2019-05-14 10:36 asdfasdfsdf

    太厉害了

    [0] 评论
  • 10楼
    2019-05-14 15:46 天降龙虾
    引用@地球上的裸猿 的话:原来在古时,仰观星辰也是禁忌。。。

    废话,都仰望星空去了,谁还低头种地啊。。。。。

    [0] 评论
  • 11楼
    2019-05-15 15:28 在雨夜
    引用@天降龙虾 的话:废话,都仰望星空去了,谁还低头种地啊。。。。。

    天命不是谁都能看的。

    [0] 评论
  • 12楼
    2019-05-15 20:33 天降龙虾
    引用@在雨夜 的话:天命不是谁都能看的。

    主要是各人看的绝对都不一样。。。。

    [0] 评论
  • 13楼
    2019-05-16 10:21 大头米少

    自然科学能让人心怀宇宙,于是所有世俗的桎梏不攻自破。厉害!

    [0] 评论
  • 14楼
    2019-05-16 20:02 本异末同

    我有点好奇,亚里士多德那时候不是就开始研究月食了吗?一直到伽利略、开普勒都没有完备的月食成因解释?

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  • 15楼
    2019-05-18 07:19 htam

    仙菀奇葩。。。

    老猪觉得如果伊人是在月亮之上用望远镜望地球,故事会更妙。。。

    [0] 评论
  • 16楼
    2019-05-19 18:33 夙孰繁

    反对楼上评论说仰望星空没人种地的反智言论,天文的主要作用是制定历法,敬授农时。最起码的农历月,节气,时辰,都要观星得来,在古代不会观星是没法生活的,甚至有三代以上人人皆知天文的说法。

    古代天文确实是禁术,准确说是帝王术,因为天文在古代的另一主要作用是占卜,预测天命其实就是观测天象,如果普通人掌握了这门技术就会威胁皇帝统治。到明末就打破了民间私习天文的禁止,清朝已经完全不是禁术了,清初的王锡阐梅文鼎都是有名的民间的天文学家,乾嘉时期江浙地区研习天文甚至成为一种时尚。

    月食的原理,从张衡就已经发现了,原话是“当日之冲,光常不合者,蔽于地也。是谓闇虚。在星星微,月过则食。”到唐朝预报日食已经可以精确到分钟,包括食分,交食时长,这是历法学家必备的技能,已经不是新科技,更不是什么新的科学理论。沈括对月食是不厌其烦的反复讲解,各版历法对于日月运行规律都有详尽的解释和计算方法,按照书中的记载演示月食过程可能也就是中学生课外实践的水平。

    古代的宇宙学说并不全是天圆地方,主要是盖天说和浑天说,只有第一次盖天说是天圆地方的,晋代的盖天说就已经是天圆地圆了。到清代已经有浑盖合一的学说,很多天文学家都开始接受地圆说了。在文盲率90%以上的古代对于劳动人民来说是“鲜有人知”,但是名门望族官宦女眷显然不在这个行列,尤其家中藏书有张衡梅文鼎的家庭,要是他们相信天圆地方才是奇怪的。

    班昭最大的贡献不是女德,是和她哥一起写了汉书。这位王女士,可能是外国学者第一次发现她的著作吧,但是我没有看出什么新的思想理论,我觉得她主要贡献应该是科普方面,将王锡阐梅文鼎的著作通俗简单地重新表述出来。我并不是说王女士没有做出贡献或者不伟大,只是没有文章中写得那么伟大,这篇文章中有很多基本的错误,我觉得作者对古代天文史并没有太多了解,是怎么从浩如烟海的古代天文学家中发现了王女士的贡献呢?还是说作者是有意拉低了整个古代中国的天文水平来衬托王女士的伟大?

    清代江浙地区有才女诗社的现象,像红楼梦里那种,女子学习天文数学的例子我不知道,但是当时女性学习文化的思想是比较开放的。说到红楼梦,我就想安利一个同人小说,量子博士林黛玉,其实我看到一半就想起了这个小说……当时的女性学习科学的主要困难可能是封建礼教,而不是统治者禁忌。而古代科学发展的主要困难可能是,科举不考……

    [1] 评论

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