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小说:有史以来最伟大的科幻小说
作者:【美】EricJamesStone
译者:Ent

我撕开回邮信封,展开里面一页单薄的信纸。署名是科幻年选的编辑,起首语是我的名字——这开头依然能让我感到一丝温暖,哪怕是经历了这么多年的退稿之后。可是我现在更渴望的是一封接受信。

然而……这封不是。“祝此文能于他处另寻高就”,信里说。

我把信胡乱塞进鼓鼓囊囊的文件夹,和别的退稿信一起。望着这沓足足十公分厚的废纸,我突然觉得一阵绝望。也许我真的就不是当科幻作家的料。也许我该干脆放弃——不管怎么说,我还在给一家新兴的量子计算公司干活呢。这活儿本身就几乎是科幻了,虽然我实际做的只不过是管理网站。也许我离科幻最近也只能近到这地步了。

第二天,在办公室附近的一个餐馆,我一边舀着奥利奥薄荷奶昔,一边对卡勒布说(他是我的同事,一位量子回路专家),我觉得这辈子甭想指望我的名字能上杂志了。

“别放弃,”他说,“你是个很棒的作家。”他读过我的几篇小说,帮我检查有没有哪些地方的科学部分弄错了。

我耸耸肩,“如果我不写编辑想买的东西,再棒也白搭。”

“为啥不写?说着容易啊,”我说,“可是我根本没法知道编辑喜欢什么。我已经竭尽全力写我最好的小说了,可是显然就是还不够好。”

“这么说,这是主观判断了。”卡勒布咬了一口汉堡,若有所思地嚼着。

“是啊,”我说,漫不经心地拨弄着杯子里最后一勺奶昔。“一个编辑觉得根本不值得发表的东西,在另一个编辑看来可能是有史以来最伟大的科幻小说。只是就凭我的运气,喜欢我的文章的编辑大概还没出生吧。”

“不,不,”卡勒布说,“你的出发点全错了。你需要的是一篇能够自己适应编辑口味的小说。”

我拿起一块纸巾在嘴唇上蘸了两下。“我刚告诉过你,我根本不知道怎么写他们想要的东西。”

“没错。”卡勒布从我手中夺过纸巾,在桌上摊平,从口袋里掏出一支笔,随手画了条曲线。“这事儿是个概率函数。正确的文字组合能让他们买下你的小说,而错误的组合意味着他们不买。”

“也许吧。”我不大相信地说。

“而如果这是个概率函数的话,我们的量子计算机就能处理它。”他草草写下一个方程,划掉了一部分,又加上了一些东西。“喔,伙计。这玩意会掀起一场出版业革命的。”

我茫然地盯着他。“你在说什么啊?”

他放下笔,“想象一下你打开一本书,从第一个字开始,每一个都正是你希望读到的。每一个字都是完美的,人物让你着迷爱恋,情节让你热血沸腾……”

“那很好啊。”我说。

“然后另一个人打开他手中的同一本书,而这本书对他而言也是完美的。可是如果你比较两本书的话,二者的辞句是不一样的。连故事情节和人物都不一样。这本书已经自我适应了第一个打开它的人,对他而言成为了完美的书。”

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我皱起了眉头。“你是说,弄一本电子书,根据个人喜好而自动改变内容?”

“不,这本书是印在纸上的。但是它的文本却是用量子计算机创作出来的,就像我们办公室里那台计算机那种。利用程序制造一个量子概率波函数,但直到有人去观测书里的内容时,函数才会坍缩。”卡勒布身子往后一仰,面带满意的笑容。

“而当波函数坍缩时……”我说,还不太明白这意味着什么。

“对于那个使之坍缩的人而言,书就会变成有史以来最好的书。这真是天才的主意。”卡勒布身体前趋,“而我们可以拿它来确保你的名字能上杂志。你愿意成为有史以来最伟大的科幻小说的作者吗?”

我盯着打印机里面朝下搁着的一摞纸。”你确信我不能看一眼吗?就看一眼?“

“如果你看了的话,”卡勒布说,“波函数就会坍缩,故事就会变成你眼中最好的小说,而不是年选的编辑眼中。他必须第一个看到。”

“连看看标题都不行吗?”我觉得有点尴尬,递一篇小说给编辑,自己却对它一无所知——虽然卡勒布向我保证,我依然算得上是作者,毕竟没有我的帮助,计算机自己不可能给自己编一个程序去生成科幻小说的概率波函数。

“不行,”他说,“我已经在打印稿里硬编码了你的名字和联系方式,但是余下的部分都是未知的,直到编辑看到它为止。”

我叹了口气,把手稿塞进牛皮纸信封,封上口。

两个月之后,我收到了回邮信封。我没立刻打开,而是第二天拿着它去了办公室——我想和卡勒布一起打开。

“可能是接受,也可能是退稿,”我说。

“打开吧,”卡勒布看着信封说,“你必须让波函数坍缩。但是我敢肯定这是接受了。”

我打开了它。

“读出来。”卡勒布说。

我扫过我的姓名,念出声来:“在我看来,这是有史以来最伟大的科幻小说。”我的心脏要跳出嗓子眼了,“这无疑是你投递过的所有小说中最好的一篇。可你是吃错了什么药,居然以为能一字不动地把阿西莫夫的《日暮》照抄过来还不被发现吗?”


(原载于《自然》)

The End

发布于2011-07-15, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳

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Ent

古生物学博士生,科学松鼠会成员

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